¡Es Una Chica! Pájaro Antiguo Estaba Ovulando Antes De La Muerte

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Un pájaro antiguo, con pico, era hembra y ovulaba cuando murió, afirman investigadores que encontraron una manera de determinar el género de los fósiles de aves.

Un ave antigua y pica que vivía en lo que hoy es el noreste de China estaba ovulando cuando ella, "ella", pereció hace unos 125 millones de años, sugiere una nueva investigación que puede revelar el género de los fósiles de aves.

Los científicos investigaron el ave antigua, pico Confuciusornis sanctus. Cientos de fósiles de especies extintas, del tamaño de un cuervo, se encuentran en depósitos lacustres en el noreste de China. El área en ese entonces era "un bosque estacional que rodeaba pequeños lagos, un ecosistema muy rico con una gran variedad de animales y plantas", dijo el investigador Luis Chiappe, paleontólogo y director del Museo de Historia Natural del Instituto de Dinosaurios del Condado de Los Angeles.

Se descubrieron algunos fósiles de esta ave antigua con pares de largas plumas de cola ornamentales casi de longitud corporal, mientras que otros no. Los científicos habían sugerido que estas diferencias eran de naturaleza sexual; en las aves modernas, los machos, como los pavos reales, suelen mostrarse extravagantemente para cortejar al sexo opuesto, mientras que las hembras, como las pavas reales, suelen ser más bien monótonas, probablemente para evitar atraer la atención de los depredadores hacia ellos o hacia sus crías.

Los científicos tenían poca evidencia para probar si el más llamativo Confuciusornis sanctus Sin embargo, los fósiles eran masculinos o no. Pero ahora los investigadores han encontrado detalles en estos esqueletos que aparentemente permiten una clara identificación de género, lo que sugiere que los fósiles más vistosos eran en verdad masculinos. [Ancestros aviares: dinosaurios que aprendieron a volar]

Específicamente, los investigadores descubrieron hueso medular, tejido esponjoso exclusivo de aves hembras reproductivamente activas, en un espécimen desenterrado por agricultores locales. El hueso medular ayuda a las aves hembras a fabricar cáscaras de huevo.

"Creo que es tan emocionante poder decir con certeza que esta ave fósil de 125 millones de años de edad era una hembra reproductivamente activa", dijo el investigador Anusuya Chinsamy-Turan, paleobiólogo de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica., dijo a WordsSideKick.com.

"La gente podría preguntarse por qué esto nunca se ha encontrado antes", agregó Chinsamy-Turan. "La razón es que para que se observe el hueso medular, el ave hembra tiene que estar en un estado fisiológico particular, es decir, ovulando o simplemente poniendo huevos".

Este fósil hembra no poseía plumas ornamentales, lo que apoya la idea de que las aves hembra antiguas eran tan monótonas como sus contrapartes modernas.

Curiosamente, los investigadores encontraron hueso medular en algunos fósiles incluso antes de que los esqueletos de esas aves estuvieran completamente desarrollados. Esto sugiere que esta y otras aves maduras maduraron sexualmente mucho antes de que maduraran sus esqueletos.

"La conclusión más importante es que las aves primitivas tenían patrones reproductivos muy diferentes de sus homólogos vivos y más parecidos a los grandes dinosaurios", dijo Chiappe a WordsSideKick.com.

La investigación podría ayudar a los científicos a determinar el sexo de las aves que vivieron hace millones de años, así como a arrojar luz sobre antiguos patrones de madurez sexual. Las investigaciones futuras deberían analizar otras especies de aves, dijo Chiappe.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 22 de enero en la revista Nature Communications.

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