¿El Gas Natural Es Renovable?

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¿el gas natural es renovable? Sigue leyendo para aprender sobre el gas natural y descubre si se considera un recurso renovable.

En 2010, el colapso de una mina de carbón de Virginia Occidental y un derrame de petróleo en el Golfo renovaron el interés de la gente en otras fuentes de energía, como el gas natural. El gas natural es un combustible fósil en forma líquida que puede utilizarse como fuente de energía. Cuando se quema, libera un 25 por ciento menos de gases de efecto invernadero y contaminantes (azufre, carbono, nitrógeno) en la atmósfera que la quema de petróleo. El gas natural es principalmente gas metano (de 70 a 90 por ciento), pero también contiene cantidades traza de otros gases utilizables, como etano, propano, butano y nitrógeno.

El gas natural se encuentra en depósitos subterráneos, a menudo cerca de depósitos de petróleo. Es refinado y transferido a través de tuberías para su uso. ¿Pero es sostenible el gas natural? ¿Habrá suficiente para futuras generaciones? ¿O podemos hacer el nuestro?

Tres tipos de gas

El ingrediente principal en el gas natural es el metano. Hay tres tipos de metano:

  • Metano termogenico: Este metano se crea cuando los sedimentos y el lodo presurizan los restos putrefactos de plantas y animales durante millones de años. Esto ocurre a altas temperaturas, más caliente de lo que se necesita para producir petróleo, y se realiza de 1 a 2 millas (1,6 a 3,2 kilómetros) debajo de la superficie de la Tierra.
  • Metano abiogenico: En el transcurso de millones de años, los gases ricos en hidrógeno y las moléculas de carbono salen a la superficie. Se combinan en la proporción molecular adecuada para crear metano abiogénico (un átomo de carbono a cuatro átomos de hidrógeno), que luego se asienta en grandes depósitos subterráneos.
  • Metano biogenico: Microorganismos llamados metanógenos Se alimentan de materia orgánica en descomposición. Lo que entra debe salir, y la materia fecal excretada por los metanógenos es el metano. Los metanógenos viven donde hay material orgánico para comer. Eso incluye los vertederos y los intestinos de las vacas.

¿Son sostenibles?

De estos tres tipos de gas metano, termogénico y abiogénico no son renovables, por lo que no sabemos cuántos dinosaurios o moléculas más quedan para pudrirse debajo de la superficie de la Tierra. Además, la perforación en la Tierra para obtener este recurso es extremadamente costosa.

Por otro lado, el metano biogénico es sostenible. Los microorganismos que crean este tipo de metano simplemente están haciendo lo que viene naturalmente. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha organizado más de 100 proyectos desde 2003 para recolectar biometano de estiércol de vaca. Todo ese estiércol ahorró 8 millones de galones de aceite. De hecho, la mayor parte del biocombustible en los Estados Unidos se obtuvo de estiércol de vaca.

En los vertederos, el poder de descomposición de la basura se puede aprovechar para obtener gas natural, ya que los metanógenos que comen la basura orgánica en los vertederos producen metano. Mientras los humanos (y las vacas) sigan produciendo metano orgánico o biogénico o biometano, siempre será renovable.

¿Qué pasa con las algas?

Los microorganismos están a la vanguardia de la generación de energía futurista. En 2009, el Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste, que forma parte del Departamento de Energía de los Estados Unidos, desarrolló un proceso denominado gasificación catalítica hidotérmica. Este proceso extrae grandes cantidades de gas natural, o biometano, a partir de algas. Lo que es aún más amigable con la Tierra acerca de este proceso es que el subproducto de dióxido de carbono que se genera al quemar este biocombustible se puede reciclar. Se utiliza para alimentar a las algas.


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