¿Es Un Desierto Que Se Encoge El Costo Oculto De La Seguridad Energética? (Op-Ed)

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Incluso si los proveedores de energía desarrollan fuentes de energía sostenibles, los gobiernos deben decidir cuidadosamente dónde colocar esos sistemas para preservar los paisajes críticos.

Joseph kiesecker es un científico líder para el equipo de Conservation Lands de The Nature Conservancy. Este artículo de opinión fue adaptado de un enviar al blog de Nature Conservancy CoolGreenScience. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

El acceso a energía barata se ha vuelto esencial para las economías modernas. La forma en que la sociedad satisfaga la demanda energética futura tendrá consecuencias tanto para las personas como para la naturaleza.

En todo el mundo, los países están determinando cómo cumplirán con las necesidades energéticas actuales y futuras, y cada vez están desarrollando más fuentes alternativas de energía, y Estados Unidos está presionando para desarrollar sus propios recursos energéticos nacionales con el fin de evitar una posible interrupción del suministro de energía en el país. futuro.

Sin embargo, las estimaciones sugieren que satisfacer esas necesidades de desarrollo energético requerirá convertir la tierra de sus usos actuales. Los proveedores de energía deberán desarrollar más de 200,000 kilómetros cuadrados (77,220 millas cuadradas) de tierras vírgenes para tales usos para el año 2035. La expansión de las fuentes de energía domésticas en los Estados Unidos requiere abordar los desafíos que generará esta nueva expansión energética.

El científico de The Nature Conservancy Jeffrey Evans y yo creamos un nuevo manuscrito, que acabamos de publicar en la revista MÁS UNO, que se centra en la importancia de evaluar los impactos ambientales acumulados en paisajes expansivos. Consideramos las huellas de un potencial desarrollo de gas de esquisto y eólico en la región de Marcellus shale, un gigantesco campo de gas que subyace en partes de seis estados apalaches centrales: Nueva York, Pensilvania, Ohio, Maryland, Virginia y Virginia Occidental.

Nuestro estudio predice el potencial de desarrollo de hasta 106,004 nuevos pozos de gas y 10,798 nuevos aerogeneradores, que afectan aproximadamente 1,224,053 acres de terrenos forestales y dan como resultado la creación de hasta 1,490,732 acres de superficies impermeables debido al desarrollo de carreteras, plataformas y pozos. tuberías: los materiales como el concreto o los suelos compactados por el desarrollo son altamente impermeables, lo que significa que los fluidos no pueden pasar a través de ellos. Como resultado, esta es suficiente superficie impermeable para cubrir un área más grande que el estado de Delaware.

Con el tiempo, esos impactos acumulativos representan el mayor desafío tanto para el medio ambiente como para la expansión de la energía. Sin embargo, si se analiza el panorama general, años antes del desarrollo energético, se podrían identificar y ayudar a evitar los conflictos que las necesidades de desarrollo en comparación con el valor de otros recursos naturales.

A pesar del potencial de impactos acumulativos significativos, no hay estándares de la industria o mejores prácticas para explicar el riesgo total, ni existen salvaguardas para evaluar, o incluso considerar, el impacto futuro en el proceso de decisión para la colocación de pozos individuales o vientos turbinas

La sociedad puede evitar muchos impactos ambientales negativos mediante la planificación proactiva del uso de la tierra y la ubicación adecuada del nuevo desarrollo energético: un enfoque que The Nature Conservancy ayuda a avanzar a través de su metodología de Desarrollo por Diseño basada en la ciencia.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los reguladores pueden usar modelos de escenarios, una herramienta que permite examinar el uso futuro de la tierra y el enfoque descrito en nuestra publicación, para examinar las posibles consecuencias de los objetivos de desarrollo de manera rápida y económica. Alentamos a los reguladores a que aprendan sobre la promesa del análisis basado en escenarios e implementen estos métodos para que las licencias ambientales puedan ser más efectivas para fomentar el desarrollo sostenible.

La sociedad puede dirigir el desarrollo energético para lograr un mejor equilibrio entre el crecimiento económico y los sistemas naturales de alto valor. Por ejemplo, evaluar los impactos acumulativos puede ayudar a identificar formas de dirigir el desarrollo de la energía a tierras ya degradadas y evitar el desarrollo en áreas más valiosas o sensibles.

Los enfoques de investigación como el que utilizamos mis colegas y yo son una oportunidad para ayudar a informar el trabajo de los responsables políticos y los responsables de la toma de decisiones corporativas, proporcionándoles mejores herramientas para analizar y pronosticar dónde y cómo debería desarrollarse el desarrollo.

La seguridad energética no tiene que arriesgar la seguridad de las tierras y aguas de las que todos dependemos.

Este artículo de opinión fue adaptado de "¿Cómo podemos hacer sostenible la seguridad energética?"en el blog Nature Conservancy CoolGreenScience. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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