Resulta Que La Mayoría De Las Cobras Son Caníbales

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Las cobras se involucran en un poco de canibalismo, y algunos obtienen casi la mitad de sus calorías de otras serpientes.

Las serpientes son excelentes bocadillos.

Al igual que los fideos largos y carnosos, las serpientes pueden caber cómodamente en la boca, la garganta y los tractos digestivos de la mayoría de los animales lo suficientemente rápido como para atraparlos. Si su cuerpo ha evolucionado para ignorar su potente veneno (los cuerpos humanos no lo han hecho; no se traguen las serpientes), entonces comer serpientes u "opiofagia" puede proporcionar una buena fuente de energía de costo relativamente bajo. Las aves lo hacen. Las mangostas lo hacen. Incluso otras serpientes lo hacen - un poco mucho.

Bryan Maritz, profesor titular de la Universidad de Western Cape en Sudáfrica, lo sabía antes de que él y sus colegas comenzaran a estudiar cobras en el desierto de Kalahari en África. Pero incluso ellos se sorprendieron cuando presenciaron una cobra larga y amarilla que devoraba otra cobra de la misma especie en la primavera pasada. [Fotos: Top 10 animales más mortíferos]

"Fuimos recibidos no por dos machos en el combate ritualizado como se esperaba inicialmente, sino por una gran cobra macho en el proceso de tragar un macho más pequeño [de la misma especie]", escribieron Maritz y sus colegas en un nuevo estudio publicado en octubre. 1 en la revista El científico naturalista. "En lugar de capturar dos animales de estudio potenciales, encontramos un animal de estudio bien alimentado, ahora conocido como NN011, o más casualmente, Hannibal".

Aparte de la ausencia de habas y Chianti, las preferencias gastronómicas de Hannibal hicieron que los investigadores se preguntaran: ¿Las serpientes canibalizan a su propia clase regularmente?

Si bien el canibalismo de la cobra se ha registrado varias veces en estudios anteriores, los autores escribieron que, por lo general, se descartan como un comportamiento anómalo en lugar de ser una evidencia de una tendencia más amplia. Para probar si tal tendencia caníbal podría existir, Maritz y sus colegas compilaron una historia dietética integral de seis especies diferentes de cobras africanas. Además de observar serpientes salvajes como Hannibal, el equipo investigó décadas de literatura científica, boletines de herpetología, boletines de museos y publicaciones en redes sociales, en busca de menciones de consumo de serpientes sobre serpientes.

Resultó que la opiofagia es común entre las cobras. (El rey cobra, o Ophiophagus Hannah, es literalmente nombrado por este comportamiento.)

"Encontramos que las serpientes representan el 13 [a] 43 por ciento de todas las especies de presa detectadas en las dietas de cobras silvestres", escribieron los autores en el estudio.

Además, hubo una cantidad considerable de canibalismo, o comer un animal de la misma especie. De las seis cobras estudiadas, cinco han sido observadas comiendo su propia especie. Las cobras del cabo (una cobra de color amarillo que se encuentra solo en el sur de África) resultaron ser las más caníbales del grupo. En una muestra de 148 cobras del cabo, las serpientes optaron por canibalizar las suyas para aproximadamente el 4 por ciento de sus comidas, prefiriendo comer otras cobras del cabo sobre todas las demás especies de serpientes, excepto una.

"Contrariamente a las opiniones generalizadas, las serpientes parecen ofrecer una variedad subestimada de escenarios caníbales", concluyeron los autores.

¿Por qué podría ser esto? Los investigadores solo pueden especular por ahora, pero Maritz y sus colegas sospechan que podría tener algo que ver con la competencia sexual. Esto se debe a que, en cada evento caníbal que observaron, tanto el comensal como el perdedor condenado eran hombres. ¿Quizás esta masculinidad (en realidad) tóxica resultó de una pelea que llegó demasiado lejos, o tal vez fue un intento deliberado de eliminar a los rivales sexuales? Sólo más investigación lo dirá. Afortunadamente, es un mundo de serpientes comen serpientes, por lo que habrá muchas oportunidades para descubrirlo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿VÍDEO MUJER SUICIDA FANTASMA EN JAPÓN? 10 DE JUNIO DE 2016 (EXPLICACIÓN).




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