Impactos De Isaac: Destrucción De La Tormenta 'Just A Cat 1'

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El daño causado por el huracán isaac, simplemente una tormenta de categoría 1, sorprendió a algunos, pero los expertos dicen que las tormentas "débiles" pueden ser extremadamente destructivas.

Cuando el huracán Isaac llegó a tierra como una tormenta de categoría 1, su poder destructivo aparentemente tomó a algunos por sorpresa. A medida que las imágenes de casas sumergidas y las noticias de los dramáticos rescates en las azoteas hacían las rondas, la Red estaba llena de expresiones de incredulidad de que una simple tormenta "Cat 1" podría ser la culpable de la catástrofe que se desarrollaba ante los ojos de la gente.

"Hombre, eso es demasiada agua para ser una Categoría 1 o una tormenta tropical", escribió @KeepNUpWithMike, que refleja los sentimientos de muchos usuarios de Twitter.

Sin embargo, estas etiquetas (huracán de categoría 1, tormenta tropical) se basan únicamente en las velocidades del viento sostenidas. Y aunque eso es importante, de ninguna manera es el único factor que determina el apetito de destrucción de una tormenta, explicó Tim Schott, meteorólogo de la sede del Servicio Meteorológico Nacional en Silver Spring, Md. "Hay otros factores que también pueden ser críticos". le dijo a OurAmazingPlanet.

Sin embargo, ninguno de estos otros factores se utiliza para clasificar los huracanes en la escala de Saffir-Simpson. Y algunos científicos argumentan que, dado que las etiquetas reflejan solo una faceta del poder destructivo de una tormenta, es hora de cambiar la forma en que clasificamos las tormentas tropicales y los huracanes.

Sin embargo, todos los pronosticadores enfatizaron que las tormentas que son comparativamente bajas en la escala de huracanes todavía pueden causar un daño horrible.

"Muchos medios de comunicación y la gente en general han notado que esto es solo una tormenta de la Categoría 1, pero [los efectos de Isaac] muestran que la Categoría 1 es solo la descripción de los vientos", dijo Schott. [Imágenes: huracán Isaac empaca un puñetazo]

A la luz del día, un satélite rompió el huracán Isaac a las 6:46 p.m. hora local mientras la tormenta masiva tocó tierra en Plaquemines Parish, aproximadamente 95 millas (153 km) al este de Nueva Orleans.

A la luz del día, un satélite rompió el huracán Isaac a las 6:46 p.m. hora local mientras la tormenta masiva tocó tierra en Plaquemines Parish, aproximadamente 95 millas (153 km) al este de Nueva Orleans.

Crédito: NOAA.

Causas de destrucción

Junto con la velocidad del viento, el tamaño de una tormenta, la rapidez con que se mueve y el ángulo al que se aproxima la tierra también influyen en su potencial para causar estragos. Isaac poseía algunas de las cualidades más amenazadoras.

Primero, Isaac es simplemente una gran tormenta, dijo Chris Landsea, el oficial de ciencia y operaciones en el Centro Nacional de Huracanes de Miami. "Desde que se formó, ha sido un gran ciclón tropical", dijo a OurAmazingPlanet.

Las tormentas más grandes tienen un alcance más amplio, que afecta a más personas, y también están ligadas a una marejada ciclónica más severa, o "el océano que está siendo empujado a la orilla", como lo describió Landsea.

"La marejada ciclónica de Isaac se extiende hasta el centro de la Florida", dijo Schott, y agregó que partes de Louisiana han visto inundaciones tan altas como 11 pies (3 metros).

Isaac también se está moviendo lentamente. La tormenta avanzó a aproximadamente 6 mph (9 kph) la mayor parte del martes y el miércoles, y se está moviendo a 8 mph (13 kph) hoy (30 de agosto), el ritmo de un caracol para una tormenta. Eso significa que está martillando las mismas áreas con fuertes aguaceros durante horas, incluso días, a la vez.

Incluso las tormentas relativamente débiles pueden causar un daño terrible si permanecen estacionadas en el lugar, dijeron Landsea y Schott, ya que las lluvias interminables pueden provocar inundaciones en el interior. Según informes, Isaac ha caído unas 23 pulgadas (58 centímetros) de lluvia cerca de Gretna, La., Según cifras no oficiales del Centro Nacional de Huracanes.

La dirección del enfoque de una tormenta también desempeña un papel en su poder destructivo: ciertos ángulos promueven una mayor marejada ciclónica, dijo Robert Henson, un meteorólogo que trabaja como escritor científico para la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica, en Boulder, Colorado.

Isaac golpeó la costa del Golfo a lo largo de una pista que se mueve de sureste a noroeste. Debido a que los huracanes y las tormentas tropicales giran en sentido contrario a las agujas del reloj (al menos en el hemisferio norte), Luisiana se encontraba en el camino de los vientos mientras giraban hacia el norte y hacia el oeste, permitiendo que la tormenta empujara aún más agua del océano hacia la tierra. En esa situación, un ciclón tropical "acumulará más agua", dijo Henson.

¿Lo que hay en un nombre?

Ayer por la tarde, Isaac fue degradado a tormenta tropical: sus vientos cayeron a 70 mph (110 kph), cayendo 4 mph por debajo de la línea divisoria entre un huracán de categoría 1 y una tormenta tropical.

"Vaya #Asaac a una tormenta tropical", escribió Sam Champion, el presentador del clima de "Good Morning America" ​​de ABC, justo después de que el Centro Nacional de Huracanes (NHC) anunciara que la tormenta ya no era un huracán.

Sin embargo, el mensaje del NHC no inspiró alivio: "Isaac se debilita ante una tormenta tropical. Los peligros que amenazan la vida a causa de la marejada ciclónica y las inundaciones en el interior continúan ocurriendo", escribieron los meteorólogos. [Video: Isaac llega a tierra]

La rebaja había hecho poco para cambiar las condiciones inmediatas en el terreno.

Unas cuantas tormentas tropicales y huracanes de categoría 1 han demostrado ser increíblemente destructivos en el pasado, sin embargo, su poder todavía parece sorprender. El año pasado, Irene tocó tierra en Nueva York como una fuerte tormenta tropical y causó daños por unos $ 19 mil millones, dijo Henson, en gran parte debido a las horribles inundaciones.

Ante la continua conmoción por el poder de las tormentas relativamente bajas, algunos dicen que las propias etiquetas pueden promover una falsa sensación de seguridad.

"El público realmente se aferró a la categoría de Saffir-Simpson", dijo Mark Powell, un científico atmosférico de la división de investigación de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

"Saben para qué categoría se van a mover, y si escuchan que algo es solo una tormenta tropical o solo una Categoría 1, pueden pensar que no vale la pena considerar la evacuación o incluso poner persianas", dijo Powell, enfatizando que estas son sus puntos de vista como científico, y no necesariamente los de NOAA.

Powell se ha asociado con un ingeniero para idear una forma diferente de cuantificar los huracanes. El sistema toma más en cuenta los factores que la velocidad del viento al etiquetar una tormenta. Llamada energía cinética integrada, la metodología trata de pintar un retrato más matizado de la potencia de una tormenta teniendo en cuenta su energía eólica general, y observando su gran tamaño, lo que afecta su potencial destructivo.

"Nos hemos esforzado mucho por presionar para cambiar la forma en que estamos haciendo las cosas en este momento para que estas grandes tormentas reciban más consideración", dijo Powell. "Desafortunadamente, esta es un área que necesita cambios desesperadamente, pero aún no ha cambiado".

Llegar a Andrea Mustain en [email protected], o seguirla en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook & Google+.


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