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Aislada del resto de los continentes por vastas extensiones de océanos, australia tiene una población increíblemente única de plantas y animales, incluida una de las poblaciones más diversas de insectos de plantas en el mundo, según randall schuh, que estudia el

Este artículo de Research in Action se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Aislada del resto de los continentes por vastas extensiones de océanos, Australia tiene una población de plantas y animales increíblemente única, incluida una de las poblaciones de insectos de plantas más diversas del mundo.

En 2010, el curador Randall Schuh de la División de Zoología de Invertebrados en el Museo Americano de Historia Natural y sus colegas examinaron más de 4,500 especímenes de insectos de plantas del sur de Australia, identificando un nuevo género, Wallabicoris, y 37 nuevas especies, incluyendo Wallabicoris ellae. La imagen de arriba muestra un hombre (izquierda) y una mujer (derecha) Wallabicoris ellae de Australia y su planta de acogida, el firebush común, o Keraudrenia intergrifolia.

Los insectos de plantas son el grupo más grande de insectos verdaderos (Hemiptera) en la Tierra, con más de 10,000 especies conocidas. W. ellae es único ya que es una especie relativamente grande según los estándares de insectos de plantas, la friolera de 3.5 a 4 milímetros de longitud. Por el contrario, muchos insectos de plantas miden solo 2 milímetros de largo.

La mayoría de las especies de insectos de plantas tienen una planta hospedadora preferida, de la cual los insectos confían para alimentarse y como un lugar para poner huevos. Por lo general, no dañan a su huésped a menos que su población en una sola planta sea inusualmente grande, en cuyo caso los bichos chupadores de savia pueden causar daños menores. El firebush común, un arbusto floreciente, esW. ellaeEl anfitrión preferido.

Al igual que otros insectos de plantas en áreas templadas del mundo, W. ellae tiene un lapso de vida adulto relativamente corto. Estos insectos pasan de 10.5 a 11 meses en la fase de huevo, eclosionan en la primavera, después de que las lluvias de invierno activan el crecimiento de las plantas huésped. Luego maduran, se aparean y mueren en un solo mes. "Pasan por la parte no-huevo de sus vidas bastante rápido", dice Schuh.

El estudio de Schuh contribuyó al proyecto Inventario Planetario de Biodiversidad financiado por la Fundación Nacional de Ciencia.

Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de investigación en acción.


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