¿Es La Obesidad Una Enfermedad? Debate De Los Doctores

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Algunos médicos argumentan que la obesidad debe considerarse una enfermedad, mientras que otros dicen que es una mala idea.

La obesidad pone a las personas en riesgo de sufrir una gran cantidad de afecciones, como diabetes tipo 2, presión arterial alta y problemas para dormir. ¿Pero es la obesidad en sí una enfermedad?

Los médicos están divididos sobre el tema. Algunos dicen que la obesidad es una enfermedad, con causas que van más allá de comer demasiado y hacer poco ejercicio, y las consecuencias que dañan al cuerpo como a cualquier condición médica. Además, dicen que referirse a la obesidad como una enfermedad mejoraría la atención de los pacientes y garantizaría que los tratamientos estén cubiertos por los planes de seguro.

Otros argumentan que la obesidad es un factor de riesgo para problemas de salud, pero no una enfermedad en sí misma. Dicen que llamar a la obesidad una enfermedad estigmatizaría a una gran población y clasificaría a algunas personas como "enfermas" que podrían estar sanas.

"Si consideramos que la obesidad es una enfermedad, significaría automáticamente que un tercio de los estadounidenses están enfermos o enfermos", dijo el Dr. Pieter Cohen, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard e internista general en Cambridge Health Alliance. refiriéndose al hecho de que alrededor del 35 por ciento de los estadounidenses son obesos. "Eso es absurdo", dijo Cohen.

La semana pasada, la Asociación Médica Americana (AMA) abordó la cuestión de si clasificar la obesidad como una enfermedad en una reunión, y decidió que era necesario investigar más sobre el tema, aplazando la decisión para una fecha posterior.

"Se podría argumentar que es una enfermedad, pero en este momento no estamos allí", dijo el Dr. William Werner, presidente de la Delegación de la AMA para Illinois, sobre la decisión.

Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que la obesidad es un problema crítico de salud pública, y el sistema médico necesita cambiar para controlar mejor a las personas obesas.

¿Por qué algunos dicen que la obesidad es una enfermedad?

En general, se considera que una enfermedad es un estado anormal o una condición que impide que el cuerpo funcione correctamente.

Durante la reunión de la AMA, los médicos señalaron que en algunos casos, las personas tienen anomalías subyacentes que los hacen obesos, dijo el Dr. Thomas Madejski, presidente del comité de servicio médico de la AMA, y un internista en Albion, Nueva York. La composición genética o el metabolismo de una persona podrían hacer que su cuerpo gaste menos calorías que los cuerpos de otras personas, dijo Madejski.

Y una vez que las personas aumentan de peso, los kilos de más pueden llevar a problemas metabólicos y hormonales que aumentan el riesgo de enfermedades, dijo el Dr. Scott Kahan, un médico de medicina preventiva de la Universidad Johns Hopkins.

Al igual que la diabetes es el resultado de un mal funcionamiento de la capacidad del cuerpo para regular el azúcar en la sangre, la obesidad es el resultado de un mal funcionamiento de la capacidad de regular el balance de energía, dijo Kahan.

"Satisface todas las definiciones y criterios de lo que es una enfermedad y una afección médica", dijo Kahan a MyHealthNewsDaily. "La única diferencia es que las personas que tienen obesidad tienen que llevar su enfermedad en el exterior", dijo Kahan.

También existe la preocupación de que algunas compañías de seguros no cubren los tratamientos para la obesidad, como los medicamentos para perder peso o los programas de manejo, ya que la obesidad no se considera una enfermedad. La AMA quiere aprender más sobre por qué ocurre este problema y qué tan frecuente es, dijo Madejski.

Solo un factor de riesgo

Otros dicen que, si bien la obesidad es un factor de riesgo para muchas afecciones médicas, cargar libras adicionales no hace que las personas desarrollen esas enfermedades. De hecho, algunas personas pueden ser obesas y saludables, y vivir una vida normal, dijo Cohen.

"No hay duda de que [la obesidad] es uno de los problemas de salud pública más importantes que enfrenta Estados Unidos. Simplemente etiquetarlo como una enfermedad no nos llevará en una dirección positiva", dijo Cohen.

Otros estuvieron de acuerdo.

"No queríamos enfermar más a la sociedad en general", al etiquetar la obesidad como una enfermedad si esa etiqueta no está justificada, dijo Madejski.

Las personas obesas también pueden ser estigmatizadas, o pueden sufrir consecuencias psicológicas si son etiquetadas como que tienen una enfermedad, dijo Madejski.

Sin embargo, Kahan dijo que referirse a la obesidad como una enfermedad en realidad puede eliminar parte de su estigma, porque podría resaltar el hecho de que la obesidad no es necesariamente causada por la falta de fuerza de voluntad.

Mejorando la atención

Independientemente de si la obesidad se conoce como una enfermedad, el cuidado de los pacientes obesos necesita mejorar, según los expertos.

Por ejemplo, las escuelas de medicina deben cambiar la forma en que enseñan a los estudiantes para que puedan tratar mejor a los pacientes obesos, dijo Kahan.

"Cuando las personas reciben atención, se les agitan mucho los dedos" y se les aconseja "comer esto, no eso", dijo Kahan. Pero la obesidad es un problema mucho más complejo, dijo Kahan.

Los pacientes obesos también deben poder visitar a los médicos que se especializan en la enfermedad.

"Si tiene diabetes o cualquier otro trastorno médico... sería tratado por personas con los antecedentes adecuados para ayudarlo", dijo Kahan.

Pásalo: Los médicos están divididos sobre si la obesidad debe considerarse una enfermedad.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner, o MyHealthNewsDaily @MyHealth_MHND. También estamos en Facebook & Google+.


Suplemento De Vídeo: Debate sobre los últimos hallazgos en la lucha contra la obesidad.




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