¿Es La Gran Muralla China Realmente Visible Desde El Espacio?

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La gran muralla china ha sido promocionada como el único objeto hecho por el hombre visible desde el espacio desde 1932, pero la idea es fácilmente desacreditada.

Desde al menos 1932, cuando un "Ripley lo cree o no!" La caricatura lo llamó "la obra más poderosa del hombre, la única que sería visible al ojo humano desde la luna", la gente ha afirmado que la Gran Muralla China es visible desde el espacio. Es una pieza de historia astronómica tan común como la idea de que la NASA inventó Tang, Teflon y Velcro. Sin embargo, como esas afirmaciones, esta suena falsa, por varias razones.

Comencemos considerando lo que se ve desde la luna, que gira a nuestro alrededor a una distancia promedio de alrededor de 230,000 millas (370,000 kilómetros). A partir de ahí, la Tierra es poco más que una bola azul y blanca, con manchas de color amarillo, marrón o verde que se asoman a través de abundantes nubes. Incluso en un día claro, las únicas características de la Tierra que se distinguen a los ojos de los astronautas, desde la Luna, son cosas enormes como la Península Arábiga, una masa terrestre de 1.200 millas (1.900 kilómetros) de largo y 1.300 millas (2.100 kilómetros) de ancho. A menos que tenga un telescopio o un par de mirones con una agudeza visual normal 17,000 veces mayor, la Gran Muralla, la mayoría de los cuales tiene menos de 20 pies (6 metros) de ancho, podría ser una lombriz de tierra.

Tanto para la luna. ¿Qué pasa con otras regiones del espacio?

La altitud donde comienza el espacio es algo arbitraria; La atmósfera no es una burbuja, con un límite claro, sino una colección de moléculas de gas, que se adelgazan gradualmente a medida que asciende. La línea Karman, ubicada a 62 millas (100 kilómetros) sobre el nivel medio del mar, es un límite ampliamente aceptado; marca el punto donde el aire es tan delgado que el vuelo aerodinámico es imposible. Las órbitas más bajas tomadas por naves espaciales y satélites, como la Estación Espacial Internacional, son aún más altas: alrededor de 250 millas (400 kilómetros) por encima. ¿Se puede ver la Gran Muralla desde tal distancia?

Aquí es donde las cosas se complican un poco. Algunos dicen, sí, podemos, pero solo en condiciones atmosféricas y de iluminación perfectas. A pesar de que la pared tiene un rango de 5,500 millas (8,850 kilómetros) o más, no es continua, y sus piezas se extienden a lo largo de la topografía regional, por lo que no rompen el patrón del paisaje. Sus materiales componentes, que consisten principalmente en piedra y arcilla, no se destacan tampoco.

Si bien la Gran Muralla China es muy difícil o imposible de ver desde la órbita baja de la Tierra, las secciones de la pared se pueden ver fácilmente en imágenes de radar. Esta imagen de secciones de la pared en un desierto a unas 435 millas al oeste de Pekín fue realizada por el Radar de Imágenes Spaceborne volado a bordo del Transbordador Espacial Endeavour. La pared aparece como una línea naranja que extiende la longitud de la imagen.

Si bien la Gran Muralla China es muy difícil o imposible de ver desde la órbita baja de la Tierra, las secciones de la pared se pueden ver fácilmente en imágenes de radar. Esta imagen de secciones de la pared en un desierto a unas 435 millas al oeste de Pekín fue realizada por el Radar de Imágenes Spaceborne volado a bordo del Transbordador Espacial Endeavour. La pared aparece como una línea naranja que extiende la longitud de la imagen.

Crédito: NASA.

Incluso el primer hombre en el espacio de China, Yang Liwei, quien tenía el orgullo nacional en juego, admitió que no pudo elegir la Gran Muralla durante su misión de 14 órbitas en 2003. La bruma de contaminación generalizada de China probablemente no ayudó.

Pero podría haber otra razón para la falta de claridad de la Gran Muralla. Según Norberto López-Gil, profesor de ciencias de la visión en la Universidad de Murcia, España, ver la pared desde el espacio es físicamente imposible para el ojo humano. Mirar la Gran Muralla desde una distancia de 100 millas (160 kilómetros) sería como mirar un cable de dos centímetros de ancho desde más de un tercio de una milla (medio kilómetro) de distancia; para verlo, sus ojos necesitarían al menos tres veces más agudeza que el halcón, el águila o el ojo humano más afilados, un escenario más allá de los límites físicos de las células cónicas de su retina.

Incluso suponiendo que tus ojos fueran capaces de semejante hazaña, la afirmación seguiría siendo falsa. Con ojos tan agudos, serías capaz de detectar no solo la Gran Muralla, sino todo tipo de características construidas por el hombre.

De hecho, la NASA dice que los astronautas pueden ver ciudades, autopistas, puentes, represas y aeropuertos, así como luces de la ciudad en la noche, todo desde la órbita.

Entonces, ¿por qué, incluso en esta era espacial, nos mantenemos convencidos de que el hito histórico chino se puede ver desde el espacio? Parte de la confusión probablemente se debe a fotografías de alta resolución basadas en el espacio, que pueden ampliarse, recortarse y procesarse para mostrar características hechas por el hombre de manera muy distinta. En particular, un satélite con imágenes de radar y alta resolución puede elegir fácilmente la Gran Muralla de China. Pero para nuestros ojos, humanos, demasiado humanos y que se mueven 17,000 millas por hora (27,000 kilómetros por hora), tal hazaña es imposible.

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Suplemento De Vídeo: 9 cosas de la Tierra que pueden verse desde el espacio.




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