¿Hay Un Elemento Cero?

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¿es posible hacer un elemento cero? ¿ya existe?

La tabla periódica contiene una amplia gama de elementos, numerados de uno (hidrógeno) a 118 (oganesson), y cada número representa el número de protones almacenados dentro del núcleo de un átomo. Los científicos trabajan constantemente para crear nuevos elementos agrupando cada vez más protones en núcleos, expandiendo la tabla periódica. El esfuerzo despierta curiosidad y preguntas: ¿Se puede ampliar la mesa en la dirección opuesta? ¿Es posible hacer un elemento cero? ¿Ya existe?

El "elemento cero" ha sido una cuestión de conjeturas durante casi un siglo, y ningún científico lo buscó con más intensidad que el químico alemán Andreas von Antropoff. Fue Antropoff quien colocó el elemento teórico encima de una tabla periódica de su propio diseño, y también fue él quien inventó un nombre profético para él: neutronio.

Hoy no escuchas ampliamente el nombre de Antropoff, ya que sus inclinaciones nazis ganaron la desgracia internacional del científico. Tú, sin embargo, oyes hablar de neutronio. Hoy en día, el término comúnmente se refiere a una sustancia gaseosa compuesta casi exclusivamente de neutrones, que se encuentra dentro de las estrellas más diminutas y densas que se sabe que existen: las estrellas de neutrones.

Las estrellas de neutrones son los núcleos colapsados ​​de estrellas grandes. Con solo veinte kilómetros de ancho, sostienen la masa de uno a tres soles. La misa increíble viene de cómo están compuestas. Las estrellas están compuestas casi en su totalidad por neutrones agrupados por una gravedad intensa. Los neutrones normalmente existen solo dentro de los núcleos de los átomos, lo que hace de su congregación una rareza astronómica, y merecen un nombre genial, el "neutronio" antes mencionado. (Imagen: La estructura de un neutrón.)

Pero, ¿es la materia también digna del título "elemento cero"? El neutronio está teóricamente desprovisto de protones, por lo que en su valor nominal se ajusta al pico, ya que ningún protón significaría que no hay un número atómico. Dicho esto, tal definición ciertamente requeriría un pensamiento creativo. El neutronio solo mora bajo la gravedad aplastante de una estrella de neutrones. Extraiga una cucharadita del material (aproximadamente igual a la masa de una montaña) y se descompondrá casi instantáneamente con la radioactividad "tremenda". Para considerar el neutronio como un elemento estable, casi deberíamos pensar en una estrella de neutrones como un núcleo atómico.

Eso es un estiramiento masivo.

(Nota del autor: algunos comentaristas aprendidos han señalado correctamente que los elementos no tienen que ser duraderos para ser considerados elementos. ¡Esto refuerza el caso del neutronio como elemento cero!)

Artículo original en RealClearScience.


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