¿Se Basa La Homosexualidad En Un Químico Cerebral?

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El deseo de un ratón de aparearse con un macho o una hembra está determinado por la serotonina, una sustancia química del cerebro, informan los científicos. El hallazgo demuestra por primera vez que un neurotransmisor gobierna las preferencias sexuales en los mamíferos y podría conducir a la homosexualidad.

El deseo de un ratón macho de aparearse con un macho o una hembra está determinado por la serotonina química del cerebro, informan los científicos en un nuevo estudio. El hallazgo demuestra por primera vez que un neurotransmisor gobierna las preferencias sexuales en los mamíferos.

Se sabe que la serotonina regula los comportamientos sexuales, como la erección, la eyaculación y el orgasmo, tanto en ratones como en hombres. El compuesto generalmente amortigua la actividad sexual; por ejemplo, los antidepresivos que aumentan la cantidad de serotonina en el cerebro a veces disminuyen el deseo sexual. [Top 10 afrodisíacos]

El neurocientífico Yi Rao de la Universidad de Pekín y el Instituto Nacional de Ciencias Biológicas de Pekín, y sus colaboradores ahora han demostrado que la serotonina también subyace en la decisión de un hombre de cortejar a una mujer u otro hombre. Publicaron sus resultados en la edición del 24 de marzo de la revista Nature.

Rao y su equipo, los ratones machos genéticamente modificados carecen de neuronas productoras de serotonina o de una proteína que es crucial para producir serotonina en el cerebro. Ambos tipos de ratón alterado no pudieron producir serotonina.

A diferencia de los machos típicos, los ratones deficientes en el neurotransmisor no mostraron inclinación a montar hembras sexualmente receptivas más que los machos, ni tampoco preferían oler los olores genitales o las camas de las hembras. En su lugar, se subieron a los machos y les colocaron serenatas con canciones de amor ultrasónicas con más frecuencia de lo normal. Los machos emiten estas vocalizaciones cuando encuentran hembras para hacerlas más receptivas al apareamiento.

Mientras que todos los machos que poseían serotonina montaban hembras primero, casi la mitad de los ratones que carecían de serotonina se trepaban a los machos antes que las hembras, y aproximadamente el 60 por ciento pasaba más tiempo olfateando o flotando sobre los olores genitales y la ropa de cama de los machos que de las hembras.

Cuando los investigadores inyectaron un compuesto en estos ratones para restaurar los niveles de neurotransmisores, encontraron que los animales montaban a las hembras más que a los machos. Pero el exceso de serotonina redujo la concentración de hombres y mujeres, lo que sugiere que la cantidad de este químico debe permanecer dentro de un cierto rango para fomentar conductas heterosexuales en lugar de homosexuales.

"Una pregunta inevitable que plantean nuestros hallazgos es si [la serotonina] tiene un papel en la preferencia sexual en otros animales", escribieron los autores en el artículo. Pero uno de los coautores, el neurocientífico Zhou-Feng Chen, de la Universidad de Washington, advirtió contra la posibilidad de llegar a conclusiones precipitadas sobre la posible influencia de este neurotransmisor en la orientación sexual humana.

Elaine Hull, experta en comportamiento sexual en roedores de la Florida State University que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos "pueden tener implicaciones para la homosexualidad o el comportamiento bisexual en los seres humanos", y agregó que el neurotransmisor podría ayudar a guiar el desarrollo sexual.

Aún así, estuvo de acuerdo con Chen, advirtiendo contra la sobreinterpretación de los resultados.

"Mucha gente va a leer más sobre esto de lo que puede o no estar justificado", dijo Hull a WordsSideKick.com. "Se necesita mucha más información para especificar las áreas del cerebro involucradas y la posible regulación del desarrollo de la serotonina en esas áreas, antes de poder llegar a la conclusión de que la serotonina es el factor que inhibe la atracción de hombre a hombre".

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