Supervolcano De Italia Aumenta El Estrés, Pero No Viene Ninguna Erupción

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Una gran caldera llamada campi flegrei en nápoles puede estar más estresada de lo que se pensaba.

Un nuevo estudio halla que un supervolcán silencioso en Italia, ubicado en un área habitada por cientos de miles de personas, puede estar más estresado de lo que se sabía anteriormente.

Sin embargo, el estudio no es motivo de pánico, solo causa para reajustar las expectativas sobre lo que la caldera de 7 millas (12 kilómetros) llamada Campi Flegrei podría hacer antes de su próxima erupción, dijeron los investigadores. (Una caldera es una depresión formada por el colapso del material de la superficie debido a erupciones pasadas; no es un solo cono volcánico como el Monte St. Helens en Washington, por lo que muchas personas hacen sus hogares dentro de sus límites.) Campi Flegrei estalló por última vez en 1538 después de un largo período de inestabilidad, y ha tenido algunos períodos cortos de actividad sísmica, en los cuales el suelo debajo de la caldera empujaría hacia arriba debido a magma incidente, desde la década de 1950.

"Todo lo que estamos diciendo es que si se produce otra elevación rápida en el futuro, los cálculos sobre la probabilidad de una erupción y de un retorno a la sismicidad local persistente deberán revisarse", dijo el autor del estudio, Christopher Kilburn, director del Hazard Center en University College London, dijo a WordsSideKick.com. [Big Blasts: Los 10 volcanes más destructivos de la historia]

Historia eruptiva

Si eso suena torpe, lo es. Pero también es importante. Campi Flegrei es una caldera grande, a veces llamada "supervolcán", que se encuentra fuera de Nápoles, Italia, y en parte bajo el Golfo de Pozzuoli. En dos momentos en el pasado, hace unos 36,000 años y hace 15,000 años, la caldera estalló violentamente. Sus erupciones en la historia registrada, sin embargo, han sido bastante mansas. El último, en 1538, simplemente formó un pequeño cono de ceniza llamado Monte Nuovo.

"El tipo de erupción a la que podría estar conduciendo no es como la grande hace 30,000 años", dijo Erik Klemetti, un vulcanólogo de la Universidad Denison en Ohio que no participó en la investigación.

Aún así, alrededor de 350,000 personas viven ahora en Campi Flegre y otro millón vive al lado en Nápoles, por lo que otra pequeña erupción sería perjudicial, dijo Kilburn.

Kilburn y sus colegas también estaban interesados ​​en estudiar la dinámica de Campi Flegrei, porque más de 130 calderas similares en todo el mundo han estado activas desde que los humanos empezaron a dejar registros.

Una segunda mirada a Campi Flegrei.

Los investigadores desarrollaron un nuevo modelo para comprender los ruidos periódicos del volcán. Desde 1950, Campi Flegrei ha tenido tres períodos de disturbios sísmicos: entre abril de 1950 y mayo de 1952, entre julio de 1969 y julio de 1972, y entre junio de 1982 y diciembre de 1984. Durante cada uno de esos períodos, el terreno aumentaría un 1 pulso hacia arriba. 2 pies (0,3 a 0,6 metros) por año, para una elevación total de aproximadamente 9,8 pies (3 m).

Este levantamiento probablemente fue impulsado por inyecciones de magma desde un reservorio de 4 a 5.5 millas (7 a 9 kilómetros) de profundidad en capas más cercanas a la superficie, aproximadamente 1.8 millas (3 km) de profundidad, dijo Kilburn. Tal magma pone tensión en la capa exterior de la Tierra, la corteza, a medida que el material se comprime en los espacios subterráneos disponibles, causando pequeños terremotos y levantamientos, dijo.

La suposición, Kilburn y sus colegas, escribió el 15 de mayo en la revista Nature Communications, era que las tensiones acumuladas durante estos períodos de levantamiento se disiparon entre esos períodos, esencialmente restableciendo la caldera a cero. Ahora, Kilburn y sus colegas han usado su nueva técnica de modelado y los datos tomados de un proyecto de perforación en el volcán para argumentar que aproximadamente el 80 por ciento de las tensiones acumuladas durante estos períodos de levantamiento permanecen en la corteza. Según los investigadores, ese estrés acumulado hace que la caldera sea más propensa a sacudirse y romperse.

Esto no significa que una erupción sea inminente, dijeron los científicos, ya que Campi Flegrei está actualmente en silencio. Su último informe de actividad en el sitio web del Programa Smithsonian Institution Global Volcanism describe un enjambre de pequeños terremotos de magnitud 1.9 en 2012. Pero si Campi Flegrei se despertara de nuevo, el volcán podría estar precargado con suficiente estrés como para agitarlo más y más. Los investigadores dijeron que estallan más fácilmente de lo que se esperaba.

"Esta idea de estrés acumulado en la corteza en los volcanes es una idea bastante nueva de cómo observar los eventos que llevaron a una erupción", dijo Klemetti. Esto es interesante, dijo, pero es posible que las interpretaciones más antiguas sean correctas y que los períodos de inquietud del volcán sean eventos discretos que no sumen nada.

Kilburn dijo que el mismo modelo ha descrito con precisión la actividad volcánica en el Monte Pinatubo en Filipinas, Soufrière Hills en Montserrat en el Caribe, Kilauea en Hawai y Rabaul en Papua Nueva Guinea.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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