¿Es Posible Reanimar A Los Muertos?

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El monstruo de frankenstein probablemente no sea una posibilidad, pero los científicos están mejorando para revivir a las personas que recientemente han sufrido un paro cardíaco o un ataque al corazón.

En 1999, una estudiante de medicina sueca llamada Anna Bagenholm perdió el control mientras esquiaba y aterrizó de cabeza en una pequeña capa de hielo que cubría un arroyo de montaña. La superficie cedió y fue arrastrada a la corriente de congelación de abajo; cuando sus amigos la alcanzaron minutos más tarde, solo sus esquís y tobillos eran visibles sobre una capa de hielo de 8 pulgadas.

Bagenholm encontró una bolsa de aire y luchó bajo el hielo durante 40 minutos mientras sus amigos intentaban desalojarla. Entonces su corazón dejó de latir y se quedó quieta. Cuarenta minutos después, un equipo de rescate llegó, la sacó del hielo y le administró RCP cuando la llevaron en helicóptero a un hospital. A las 10:15 p.m., tres horas y 55 minutos después de su caída, se registró su primer latido cardíaco. Desde entonces, se ha recuperado casi por completo.

Bagenholm era la definición misma de clínicamente muerta: sus sistemas circulatorio y respiratorio se habían calmado por poco más de tres horas antes de que volviera a la vida. Pero, ¿qué estaba pasando en su cuerpo a nivel celular durante las horas que estuvo sin latir? ¿Se estaban muriendo sus tejidos junto con su conciencia? ¿Y cuánto tiempo más podría haber ido sin circulación sanguínea?

¿Pueden los científicos aprender algo de casos como este que podrían ayudarlos a revivir a las personas que han estado "muertas" por un período aún más prolongado?

Estos son los tipos de preguntas que preocupan al personal del Centro de Ciencias de la Reanimación de la Universidad de Pensilvania (CRS), un equipo de científicos, clínicos e ingenieros que está revolucionando la forma en que tratamos los paros cardíacos y empujando la línea entre la vida y la muerte. Todo comienza aprendiendo lo que está sucediendo a nivel celular. Según el Dr. Honglin Zhou, profesor asistente de medicina de emergencia en la Universidad de Pennsylvania y director asociado de CRS, los científicos generalmente están de acuerdo en que, a diferencia de los organismos más grandes que componen, hay formas claras de saber si una célula humana individual es muerto. [¿Realmente se detiene tu corazón cuando estornudas?]

Cada célula tiene una membrana externa apretada que sirve para separar su propio contenido de su entorno y filtrar las moléculas que no son esenciales para su función o supervivencia. A medida que una célula se acerca al final de su vida útil, esta barrera protectora comenzará a debilitarse y, dependiendo de las circunstancias de la muerte de una célula, sucederá una de las tres cosas siguientes: enviará una señal de "comerme" a una célula de mantenimiento especializada que entonces devorará y reciclará el contenido de la célula enferma; se pondrá en cuarentena y se consumirá en una especie de suicidio altruista programado; o se romperá bruscamente y derramará su contenido en el tejido circundante, causando una inflamación severa y un mayor daño al tejido.

En todos los casos, cuando se compromete la integridad de la membrana externa, se sella el destino de una célula. "Cuando la permeabilidad de la membrana ha aumentado hasta el punto de que los contenidos celulares se están filtrando, se ha alcanzado un punto de no retorno", dijo Zhou.

Ya que incluso un científico loco no puede volver a unir las células de Humpty Dumpty, un monstruo de Frankenstein de la vida real no es una posibilidad en el futuro previsible. Pero, como resulta, puede llevar algunas células bastante tiempo morir.

Cuando las células humanas se cortan bruscamente del suministro constante de oxígeno, nutrientes y servicios de limpieza que normalmente les proporciona el flujo de sangre, pueden mantenerse en sus membranas durante un tiempo sorprendentemente largo. De hecho, es posible que los verdaderos supervivientes de su cuerpo no mueran durante muchos días después de haber perdido la circulación, la conciencia y la mayoría de las otras cosas que la mayoría de las personas consideran parte integral de la vida. Si los médicos pueden llegar al paciente antes de que estas células se hayan estrellado, la re-animación sigue siendo una posibilidad.

Desafortunadamente, las células que son más sensibles a la privación de nutrientes y oxígeno son las células del cerebro. Dentro de cinco a 10 minutos de un paro cardíaco, las membranas neuronales comenzarán a romperse y se producirá un daño cerebral irreparable. Hacer que los esfuerzos de recuperación sean más difíciles, una forma segura de matar una célula que ha estado aislada del oxígeno y los nutrientes durante un período prolongado de tiempo es proporcionarle oxígeno y nutrientes. En un fenómeno llamado lesión por reperfusión, las células hambrientas de sangre que se reintroducen abruptamente a un suministro de nutrientes se autodestruirán rápidamente.

Los mecanismos exactos de este proceso aún no se conocen bien, pero Zhou especula que cuando las células pierden el suministro de sangre pueden entrar en una especie de hibernación metabólica, con el objetivo de la autoconservación. Cuando las células son sacadas de este estado por una avalancha de oxígeno y glóbulos blancos en pánico en un entorno donde se acumulan toxinas, se ven abrumadas por señales inflamatorias y responden con autoinmolación.

Aunque los científicos no comprenden completamente las causas de la lesión por reperfusión, saben por experiencia que una cosa que reprime su aparición es disminuir la temperatura corporal de un paciente. Esta es la razón por la cual Bagenholm, quien llegó al hospital con una temperatura corporal interna de 56 grados Fahrenheit (aproximadamente 13 grados centígrados), pudo recuperarse y por eso una de las áreas principales de investigación para el SRC es la aplicación de los llamados " hipotermia terapéutica ".

Al reducir rápidamente la temperatura corporal de un paciente a aproximadamente 91 grados F (33 grados C) usando una solución de enfriamiento intravenoso o un tipo de traje de hielo lo antes posible después de un paro cardíaco, los médicos de ER han descubierto que pueden reducir considerablemente el riesgo de Lesión por reperfusión a medida que trabajan para revivir al paciente. Este proceso a veces permite a los pacientes que han estado clínicamente muertos durante decenas de minutos realizar recuperaciones completas.

Si este tipo de milagro médico califica como reanimar a los muertos no es la principal preocupación de los médicos, pero los sobrevivientes de la muerte clínica parecen haber resurgido de un interludio de profunda ausencia mental. Dijo Zhou: "Me reuní con personas que se han recuperado de un paro cardíaco, y estaba totalmente en blanco en su cerebro lo que sucedió. El cerebro no está muerto, pero no pudieron recuperar nada durante la etapa de paro cardíaco".

Esta historia fue proporcionada por Pequeños misterios de la vida, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Planean revivir a una persona muerta, ya casi lo logran.




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