¿Está Evolucionando El Cerebro Humano?

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¿es posible la evolución del cerebro humano en el futuro? El pasado del cerebro de los primates siempre ha involucrado la expansión craneal. Aprende sobre la evolución futura del cerebro.

Cuando soñamos con el futuro, tendemos a centrarnos en las fabulosas pertenencias que vamos a tener. Mochilas, carros voladores, armas para matar extraterrestres, teléfonos celulares que hacen que las elegantes modelos de hoy se vean torpes. Lo que sea, lo tendremos. Sin embargo, no tendemos a centrarnos en quiénes seremos en el futuro. La mayoría de nosotros probablemente nos imaginamos exactamente lo mismo, aunque tal vez sea más delgado, ya que seguramente para entonces todos tendremos entrenadores personales de robots. Si bien vemos que la tecnología del mundo está evolucionando para satisfacer nuestras necesidades, es posible que no pensemos en cómo nosotros mismos podemos estar evolucionando.

-La historia de la evolución hasta este punto explica cómo nos convertimos en el homo sapiens de hoy en día, en posición de uso de herramientas. El punto de inflexión de esta historia hasta ahora concierne a la expansión craneal. Hace aproximadamente 2.5 millones de años, los homínidos comenzaron con un cerebro que pesaba aproximadamente 400-450 gramos (aproximadamente 1 libra), pero hace unos 200,000 a 400,000 años, nuestros cerebros se hicieron mucho más grandes que los de otros primates [fuente: Kouprina et al.]. Ahora, los humanos caminamos con el cerebro inclinando la balanza entre 1350 y 1450 gramos (aproximadamente 3 libras) [fuente: Kouprina et al.].

-Como humanos, disfrutamos de un mucho más grande. neocorteza. Esta área del cerebro es el ingrediente clave que nos separa de otras especies: nos permite hacer nuestro pensamiento profundo, tomar decisiones y formular juicios. Y aunque nuestro cerebro nos ha servido bien hasta ahora, ciertamente tiene algunos defectos que no nos importaría eliminar, como la enfermedad, la depresión y la tendencia a hacer llamadas telefónicas ebrias a las 2 a.m. a un ex novio. Pero hasta hace poco, los científicos pensaban que habíamos terminado de evolucionar, que habíamos llegado a una especie de vértice evolutivo. Ahora, sin embargo, algunos investigadores piensan que no hemos terminado del todo.

¿Podrían nuestros cerebros estar evolucionando ahora? ¿Podríamos obtener la inteligencia para hacer realidad nuestros sueños del futuro, o regresaremos al estado de homínido de antaño? Vaya a la página siguiente para averiguar si la evolución del cerebro es posible.

Evidencia genética de la evolución del cerebro

En la década de 1950, alguien con microcefalia podría haber sido una atracción para el circo, pero hoy en día, esta condición proporciona una visión de la evolución del cerebro humano.

En la década de 1950, alguien con microcefalia podría haber sido una atracción para el circo, pero hoy en día, esta condición proporciona una visión de la evolución del cerebro humano.

Una forma de determinar si la evolución del cerebro está en nuestro futuro es considerar cómo evolucionó nuestro cerebro en el pasado. Ya que los científicos no saben exactamente cómo terminamos con cerebros más grandes que otros primates, se quedan mirando ejemplos de cuándo el cerebro no crece al tamaño esperado. Una de esas condiciones es microcefalia, un trastorno en el cual el cerebro es mucho más pequeño de lo normal; los investigadores creen que el tamaño de un cerebro microcefálico es aproximadamente similar al de un homínido temprano [fuente: Kouprina et al.]

La microcefalia se ha vinculado a al menos dos genes: ASPM y microcefalina. Cuando ocurren mutaciones en estos genes, el tamaño del cerebro se ve afectado. Dado que ASPM parece haber evolucionado más rápido en simios que en criaturas como los ratones, es posible que tenga algo que ver con la forma en que evolucionaron nuestros cerebros. Un estudio de 2004 que comparó ASPM en humanos con otros primates descubrió que la secuencia del gen era aproximadamente similar, lo que parece sugerir que el ASPM solo no fue responsable de diferenciar a los humanos de los chimpancés [fuente: Kouprina et al.]. Pero ASPM podría haber facilitado otra cosa en el cerebro humano que hizo que nuestros noggins se expandieran tan dramáticamente.

Al año siguiente, un estudio dirigido por el Dr. Bruce Lahn de la Universidad de Chicago continuó el seguimiento de la presencia de ASPM, así como la microcefalina, en poblaciones humanas. Pero Lahn había notado que estos genes estaban cambiando ligeramente; estas formas alternativas de un gen se conocen como alelos. El grupo de Lahn rastreó los alelos en el ADN de varias poblaciones, incluidas personas de Europa, África, Medio Oriente y Asia oriental, para garantizar la diversidad.

En el caso de ASPM, un nuevo alelo surgió hace aproximadamente 5,800 años, y ahora está presente en aproximadamente el 50 por ciento de las poblaciones de Medio Oriente y Europa [fuente: Wade]. Se encuentra en mucho menor grado en los pueblos de Asia oriental y África. Se cree que el alelo asociado con la microcefalina se desarrolló hace unos 37,000 años; aproximadamente el 70 por ciento de las poblaciones de Europa y Asia oriental exhibieron este alelo [fuente: Wade]. El equipo de Lahn consideró que las variaciones eran lo suficientemente comunes como para sugerir que su presencia era evidencia de selección natural en lugar de una mutación accidental, lo que sugiere que el cerebro aún podría estar evolucionando [fuente: Associated Press].

La hipótesis de Lahn de que estos genes han evolucionado a medida que confirieron ventajas al cerebro viene con la misma advertencia que el estudio anterior. Los científicos simplemente no están seguros de qué papel juega ASPM en el tamaño del cerebro, y es un hecho que no se han identificado todavía todos los genes determinantes del tamaño del cerebro. Las poblaciones africanas, que no parecían estar portando ninguno de los dos genes en grandes frecuencias, pueden tener otros genes trabajando en sus cerebros, mientras que puede que el ASPM y la microcefalina hayan persistido en las otras poblaciones por alguna razón completamente ajena al cerebro.

Se necesita más trabajo sobre el papel de ASPM, microcefalina y otros genes involucrados en el crecimiento de nuestro cerebro, pero una razón por la que los científicos están tan interesados ​​en el tamaño del cerebro es que se ha relacionado con la inteligencia. Los cerebros más grandes podrían presagiar coeficientes intelectuales más grandes.Entonces, si los alelos ASPM y microcefalina están haciendo que nuestros cerebros evolucionen, ¿cuáles son los posibles destinos? ¿Seremos lo suficientemente inteligentes y lo suficientemente inteligentes como para realizar algunos inventos sorprendentes? ¿O está la humanidad en una pendiente resbaladiza hasta Stupidtown? En la página siguiente, investigaremos cuáles podrían ser las consecuencias de toda esta evolución.

Posibles resultados de la evolución del cerebro

Bienvenidos al futuro, homo sapiens.

Bienvenidos al futuro, homo sapiens.

Entonces, si resulta que los alelos en ASPM y microcefalina están haciendo que nuestros cerebros evolucionen, ¿cuál podría ser el resultado? Nos gustaría pensar que no hay nada más que cosas mejores y más grandes por delante, pero los investigadores británicos han afirmado que nuestro cerebro ya está funcionando a su máxima capacidad. Después de crear modelos de cómo funciona nuestro cerebro ahora, parece que hemos alcanzado nuestra capacidad máxima para procesar información, o probablemente estamos dentro del 20 por ciento de esa cantidad [fuente: Ward]. Si nuestro cerebro creciera, otros órganos también tendrían que crecer, especialmente el corazón, que tendría que trabajar más para alimentar a un cerebro más grande.

Los investigadores también descubrieron que nos enfrentamos a un círculo vicioso en términos de mayor inteligencia. Para que el cerebro obtenga más información, las conexiones entre las células cerebrales tendrían que ser más amplias, a fin de acelerar la velocidad de la superautopista de información del cerebro. Pero para apoyar eso, necesitaríamos más aislamiento para esas conexiones, así como más flujo de sangre al cerebro para respaldar las conexiones. Eso, a su vez, deja menos espacio para las conexiones expandidas. Y si el cerebro se hiciera más grande, los mensajes solo tendrían que ir más lejos, ralentizando nuestros ya eficientes tiempos de procesamiento [fuente: Ward]. Otra investigación sugiere que las demandas metabólicas necesarias para la evolución reflejan cambios genéticos que se producen en la esquizofrenia, lo que quizás indique que los trastornos neurológicos acompañan a la evolución cerebral [fuente: BioMed Central].

Pero nadie quiere imaginar un futuro en el que nos volvemos más tontos, ¿verdad? Eso significa que el próximo paso para nuestros cerebros puede no ser una evolución natural tanto como una ingeniería genética para garantizar que nuestros cerebros sean los mejores cerebros posibles que puedan ser. Piense en cómo nuestra sociedad ya se basa en los antidepresivos y otras drogas para corregir el mal funcionamiento del cerebro. Eventualmente, podremos ser capaces de diseñar defectos fuera de existencia.

¿Y si quisiéramos mejorar nuestra inteligencia? Algunos están empezando a quedarse, y si queremos hacerlo, es posible que tengamos que formar una alianza con las computadoras. Los robotistas de la Universidad Carnegie Mellon estimaron que las computadoras superarán nuestra capacidad de procesamiento en 2030 [fuente: Lavelle]. Después de agotar el mecanismo de ingeniería genética para mejorar nuestros cerebros, es posible que tengamos que complementar nuestras mentes con una interfaz de computadora. Un futurista llamado Ian Pearson ha considerado cómo podría evolucionar una evolución con la ayuda de partes de computadoras.

Primero, sugiere Pearson, nos convertiríamos en una especie llamada Homo cibernético, una especie humana que está ligeramente asistida por algunas mejoras de silicio. Como esta especie tiene éxito, usaríamos la práctica más, hasta el punto en que nuestro "cerebro" estaba completamente basado en computadora. Esta especie sería conocida como Homo híbrido, ya que tendría un cuerpo similar al nuestro. Pero Pearson prevé un defecto importante con Homo híbrido - eventualmente, las partes orgánicas del individuo se desgastarían y morirían. Esto conducirá a la subida de Homo Machinus; esta especie estará hecha completamente de silicio y esencialmente tendrá inmortalidad. El cerebro podrá retroceder, y las partes serán reparadas o reemplazadas.

El pensamiento de Homo Machinus puede hacerte sentir incómodo, especialmente si has visto una pequeña película llamada "The Terminator". Pero ya puedes sentir cómo está creciendo nuestra dependencia de las computadoras; considere, por ejemplo, un solicitante de empleo que se presenta sin conocimientos básicos de computación. Es probable que ese candidato no tenga una oportunidad contra los aspirantes que podrían preparar presentaciones de PowerPoint u hojas de cálculo de Excel en sus sueños. Del mismo modo, los seres humanos que intentan optar por no utilizar piezas basadas en máquinas pueden verse incapaces de competir con éxito con las nuevas especies.

Y seguro, probablemente habrá cosas que perderemos para siempre en esta transición, algunos atributos que esos cerebros de computadoras nunca podrán tener, como la creatividad. Pero en realidad, se podría argumentar que con la saturación de los reality shows que ya están en el aire, la creatividad puede haber muerto.

Así que sí, el cerebro humano podría evolucionar y cambiar. La pregunta es, ¿seguiremos siendo humanos después de que suceda?


Suplemento De Vídeo: EVOLUCION DE LA ESPECIE HUMANA, SECRETO EVOLUTIVO DESARROLLO DE LA CAPACIDAD CEREBRAL.




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