Parece La Gripe, Pero No Lo Es: ¿Qué Es El Adenovirus?

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La gripe no es el único virus que podría hacer que te sientas febril y en general desgraciado este invierno.

La gripe no es el único virus que puede hacer que te sientas febril y en general desgraciado este invierno: otro virus, llamado adenovirus, puede causar síntomas similares, aunque los médicos no lo prueban de manera rutinaria.

El Dr. Amesh Adalja, un erudito senior en El Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. (Hay 52 cepas de adenovirus y diferentes cepas causan diferentes enfermedades).

Cuando una persona tiene una infección respiratoria causada por un adenovirus, "sería muy difícil diferenciarla de la influenza" con solo mirar al paciente, dijo Adalja. Los síntomas pueden incluir fiebre, dolor de garganta, tos y secreción nasal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

Sin embargo, a diferencia de la gripe, el adenovirus no tiene una "estacionalidad sorprendente", dijo Adalja a WordsSideKick.com. Aunque los brotes de infecciones por adenovirus son más comunes a fines del invierno, la primavera y el comienzo del verano, pueden ocurrir durante todo el año, dijeron los CDC.

En algunos casos, los adenovirus pueden causar síntomas respiratorios graves, incluida la neumonía, especialmente en pacientes cuyo sistema inmunológico está comprometido, dijo Adalja. En 2007, un brote de adenovirus enfermó a unas 140 personas en cuatro estados, matando a 10 pacientes, según los CDC. Pero la tasa de mortalidad no se compara con la de la gripe, que puede causar entre 12,000 y 56,000 muertes por año, según los CDC.

Los brotes de adenovirus en el ejército llevaron al Departamento de Defensa de los Estados Unidos a comenzar a vacunar a los reclutas militares contra dos cepas del virus en 1971, según Medscape. Cuando se detuvo la producción de vacunas en 1996, los casos de adenovirus en el ejército aumentaron, ya que la enfermedad se propaga fácilmente en lugares cerrados. Este resurgimiento de la enfermedad llevó a la reintroducción de la vacuna entre los reclutas en 2011, informó Medscape. Se estima que la vacuna previene alrededor de 15,000 casos de infecciones por adenovirus en reclutas militares de EE. UU., Según la Actividad de Desarrollo de Material Médico del Ejército de EE. UU.

Un estudio reciente, publicado en la revista Emerging Infectious Diseases, analizó las infecciones respiratorias por adenovirus en miembros no militares y concluyó que la vacuna también debería considerarse para grupos susceptibles fuera del ejército, como los que viven en centros de atención a largo plazo o residencias universitarias.

Adalja estuvo de acuerdo en que "debido a que [el adenovirus] causa una carga considerable de enfermedad, queremos explorar" la capacidad de usar la vacuna fuera del contexto militar.

Por ejemplo, la vacuna puede beneficiar a las personas con alto riesgo de contraer el virus, como los pacientes con enfermedad pulmonar y otros con sistemas inmunológicos comprometidos, pero incluso puede beneficiar a la población general, dijo Adalja. Sin embargo, se necesitarían estudios futuros para examinar qué segmentos de la población se beneficiarían más y si la vacunación sería rentable, dijo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Adenovirus. Fiebre querato-conjuntival. Neumonia.




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