Le Tomó A Los Humanos Muchos Milenios Fríos Para Dominar El Fuego

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Los primeros humanos que viven en la fría europa parecen haber dominado el fuego mucho más tarde de lo que pensaban los investigadores, según la investigación arqueológica.

Los primeros humanos pueden haberse movido hacia el norte en las frías latitudes de Europa cientos de miles de años antes de dominar una tecnología crucial: el fuego.

Un estudio de 141 sitios arqueológicos en Europa no encontró evidencia de uso habitual del fuego antes de unos 400,000 años atrás. Los primeros humanos llegaron mucho antes. Algunas pruebas arqueológicas indican que llegaron al sur de Europa hace más de un millón de años, y el sitio de Happisburgh en la parte noreste de la región inglesa de Norfolk contiene herramientas de piedra que datan de hace más de 800,000 años.

La evidencia del uso del fuego (concentraciones de cenizas y carbón vegetal, sedimentos enrojecidos por el calor, rocas marcadas por el calor y huesos quemados) no existe en Europa hasta hace unos 400,000 años, escriben los investigadores Wil Roebroeks de la Universidad de Leiden en los Países Bajos y Paola Villa del Museo de la Universidad de Colorado en Boulder.

La primera evidencia posible de fuego proviene de dos sitios que se remontan a ese tiempo, escriben. Estos se encuentran en Schöningen, Alemania (donde se encontraron piedras calentadas y madera calcinada, incluida una herramienta de madera) y el Foso de Beeches en Inglaterra (donde los arqueólogos han descubierto evidencia de chimeneas antiguas). Se cree que todos los sitios que contienen fuerte evidencia de fuego, 119 en total, fueron ocupados por neandertales.

La conclusión de los investigadores es controvertida, porque otros han puesto el dominio del fuego de los humanos primitivos en nuestra historia, hace dos millones de años. Además, se cree que el fuego ha hecho posible la transición hacia el norte, hacia áreas donde la temperatura ha descendido por debajo del punto de congelación.

Richard Wrangham, de la Universidad de Harvard, ha argumentado que al hacer posible la cocción, el uso del fuego permitió a nuestros antepasados ​​desarrollar cerebros y cuerpos más grandes y más hambrientos de calorías, así como tripas más pequeñas adecuadas para alimentos de fácil digestión.

Cuando se trata de la sincronización del dominio humano del fuego, existe un conflicto entre las pruebas arqueológicas y biológicas, dijo Wrangham en un comunicado. "Así que de cualquier manera tenemos un rompecabezas encantador".

Si la evidencia arqueológica apunta en la dirección correcta, no está claro cómo los ancestros humanos modernos se ganaron la vida durante los tiempos de escasez y por qué la llegada de la cocina hace unos 400,000 años tuvo, como máximo, efectos triviales en nuestra anatomía. "O la biología es correcta, en cuyo caso tenemos el enigma de por qué algunas ocupaciones humanas tempranas no muestran evidencia del control del fuego", escribió.

La investigación también revela que los neandertales emplearon el fuego con más frecuencia que el pensamiento. Estos primeros humanos robustos, aparecieron en Europa hace más de 400,000 años y desaparecieron hace unos 30,000 años. Los humanos anatómicamente modernos coexistieron con neandertales, y la investigación genómica ha demostrado que llevamos algo de su ADN.

"Pudimos descubrir que hay muchos más sitios de neandertales que tienen evidencia de fuego de lo que la mayoría de la gente creía", dijo Villa. "Demuestra que para ellos, era una tecnología importante".

Los sitios con buena evidencia de incendio incluyen: Portugal, España, Francia, Inglaterra, Bélgica, Italia, Suiza, Grecia, Alemania, Polonia, República Checa, Rumania, Croacia, Eslovenia, Crimea, Ucrania. Los 19 sitios con más de 400,000 años de antigüedad que carecían de evidencia de incendio estaban ubicados en España, Italia, Francia, Inglaterra, Bulgaria y Alemania.

Fuera de Europa, la evidencia es más escasa. Gesher Benot Ya'aqov en Israel, un sitio que data de hace unos 780,000 años, contiene evidencia de lo que parece ser el uso habitual del fuego, pero no hay evidencia de que este comportamiento se haya transmitido a los humanos primitivos de Europa. De acuerdo con Roebroeks y Villa, varios sitios aún más antiguos en África contienen rastros de fuego que los investigadores creen que son evidencia del uso oportunista de incendios naturales, en lugar del uso habitual.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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