¿Es El Fin De La Migración Transfronteriza Del Monarca? (Op-Ed)

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A medida que las granjas hacen un mejor trabajo para eliminar las malezas, las mariposas monarcas están sufriendo: las poblaciones migratorias disminuyen hasta en un 90 por ciento en tan solo unos años.

Sylvia Fallon es un científico senior para el NRDC. Este artículo de opinión fue adaptado de una publicación al blog NRDC. Tablero de conmutadores. Fallon aportó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Estaba sentada en la tienda de tatuajes, entintándome por primera vez y (hasta ahora) solo con un diseño en el que había pensado mucho cuando el artista del tatuaje recibió una llamada de un amigo que le preguntó qué tipo de tatuaje tenía actualmente. trabajando en.

"Oh, sólo una mariposa", dijo con desdén. Simplemente me sonreí, porque a diferencia de él, sabía que esto no era una mariposa cualquiera, era una mariposa monarca.

Sí, es hermoso, pero es mucho más que eso. Es un producto complejo de la evolución que contiene una poderosa combinación de belleza delicada y defensa personal venenosa. Sus colores brillantes envían un mensaje a los posibles depredadores advirtiéndoles del peligro que encontrarán en su interior. Lleva consigo esta protección mientras atraviesa todo el país desde los bosques de México hasta las flores silvestres de Texas a través de las praderas del medio oeste y de regreso. Con cada batir de sus alas, envía el mensaje: "Soy vibrante, soy poderosa, y soy libre".

O al menos, esto es lo que el monarca significa para mí, razón por la cual es tan desgarrador escuchar que la cantidad de mariposas monarca que migran a través de los Estados Unidos cada año e hibernan en los bosques de México se ha reducido a un récord histórico. bajo. Las noticias de México ponen a la población en 33.5 millones de individuos. Aunque el número de mariposas varía de un año a otro, esta estimación es una caída precipitada desde un máximo de 1.000 millones en 1997 y una reducción de un promedio a largo plazo de 350 millones en los últimos 15 años. Además, representa la novena medida anual consecutiva por debajo del promedio a largo plazo. En otras palabras, las noticias de este año siguen una tendencia descendente continua. Señala una especie en crisis.

El declive de las mariposas monarca en la última década o más ha coincidido con la adopción a gran escala de cultivos modificados genéticamente que son resistentes al glifosato, también conocido como Round Up. Este cambio en nuestro sistema agrícola ha llevado al casi exterminio de algodoncillo de grandes franjas de nuestro país. El problema es que las mariposas monarca son dependientes de algodoncillo. Es el único tipo de planta que usan para poner sus huevos.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Desde la introducción del maíz y la soja "Round Up Ready" modificados genéticamente a fines de la década de 1990, su nivel de adopción ha alcanzado entre 70 y 90 por ciento. Como resultado, el uso de glifosato en estos campos de cultivo se disparó. Los científicos ahora estiman que en el lapso de unos 10 años (de 1999 a 2010), ha habido una disminución del 60 por ciento en el algodoncillo en todo el Medio Oeste (tanto en áreas agrícolas como no agrícolas) y una disminución del 80 por ciento en las monarcas en el Medio Oeste. Estudios anteriores han demostrado que las monarcas del Medio Oeste representan el 50 por ciento de la población invernal en México. Esto explica por qué la pérdida de mariposas de una región específica podría tener un impacto tan grande en el tamaño de la población en general.

Hay, por supuesto, otros contribuyentes a la caída de la monarca. Se cree que la sequía, particularmente en Texas, también representa una amenaza para estas mariposas cuando intentan llegar desde México a través de los Estados Unidos hasta el sur de Canadá y en el transcurso de un año. El clima en general (incluida la sequía, pero también las temperaturas extremas) está contribuyendo. Y la deforestación del hábitat invernal de las mariposas sigue siendo una preocupación.

Sin embargo, dado que la adopción generalizada de los cultivos "Round Up Ready" ha eliminado en gran medida el "hábitat" más esencial de la monarca al eliminar los algodoncillos del paisaje, es hora de reconsiderar si su uso continuo a gran escala tiene sentido. Las noticias de hoy nos recuerdan lo que está en juego.

Además de su hermosa apariencia y utilidad como polinizador, el viaje de ida y vuelta del monarca es un fenómeno único que los científicos aún no comprenden completamente. Si continuamos a ciegas por el camino actual, ignorando las consecuencias no deseadas de nuestras acciones, corremos el riesgo de perder la migración de la monarca, una de las verdaderas maravillas naturales de nuestro planeta. Mucho más que 'solo una mariposa'.

Este artículo de opinión fue adaptado de "La población de la mariposa monarca alcanza un nuevo mínimo"en el blog de NRDC Tablero de conmutadores. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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