¿Está Aumentando La Intensidad Del Tornado? (Op-Ed)

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Los tornados son eventos climáticos complejos, relativamente pequeños, que complican su integración en los estudios climáticos.

Marlene cimons de Clima nexo Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Con al menos 10 tornados atravesando el norte de Texas en una noche de esta semana (nivelando vecindarios, matando a seis e hiriendo a docenas), podría ser tentador llamar a los tornados un ejemplo más del clima alimentado por el clima. Pero no tan rápido.

Si bien la mayoría de los científicos del clima están de acuerdo en que el calentamiento global está provocando olas de calor récord, sequías generalizadas, lluvias intensas e inundaciones, huracanes intensos e incluso tormentas de nieve monstruosas, los tornados, al menos por ahora, son una historia diferente.

"Con los tornados, lo que no sabemos es tanto como lo que sí sabemos", dijo Michael Wehner, científico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

El calentamiento global está haciendo que los lugares húmedos se vuelvan más húmedos y secos, y la creación de aire cargado de humedad que alimenta los huracanes y las tormentas de nieve, haciéndolos mucho peor de lo que serían en un clima sin cambios por el comportamiento humano. [Lo nuevo normal: diluvio]

Pero no podemos decir necesariamente lo mismo de los tornados, al menos no todavía. La conexión del tornado con el calentamiento global es tenue, y por varias razones. El principal de ellos es el hecho de que el cambio climático aparentemente afecta a los dos factores principales que influyen en los tornados, la energía y la cizalladura del viento, en formas completamente opuestas.

Los tornados, columnas de aire de rotación violenta generadas por tormentas eléctricas, se producen cuando se dispone de energía (aire caliente y húmedo a niveles bajos y aire frío y seco más arriba) que se encuentra con la cizalladura vertical del viento, que proporciona la fuente de rotación. El cambio climático realza lo primero, también conocido como "energía potencial convectiva disponible" o CAPE, y disminuye lo último.

A medida que el planeta se calienta, "la energía aumenta y la cizalla disminuye", dijo Harold Brooks, científico del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés). más favorable y otro se espera que se vuelva menos favorable ''.

Además, la enorme variabilidad natural de los tornados hace que sea difícil resolver las tendencias climáticas viables. Además, lo que parece ser un aumento en la actividad de tornado violento excesivo en los últimos años puede, de hecho, ser el resultado de otros factores. [Los 5 mejores años de tornados más mortíferos en la historia de EE. UU.]

"Los tornados son pequeños, y el registro de observación muestra aumentos que se deben simplemente a que más personas en más lugares los ven", dijo Kevin Trenberth, distinguido científico principal en la sección de análisis del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR).

También existe una escasez de información sobre lo que sucede con los tornados a lo largo del tiempo. Los informes de tornados y las prácticas de mantenimiento de registros han estado llenos de problemas. "Nuestra base de datos para evaluar los cambios a largo plazo en los tornados es bastante mala, por lo que realmente no sabemos cómo podrían estar cambiando los tornados", dijo Jeff Masters, director de meteorología del Weather Underground.

Brooks estuvo de acuerdo. "La recolección de datos de tornados nunca ha sido pensada como un conjunto de datos climáticos '', dijo." Se han producido grandes cambios en los procedimientos de informes que hacen que la interpretación del pasado sea muy difícil ''.

Los tornados pueden ser aterradores y destructivos, causando alrededor de 70 muertes y 1,500 lesiones en los Estados Unidos anualmente, según la NOAA. Los más fuertes cuentan con vientos giratorios de más de 250 millas por hora; pueden ser tan anchos como 1 milla y permanecer en el suelo en distancias de hasta 50 millas. El año 2011 provocó una avalancha de terribles tornados, incluido un tornado catastrófico que golpeó a Joplin, Mo., en mayo, matando a 161 personas y destruyendo a un tercio de la ciudad.

Pueden suceder en cualquier lugar donde haya suficiente aire húmedo a niveles bajos, aire frío y seco en el aire y una fuerte cizalladura vertical del viento. "Los tornados se generan en entornos particulares que ocurren más en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar", dijo Trenberth. "Se relaciona con las Montañas Rocosas que corren de norte a sur y que el Golfo de México está donde está. "Los tornados son pequeños en escala y no están modelados en modelos globales '', agregó, explicando por qué es tan difícil vincularlos con el cambio climático." Los meteorólogos pueden encontrar dos tormentas que parecen casi idénticas y en entornos similares, y una genera tornado y uno no, por lo que hay un gran elemento de probabilidad, evidentemente ''.

Los tornados se complican aún más por el hecho de que ciertos procesos a pequeña escala, la fricción en el suelo y el lugar y la cantidad de lluvia que se evapora dentro de la tormenta primaria, también son críticos. "Esas son más allá de nuestras capacidades o predicciones de observación a gran escala", dijo Brooks. [Team Tornado: Chasing Twisters for Science]

Nadie sabe si los tornados han aumentado en número o intensidad, ya que los cambios antes mencionados en las prácticas de informes "hacen que la pregunta de intensidad sea más difícil de responder '', dijo Brooks, y agregó:" Si toma el conjunto de datos de los informes a su valor nominal, parece que la intensidad 'ha disminuido con los años, pero hay una serie de cosas que han llevado a calificaciones más bajas para los tornados más fuertes' '.

Siempre ha habido fuertes tornados, pero la imagen de intensidad se ha vuelto más confusa porque "las advertencias son mucho mejores ahora y las casas están mejor construidas", dijo Trenberth.

La mayoría de los científicos del clima creen que se obtendrán respuestas más claras con mejores herramientas de modelado del clima, y ​​paciencia.

"Una mejor comprensión de las relaciones entre los entornos a gran escala y los tornados ayudaría, pero lo importante es esperar el tiempo suficiente para obtener mejores estimaciones de tendencias", dijo Brooks.

Wehner estuvo de acuerdo. "Necesitamos computadoras más grandes y mejores modelos '', dijo." Pero lo que realmente necesitamos es tiempo. Aún no tenemos una respuesta. Pero eso no significa que no estemos pensando en eso ''.

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Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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