¿Está La Ciencia Eliminando El Sueño?

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Los seres humanos siempre han encontrado maneras de protegerse de los efectos de la privación del sueño. La nueva píldora para despertar tiene todos los beneficios de la cafeína y las anfetaminas sin ninguno de los aspectos negativos.

Si se pueden hacer amplias generalizaciones sobre la humanidad basadas en el punto de vista de una sola vida, y por supuesto no se puede, existen dos tipos de personas en el mundo: los que condenan al mundo por interferir con sus nueve horas de la noche., y los que condenan el cuerpo por estar insatisfecho con cuatro. (Y luego están aquellos que afirman que funcionan perfectamente bien en dos, pero de acuerdo con los expertos en sueño, simplemente están equivocados). Los que condenan el cuerpo tienen suerte: la ciencia está trabajando arduamente para eliminar la necesidad del sueño natural.

Los seres humanos siempre han encontrado maneras de protegerse de los efectos de la privación del sueño. Cuando duermes aproximadamente la mitad del sueño que tu cuerpo necesita regularmente (y la mayoría de nosotros necesitamos de siete a ocho horas por noche), necesitas encontrar formas de funcionar: despertarte, despejar tu mente, detenerte su cabeza de caer en su ensalada durante un almuerzo de negocios. La cafeína y las anfetaminas (es decir, la velocidad) son dos de los métodos más populares, pero están lejos de ser ideales. Ambos te mantendrán despierto, pero los efectos secundarios pueden ser terribles. La cafeína puede hacer que se sienta nervioso y le dé diarrea, y puede terminar con un dolor de cabeza desagradable cuando deja su sistema. Las anfetaminas pueden afectar tu comportamiento (hacerte "alto"), y chocarás con fuerza cuando desaparecen, dejándote deprimido o irritable. Y tanto la cafeína como las anfetaminas son adictivas.

La nueva píldora para despertar tiene todos los beneficios de la cafeína y las anfetaminas sin ninguno de los aspectos negativos. Ha provocado tan pocas quejas de los efectos secundarios de los usuarios (afirman que no tiene ningún efecto secundario, excepto por un ligero dolor de cabeza ocasional), es lo más parecido a un milagro que el mundo farmacéutico ha visto desde Viagra, si Viagra no lo hizo. A veces causan ceguera, ataques cardíacos y erecciones de cinco horas. Se llama modafinilo, y está aprobado por la FDA para tratar la narcolepsia. Sin embargo, la droga ha ganado un seguimiento fuera de etiqueta como "droga de estilo de vida". Los médicos de todo el país reportan cifras récord de narcolépticos repentinos que aparecen en sus salas de espera. (Como resultado, puede ser diagnosticado como un narcoléptico en línea).

El modafinilo pertenece a una clase de medicamentos llamados eugeroicos. Es un tipo diferente de estimulante. Nadie sabe exactamente cómo funciona el modafinilo, pero hacemos que el modafinilo funcione en procesos diferentes a los estimulantes como la cafeína y la anfetamina, y sabemos cómo funcionan la cafeína y las anfetaminas. La acción principal de la cafeína es bloquear los receptores en el cerebro que se unen al neurotransmisor adenosina. La adenosina reduce la actividad celular y provoca somnolencia cuando se une a esos receptores. Con los receptores de adenosina bloqueados por la cafeína, el cerebro no puede disminuir la velocidad, y usted permanece despierto y alerta. La cafeína también bloquea la recaptación de dopamina, que es un neurotransmisor que causa sentimientos felices. Es la respuesta de la dopamina que puede ser adictiva. Las anfetaminas atacan a los receptores de dopamina en gran medida. Cuando tomas una anfetamina, el cerebro se inunda con dopamina que no tiene a dónde ir porque sus receptores están apagados, esa es su acción principal. Toda esa dopamina te hace sentir excitado, enérgico y simplemente bueno.

También hace que se sienta increíblemente deprimido cuando la dosis desaparece y la dopamina finalmente desaparece. Descubra cómo modafinil es diferente en la página siguiente.

Modafinilo y respuesta al sueño

El modafinilo no tiene ese problema, y ​​la diferencia parece estar en su capacidad para dirigirse específicamente a la respuesta del sueño del cerebro, en lugar de simplemente inundar el cerebro con dopamina y adenosina. En cierto modo, limita la recaptación de dopamina, pero no produce los altos y bajos que producen otros estimulantes. La razón podría ser que simplemente produce una respuesta de dopamina más ligera: hay menos de eso inundando el cerebro. También podría ser que el modafinilo impida la recaptación del neurotransmisor noradrenalina por las neuronas que activan específicamente el sueño, y que este sea un efecto más fuerte que la respuesta de la dopamina. La dopamina podría ser un efecto auxiliar de bajo grado.

Aparte de la dopamina y la noradrenalina, los expertos creen que el modafinilo se dirige al neurotransmisor GABA - El principal regulador del sueño del cerebro. Parece retardar la liberación de GABA, interfiriendo con la conciencia del cerebro de cuando es hora de dormir un poco. Probablemente interfiere con el comportamiento de histamina También, una sustancia química que causa somnolencia. Y según algunos científicos, el gran golpe de modafinilo viene en su efecto sobre glutamato, la energía química del cerebro. Si el modafinilo realmente estimula la acción del glutamato, no solo causaría una respuesta neuronal excitada en general, sino que también bloquearía efectivamente las señales de somnolencia de GABA al crear mucho ruido.

Una de las cosas más misteriosas sobre el modafinilo, incluso en vista de su enfoque múltiple y específico para evitar el sueño, es que parece no provocar "deuda de sueño". Las personas que permanecen despiertas durante uno o dos días con modafinil informan que no hay necesidad de ponerse al día con el sueño cuando la dosis desaparece. Solo pueden dormir las siete u ocho horas habituales y volver al juego. Las personas que toman anfetaminas por lo general necesitan dormir durante medio día cuando la alta se desvanece.

Evitar el sueño es una gran área de estudio en este momento, en parte porque el mercado es sustancial. Cephalon, la compañía detrás del modafinil, vendió el valor de casi $ 600 millones en 2005 (todos a narcolépticos, por supuesto). Con tanto dinero en juego, el modafinil no es el único jugador en el juego de despertar.Los investigadores están desarrollando y probando todo tipo de nuevas formas de mantener a la gente alerta sobre el sueño limitado e incluso eliminar la necesidad del sueño natural por completo. La idea es conciliar el sueño a las necesidades de nuestro estilo de vida y no al revés.

Cephalon se encuentra actualmente en las etapas finales de lanzamiento de una nueva versión de modafinil al mercado. Esta píldora ofrece más horas de vigilia por dosis. La compañía farmacéutica Cortex está trabajando con DARPA en un código de medicamento llamado CX717, que mantiene a las personas despiertas y alerta al desencadenar una mayor actividad de glutamato. Otras drogas en el trabajo apuntan específicamente a la histamina. Pero eso es solo el comienzo. Algunos investigadores están tratando de encontrar una manera de imitar los efectos rejuvenecedores de ocho horas de sueño en solo tres o cuatro horas. El resultado final probablemente sería una píldora que lo pondrá a dormir por un tiempo específico y luego lo despertará. Podrías hacer estallar una pastilla para dormir de tres horas o una pastilla para dormir de cinco horas, dependiendo de lo que te permita tu horario, y despertar sintiéndote como si hubieras dormido ocho horas del mejor sueño de tu vida. En otros laboratorios, existen máquinas para evitar el sueño que suministran una pequeña corriente eléctrica a un área específica del cerebro para mantenerlo despierto y funcionando sin dormir. El resultado final de esta investigación podría ser una pieza de equipo de cabeza que proporciona una sacudida de despertador con solo presionar un botón.

Pero todo esto es un juego de niños comparado con la búsqueda del gen del sueño. Aprenda más en la página siguiente.

Gen del sueño

De acuerdo con los expertos en sueño, aproximadamente una de cada 1,000 personas en realidad tiene "sueño corto": él o ella puede funcionar a un nivel óptimo en unas pocas horas por noche. Y esta habilidad parece estar vinculada genéticamente. Así que los científicos están tratando de encontrar los genes que regulan la necesidad de dormir, específicamente buscando un "gen de sueño corto" que puedan usar como una guía para modificar genéticamente al resto de nosotros en personas que duermen poco. También hay investigaciones sobre genes del sueño que se centran en una mutación genética que se encuentra en un tipo particular de mosca de la fruta. Esta mosca de la fruta necesita aproximadamente un tercio de la cantidad de sueño que necesita cualquier otro tipo de mosca de la fruta. La mutación provoca interrupciones en el transporte de potasio a través de las membranas celulares. Los científicos señalan que en los humanos que sufren el síndrome de Morvan, los defectos en el sistema de potasio del cerebro conducen a una incapacidad para dormir. Por lo tanto, parece que jugar con los canales de potasio del cerebro mediante una terapia farmacéutica o genética podría ser una forma muy efectiva de promover la vigilia.

Por supuesto, la vigilia tiene sus desventajas. Antes de que podamos estar felices, eternamente despiertos, la ciencia tendrá que abordar el hecho de que la privación prolongada del sueño causa enfermedad, delirio y muerte.

Dormir no es algo que los seres humanos puedan abandonar sin consecuencias. Gran parte de la investigación sobre la eliminación del sueño está financiada por militar, que tiene buenas razones para encontrar una manera de neutralizar los efectos de la privación del sueño: las condiciones de batalla. Los soldados, especialmente aquellos en unidades de operaciones especiales como los SEAL o las Boinas Verdes, deben pasar tres o cuatro días casi sin dormir y seguir funcionando como si sus vidas dependieran de ello, lo que prácticamente hacen. El ejército ha probado el modafinil en gran medida en los pilotos, básicamente los mantuvo despiertos durante unos dos días en dosis repetidas de modafinil y los envió intermitentemente a volar un avión de combate. Los resultados han sido bastante buenos, aunque los investigadores dudan que el modafinilo puede evitar la somnolencia, la desorientación, el juicio lento y los malos reflejos una vez que se supera la marca de 48 horas. Por el momento, las personas solo pueden permanecer despiertas tanto tiempo sin desmoronarse, incluso con la droga milagrosa actual.

La mayoría de nosotros no tenemos trabajos que requieran que salvemos el mundo sin un buen descanso nocturno, pero la cultura de la productividad tiene demasiado impulso para detener su marcha hacia un día de 48 horas. A medida que los lugares de trabajo se vuelven cada vez más internacionales, las semanas laborales pasan regularmente la marca de las 80 horas y cada vez más y más impulsores permanecen abiertos para el público de las 3 a. M., Todos podemos esperar un futuro que nos libere de nuestro impulso biológico de descansar en un 24 Ciclo de cuatro horas. Incluso los defensores del sueño ven el cambio como inevitable. En 10 o 20 años, el sueño será prescindible, artificial y controlable. En gran medida en la forma en que las píldoras anticonceptivas basadas en hormonas pueden hacer que el período de una mujer dure exactamente tres días, ocurra trimestralmente o desaparezca por completo hasta que quiera recuperarlo, la ciencia está separando el sueño de los inconvenientes de la naturaleza.

Para obtener más información sobre el sueño, la falta de ella y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Héctor Paredes - Parálisis del sueño.




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