¿Es Triceratops Una O Tres Especies? El Debate Continúa

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Los tres géneros de dinosaurios que antes se pensaba que eran distintos (triceratops, torosaurus y nedoceratops) en realidad representan diferentes individuos, todos pertenecientes al género triceratops, según una nueva investigación sobre un cráneo de nedoceratops fosilizado. Lo

Triceratops, con sus tres grandes cuernos y su gran tocado con volantes, parece lo suficientemente distintivo, pero en un momento los paleontólogos habían nombrado más de una docena de especies diferentes de dinosaurios similares a los rinocerontes.

Estos se han condensado en tres especies reconocidas en el Triceratops genero, pero algunos investigadores creen que el número debería ser aún más bajo: sugieren que solo hay uno Triceratops, de quien el tamaño y la forma de su cráneo y adornos de cabeza cambiaron a medida que maduraba.

"Es importante entender cómo crecieron los diferentes dinosaurios", dijo el investigador del estudio John Scannella, de la Universidad Estatal de Montana, a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Estamos aprendiendo que muchos de ellos sufrieron transformaciones considerables a lo largo del desarrollo, lo que deja el potencial para muchas etapas de crecimiento de aspecto diferente que pueden malinterpretarse como muchas especies de dinosaurios de aspecto diferente".

Las tres especies en cuestión son: Triceratops, el clásico dinosaurio de tres cuernos con volantes de payaso; Nedoceratops hatcheri, que los investigadores sugieren es una etapa intermedia, pero solo está representada por un solo fósil; y Torosaurus latus, que parece ser mucho más grande que Triceratops y de los cuales hay alrededor de media docena de ejemplares de buena calidad. En el escenario de crecimiento, Torosaurus Sería el "hombre viejo" del grupo.

No todos están de acuerdo con la remodelación, particularmente Andrew Farke, un investigador del Raymond M. Alf Museum of Paleontology en California. "Estoy de acuerdo con ellos en muchos puntos... Es solo la interpretación con la que no estoy de acuerdo ", dijo, refiriéndose a la conclusión de los investigadores de que las diferentes especies son etapas de crecimiento diferentes de la misma especie.

La Santa Trinidad

Vistas laterales de un cráneo Triceratops (a, a la izquierda) y un cráneo de Nedoceratops hatcheri (b, a la derecha). Los cuernos de Triceratops son más curvos hacia adelante y los agujeros en el volante están ausentes.

Vistas laterales de un cráneo Triceratops (a, a la izquierda) y un cráneo de Nedoceratops hatcheri (b, a la derecha). Los cuernos de Triceratops son más curvos hacia adelante y los agujeros en el volante están ausentes.

Crédito: Scannella JB, Horner JR (2011) 'Nedoceratops': un ejemplo de una morfología de transición. PLoS ONE 6 (12): e28705.doi: 10.1371 / journal.pone.0028705

Una de las principales diferencias entre los tres cráneos es un conjunto de grandes agujeros en la corona de Torosaurus. Estos agujeros son mucho más pequeños en Nedoceratops y en Triceratops parecen estar ausentes, aunque un examen detenido por Scanella mostró evidencia del comienzo de estos agujeros en algunos Triceratops.

"Al cortar los volantes de muchos Triceratops y al examinar cortes finos bajo el microscopio, es posible ver cómo el cráneo cambió de forma a lo largo del crecimiento ", escribió Scannella en un correo electrónico a WordsSideKick.com." En realidad, podemos ver agujeros incipientes que se desarrollan en muestras con volantes sólidos.

Los investigadores también explicaron otras diferencias en la forma entre los cráneos, incluyendo picos adicionales alrededor de los bordes de la corona en Torosaurus. Los investigadores creen que estas protuberancias óseas en Triceratops dividido en dos más adelante en la vida, a medida que el animal maduraba, apareciendo más como Torosaurus.

Esto no se ha visto en otros dinosaurios con morfologías similares, dijo Farke. "Al observar el ciclo de crecimiento de otros dinosaurios cornudos, no hay evidencia de que este número cambie a medida que crecen", dijo. "Las escalas no se duplican en número, simplemente se hacen más grandes".

Tri-triceratops

Apoyando esta teoría está la falta de juveniles. Torosaurus especímenes, dicen algunos investigadores. Los fósiles descubiertos parecen encajar en una curva de población normal: pocos animales jóvenes, pocos viejos, pero muchos de mediana edad, como uno esperaría si tomara una sección transversal de una población viva, dijo Robert Sullivan, investigador del estado Museo de Pennsylvania, que no participó en el estudio.

Spencer Lucas, otro investigador que no participó en el estudio, del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México, dijo que se necesitan más muestras para probar que todos estos cráneos provienen de la misma especie, especialmente para los fósiles menos representados.

"[Scanella] puede tener razón y es una buena idea. Está obligando a la gente a ver realmente la variación y las diferencias en la anatomía de los diferentes fósiles de dinosaurios", dijo Lucas. "Pero todavía le falta la bala de plata". Un grupo de muestras del mismo "lecho óseo" que contiene individuos de diferentes edades haría el truco, dijo Lucas.

La mayoría de estos Triceratops, Torosaurus y Nedoceratops los fósiles provienen de la misma área (el noroeste de los Estados Unidos) y del mismo período de tiempo, uno que cubre solo de 2 a 3 millones de años, según Sullivan.

"Es un estudio muy importante, realmente creo que están en algo, todavía tengo un pequeño problema al aceptar eso. Torosauruses separado, pero ese es mi propio punto de vista ", dijo Sullivan." Estoy más inclinado a estar de acuerdo con ellos en que Torosaurus es probablemente una vejez Triceratops. Sin embargo, muchas personas no quieren renunciar a la noción de un animal separado ".

El estudio fue publicado el miércoles (14 de diciembre) en la revista PLoS ONE.

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