¿Es Contagiosa La Enfermedad De La Radiación?

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Algunos japoneses temen que los materiales radiactivos que se hayan acumulado en la ropa, la piel o el interior de los evacuados se irradien hacia afuera y dañen a otros. ¿es realmente contagiosa la exposición a la radiación?

Los evacuados del área alrededor de la planta de energía nuclear de Fukushima deben ser examinados para detectar la contaminación por radiación antes de ser admitidos en algunos refugios cercanos. Quienes dentro de las instalaciones temen que los materiales radiactivos que se hayan acumulado en la ropa, la piel o el interior de los evacuados se irradien hacia afuera y dañen a otros.

¿Es legítimo el miedo? ¿Es la exposición a la radiación, en efecto, contagiosa?

"Si alguien tiene contaminación en el exterior, en la piel y en la ropa, una práctica prudente sería que usted quiera eliminar eso", dijo Peter Caracappa, físico de salud y experto en seguridad radiológica del Instituto Politécnico Renssealaer, a Life's Little Mysteries. "Lavarse es bueno para ellos y para todos a su alrededor".

Pero una vez que se lava la piel y la ropa de una persona, se elimina su capacidad de exponer a los demás a la radiación, dijo Caracappa. "Si ingirieron o inhalaron material radioactivo y se ha depositado dentro de ellos, no hay forma de transferirlo a otras personas".

Caracappa calculó que para administrar una dosis de radiación de 1 milisvertido a una persona que está a 1 metro de distancia, "19 mil millones de becquereles de yodo radiactivo deberían depositarse en la persona contaminada". Para extraer tanto yodo 131 del suministro de agua de Tokio en su peor día de contaminación, una persona tendría que haber derribado 94 millones de galones de agua, una cantidad imposible.

Además, 1 milisievert de exposición a la radiación no es tan peligroso. Aumentaría el riesgo de cáncer de por vida de una persona en solo un 0,004 por ciento.

En resumen, una vez que la ropa y la piel de una persona expuesta han sido lavadas, no representan un riesgo para la salud de quienes las rodean.

Este artículo fue proporcionado por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover


Suplemento De Vídeo: ¿Cuáles son los efectos de la radiación en el ser humano?.




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