¿Hay Una Epidemia De Suicidio Adolescente Gay?

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Que un tercio de los adolescentes gays se hayan suicidado no es cierto. Nadie sabe siquiera cuántos homosexuales hay en la población.

A raíz de la muerte suicida del estudiante de la Universidad de Rutgers Tyler Clementi, la atención de la nación se ha centrado en lo que muchos han llamado una epidemia de suicidios de adolescentes gays.

Por ejemplo, Ciara Thomas, escritora del sitio web HealthyPlace.com ("America's Mental Health Channel") afirma que "durante varios años, los investigadores han sabido que un tercio de todos los adolescentes que se suicidan son homosexuales. Sentido, esta estadística es increíblemente impactante... Esto significa que tienen un 300% más de probabilidades de suicidarse que los jóvenes heterosexuales ".

De hecho, esa estadística se ha repetido ampliamente en las últimas semanas, incluida la Ministra Unitaria Debra Haffner en un artículo publicado en el Washington Post hace unos días: "Sabemos desde hace más de treinta años que al menos un tercio de todos los suicidios "Los adolescentes son jóvenes gay", dijo Haffner al periódico.

Que un tercio de los adolescentes gays se estén matando a sí mismos es, de hecho, una estadística impactante.

Pero no es verdad.

Joel Best, profesor y catedrático de sociología y justicia penal en la Universidad de Delaware, desenredó las estadísticas complicadas detrás de la tasa de suicidio entre adolescentes homosexuales en su libro "Damned Lies and Statistics" (Universidad de California Press, 2001).

¿De dónde viene el número? "Una cadena de estadísticas malas", explica Best en el libro.

Los defensores comenzaron con el supuesto ampliamente desacreditado de que una décima parte de la población es homosexual, derivada de la investigación de Alfred Kinsey en los años cuarenta. De hecho, estudios y encuestas más recientes encuentran que entre el 1 y el 3 por ciento de la población es homosexual. Los defensores asumieron además que la proporción mantenida era cierta para los adolescentes (puede o no), y de los aproximadamente 4,500 suicidios anuales de adolescentes, estimaron que una décima parte (450) debería involucrar a adolescentes gays o lesbianas.

"Luego, los defensores recurrieron a varios estudios que sugirieron que los homosexuales intentan suicidarse a una tasa de dos a tres veces más alta que los heterosexuales", escribe Best. Agrega que multiplicar el 10 por ciento (la proporción estimada de homosexuales en la población) por 3 (una tasa de suicidio estimada es tres veces mayor que la de los heterosexuales), junto con un error de cálculo matemático, llevó a una estimación de que los gays y las lesbianas representaban el 30 por ciento. de suicidios. (El error de cálculo: incluso si el 10 por ciento de la población es homosexual y su tasa de suicidios es tres veces mayor que la de los heterosexuales, los homosexuales deberían representar solo una cuarta parte, no un tercio, de los suicidios)

Esta cifra fue redondeada a un tercio. En cada paso del cálculo, los números tenían una validez dudosa o se seleccionaron del extremo superior de las estimaciones.

Entonces, ¿cuál es la tasa de suicidio adolescente gay? Nadie sabe. "¿Cómo podría alguien esperar medir con precisión los suicidios de adolescentes gay?" Mejor dicho. "Los médicos forenses, después de todo, no registran la orientación sexual en los certificados de defunción".

Sin cifras precisas sobre cuántos adolescentes gays hay, cualquier estimación sobre su tasa de suicidio es poco más que una conjetura.

Un investigador, Ritch Savin-Williams de la Universidad de Cornell, examinó los dos estudios que afirmaron la alta tasa de suicidio entre adolescentes homosexuales y descubrió muchas fallas metodológicas. Por ejemplo, los investigadores no tomaron en cuenta el hecho de que "la mayoría de las personas con atracciones del mismo sexo no se identifican como homosexuales", escribió Savin-Williams en el número de diciembre de 2001 del Journal of Consulting and Clinical Psychology.

"El efecto neto es que las conclusiones sobre el riesgo de suicidio entre los jóvenes pertenecientes a minorías sexuales no se basan en atracciones del mismo sexo sino en la autoidentificación [y] los investigadores que dependen únicamente de jóvenes identificados como gay podrían estar omitiendo poblaciones significativas, más diversas y representativas". de jóvenes con atracciones del mismo sexo ". El estudio concluyó que "la afirmación de que los jóvenes pertenecientes a minorías sexuales como clase de individuos tienen un mayor riesgo de suicidio no está justificada".

No hay duda de que muchos adolescentes gays son acosados ​​y acosados ​​(un estudio publicado en enero de 2010 del Journal of Adolescent Health sugirió que los adolescentes gays y lesbianas son acosados ​​entre dos y tres veces más que sus compañeros heterosexuales), y algunos de ellos pueden aceptar sus vidas por eso Pero hay poca evidencia de que los adolescentes homosexuales tengan una tasa de suicidio dramáticamente más alta que los adolescentes heterosexuales.

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Benjamin Radford es editor jefe de Investigador escéptico revista de ciencia Escribió sobre dudosas estadísticas en causas políticas en su libro. Media Mythmakers: Cómo los periodistas, activistas y publicistas nos engañan. Su sitio web es RadfordBooks.com.


Suplemento De Vídeo: No Estoy OK-Prevención del suicidio adolescente y la conciencia.




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