Es Un Pato, Es Un Gallo, Es Un... ¿Dinosaurio?

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Un dinosaurio de pico de pato lucía un carnoso "peine de gallo" en su cabeza, revela un nuevo fósil.

¿Qué tiene una boca como la de un pato y un peine como la de un gallo? Un dinosaurio que vagaba por América del Norte hace 75 millones de años.

Un nuevo descubrimiento de fósiles revela el dinosaurio pico de pato Edmontosaurus regalis lucía un peine carnoso en su cabeza, similar a los de los gallos de hoy en día. Nunca antes se había descubierto tal peine en un dinosaurio.

"Nunca nos sorprende el aspecto de estos animales", dijo el investigador del estudio Phil Bell, un paleontólogo de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia. [Paleo-Art: Imágenes coloridas dan vida a los dinosaurios]

Encontrando el fósil

Los dinosaurios de pico de pato, o hadrosaurios, eran grandes herbívoros que llenaban el mismo nicho ecológico que los ciervos o canguros en la actualidad. En el siglo pasado, los paleontólogos descubrieron varios fósiles de hadrosaurio con impresiones en la piel presionadas en la roca alrededor de los huesos. Estos especímenes de "momia", tan doblados porque revelan más que solo huesos, muestran que los hadrosaurios tenían una piel de guijarros no muy diferente a la de los cocodrilos y aves de hoy.

Edmontosaurus regalis, encontrado fosilizado en alberta, canadá.

Crédito: Federico Fanti

Pero las impresiones de la piel rara vez se conservan bien alrededor del cráneo, dijo Bell.

El colega de Bell, Federico Fanti, descubrió la nueva E. regalis fósil en el centro oeste de Alberta, a unas 45 millas (75 kilómetros) de la ciudad de Grande Prairie. Estaban inspeccionando un sitio fósil bien conocido cuando Fanti notó una serie de vértebras que sobresalían de una roca del tamaño de un ataúd, dijo Bell a WordsSideKick.com. Los investigadores no habían encontrado muchos huesos articulados en sus configuraciones originales, por lo que decidieron recolectar el espécimen.

"Debido a que el bloque era demasiado grande para moverse por sí solo, usamos una sierra de roca en un intento de recortarlo", dijo Bell. "Pero en cuanto comenzamos a cortarlo, encontramos la primera impresión en la piel. Tuvimos que morder la bala y recoger todo el bloque".

Pasaron siete meses antes de que el equipo pudiera llegar al sitio con un camión y un remolque, porque el cercano río Redwillow estaba muy alto. Pero en 2011, los investigadores condujeron un camión a través del río, montaron la roca en un remolque y la sacaron del campo.

Mientras Bell preparaba el fósil, descubrió algo aún más sorprendente que las impresiones de la piel.

"Al tener una buena idea del contorno del animal, puse mi cincel en la roca, sin esperar golpear nada, y he aquí que me di cuenta de que había puesto mi cincel en medio de algunas impresiones de la piel que no deberían". Has estado allí ", dijo.

Edmontosaurio Impresiones de la piel.

Crédito: Federico Fanti

Piel sorprendente

Bell había encontrado una cúpula carnosa que se extendía fuera del cráneo del patito, algo que nunca se había visto antes. La cúpula no incluía huesos y se extendía desde la parte frontal de las cuencas de los ojos hasta la parte posterior de la cabeza. Tenía casi 8 pulgadas (20 centímetros) de altura en su punto más alto y aproximadamente 13 pulgadas (33 cm) de largo.

"En realidad, puedes ver las arrugas en la piel que indican que tenía cierta flexibilidad", dijo Bell.

En las aves modernas, estos peines se utilizan normalmente para la exhibición sexual. Se encuentran en ambos sexos en aves, por lo que la presencia del peine no les dice a los investigadores nada sobre el sexo de su espécimen de dinosaurio. Los huesos que tienen pertenecen al cuello y la cabeza, y tampoco revelan el sexo.

"Lo que necesitamos encontrar ahora son muestras adicionales que muestren esta estructura, y quizás al comparar sus tamaños o desarrollo relativo, podríamos tener una idea de su sexo", dijo Bell.

No está claro si el peine es una característica única de E. regalis o si otras facturas de pato podrían haber tenido accesorios carnosos similares. La piel asociada con la cabeza puede no conservarse bien, lo que significa que otros peines se han desvanecido sin dejar rastro, dijo Bell. O bien, pueden haber sido pasados ​​por alto. En el pasado, los paleontólogos consideraban que las impresiones de la piel eran menos interesantes que los huesos, por lo que las ignoraron.

"La gente realmente quitaría y destruiría la piel que se ha preservado para llegar a los huesos", dijo Bell.

La preparación moderna tiene el potencial de llevar a una comprensión más profunda de los dinosaurios, dijo. "No habrá un final de nuevos y sorprendentes descubrimientos por venir", dijo Bell.

Los investigadores informan sobre sus hallazgos hoy (12 de diciembre) en la revista Current Biology.

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Fantasias animadas de ayer y hoy - El pato Lucas y el dinosaurio (1939) - ESPAÑOL.




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