Un Estudio Encuentra Que Vale La Pena Darse Una Vuelta Por Los Medicamentos Recetados

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Una nueva encuesta de farmacias revela grandes diferencias en los precios de los medicamentos recetados que recientemente han estado disponibles en versiones genéricas.

La próxima vez que su médico le escriba una receta para un nuevo medicamento genérico, canalice a su buscador de gangas interno y compare, ya que podría ahorrarle mucho dinero, según encontró una nueva encuesta de Consumer Reports.

Cuando los compradores secretos llamaron a más de 200 farmacias en todo Estados Unidos para verificar el precio total de un suministro mensual de cinco medicamentos recetados de mayor venta que recientemente fueron genéricos, descubrieron una diferencia general del 447 por ciento, o $ 749, entre la más alta y la más baja Tiendas de precio.

"Cuando los medicamentos de blockbuster se convierten en genéricos, suceden muchos precios irracionales", dijo Lisa Gill, editora de medicamentos recetados de Consumer Reports.

Para la encuesta, los compradores secretos recopilaron información sobre los precios de cinco medicamentos de gran éxito que recientemente quedaron sin patente, lo que permitió que las versiones genéricas ingresaran al mercado: Actos (pioglitazona), recetada para la diabetes; Lexapro (escitalopram), un antidepresivo; Lipitor (atorvastatina), prescrito para el colesterol alto; Plavix (clopidogrel), un anticoagulante; y Singulair (montelukast), un medicamento para el asma.

Las farmacias encuestadas incluyeron tiendas de cajas grandes, como Costco y Walmart; cadena de farmacias nacionales, como CVS y Walgreens; los minoristas en línea HealthWarehouse.com y FamilyMeds.com; farmacias de supermercado; Y farmacias independientes más pequeñas.

En general, Costco tuvo los precios más bajos para cada uno de los medicamentos genéricos controlados. Lo que es más, las personas no tenían que unirse al club para usar la farmacia, dijo Gill.

Algunas de las farmacias independientes más pequeñas también ofrecían recetas asequibles.

"Esa fue la verdadera sorpresa", dijo Gill. "Los precios en las farmacias independientes estaban en todo el mapa para estos medicamentos".

Según la encuesta, entre las cadenas de tiendas nacionales, CVS, Rite Aid y Target fueron las más caras.

Por ejemplo, el suministro mensual de Actos (dosis de 30 mg) fue de $ 101 en Costco, en comparación con $ 160 en Walmart y $ 295 en CVS. Los precios en farmacias y supermercados independientes oscilaron entre $ 37 y $ 393. El costo fue de $ 141 y $ 140, respectivamente, en HealthWarehouse.com y FamilyMeds.com.

En Costco, el suministro mensual de Singulair (dosis de 10 mg) fue de $ 27, en comparación con $ 57 en Walmart y $ 165 en CVS. Los precios en farmacias y supermercados independientes oscilaron entre $ 10 y $ 193. Tanto HealthWarehouse.com como FamilyMeds.com cobran $ 29.

La ubicación también afectó los precios, ya que las farmacias urbanas tienden a tener precios más altos que las rurales. Por ejemplo, una farmacia independiente en Raleigh, N.C., cobró $ 203 por un suministro de Actos para 30 días, mientras que una tienda rural de Carolina del Norte cobró solo $ 37, dijo Gill.

Por qué los precios varían

Una de las razones de los costos más bajos en las grandes tiendas es que sus farmacias están destinadas a "generar tráfico", dijo Stephen W. Schondelmeyer, profesor de economía farmacéutica en la Universidad de Minnesota en Minneapolis, quien no participó en la encuesta. En esas tiendas, las ventas de farmacias representan menos del 5 por ciento de los ingresos totales, agregó.

En contraste, las grandes cadenas como CVS y Walgreens, así como las farmacias independientes, dependen de las ventas de medicamentos recetados para compensar una mayor parte de sus ingresos, a su vez, incrementando los precios en esas tiendas, explicó Schondelmeyer.

Sin embargo, los consumidores pueden estar dispuestos a pagar más en otras tiendas porque ofrecen conveniencia u otros beneficios, dijo Gill. Por ejemplo, las farmacias de Costco generalmente abren de 10 a.m. a 7:00 o de 8:30 p.m. y con frecuencia se cierran los domingos, según la encuesta. Por el contrario, CVS tiene un servicio de farmacia de 24 horas, resurtidos automáticos de medicamentos recetados y ventanas de acceso directo. Además, las tiendas como CVS y Rite Aid tienen más ubicaciones que Costco, lo que permite a los consumidores ahorrar tiempo y gasolina.

Estrategias para ahorrar dinero.

La amplia gama de precios que se encuentra en la encuesta no es la norma para los medicamentos genéricos que han estado en el mercado durante más de un año, dijo Schondelmeyer. Por lo tanto, el momento de comparar precios es cuando un medicamento popular pierde la patente. Por lo general, el precio de la receta bajará a aproximadamente una décima parte de su precio de marca durante el primer año en el mercado y luego se estabilizará.

Gill dio los siguientes consejos para mantener bajos los costos de los medicamentos recetados:

Ir genérico, si es posible. Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos que los medicamentos de marca.

Solicite el precio más bajo. No asuma que el primer precio cotizado es el más bajo, dijo Gill.
Algunos de los compradores secretos de Gill dijeron a los empleados de la farmacia que estaban pagando de su bolsillo y preguntaron si había un mejor precio disponible. En algunos casos, lo fue. También, pregunte acerca de descuentos para estudiantes y personas mayores.

Visitar pueblos más pequeños. Las áreas urbanas son generalmente más caras que las rurales.

Solicite un suministro de 90 días en lugar de una recarga de 30 días. Los descuentos en suministros de tres meses son comunes.

Considere pagar el precio de venta. La encuesta encontró que Costco, los sitios web de farmacias y algunas farmacias independientes cobraban menos que el copago de algunas compañías de seguros.

Echa un vistazo a descuentos adicionales. Muchas farmacias de cadena, tiendas de cajas grandes, tiendas de clubes y grandes supermercados tienen programas de recetas de descuento, dijo Gill. Por ejemplo, Walmart cobra $ 4 por un suministro de 30 días de algunos medicamentos genéricos, pero $ 10 por un suministro de 90 días.Señaló que los programas pueden no incluir todas las dosis de un medicamento, y muchos no permiten que las personas usen un seguro para pagar los medicamentos.

Schondelmeyer advirtió contra los saltos de farmacia, no importa cuán tentador sea el trato.

"Estoy de acuerdo con que los consumidores sean compradores inteligentes, pero es importante que las personas obtengan todos sus medicamentos en una farmacia", dijo. De esa manera, el farmacéutico puede verificar posibles interacciones entre medicamentos y asegurarse de que un medicamento no cancele los beneficios de otro.

Pásalo: comprar medicamentos recetados puede ahorrarle dinero.

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