¿El Calentamiento Global Alimenta A Los Incendios Forestales De Colorado?

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Los primeros y devastadores incendios forestales de colorado están en línea con lo que los investigadores del clima esperan ver en un mundo que se calienta.

DENVER - Los devastadores incendios forestales que arrasan el estado de Colorado están vinculados a una mala racha de clima cálido en la parte central del país, pero es más difícil vincularlos definitivamente al calentamiento global, dicen los climatólogos.

Investigaciones anteriores han encontrado amplias tendencias que vinculan el clima primaveral anterior, el aumento de las temperaturas y el aumento de los incendios forestales, lo que sugiere que el cambio climático puede jugar un papel en incendios como el incendio del cañón Waldo en las afueras de Colorado Springs, que ha quemado más de 18,000 acres y ha consumido cerca de 300 casas aquí. Pero vincular un fuego específico con la tendencia a largo plazo del calentamiento global no es posible.

"No se puede decir que es un cambio climático solo porque es una condición extrema", dijo el climatólogo del estado de Colorado Nolan Doesken. Hasta ahora, Doesken le dijo a WordsSideKick.com, la primavera de 2012 se parece mucho a la primavera de 1910, cuando las temperaturas cálidas llegan temprano. Ese año, dijo, fue malo para los incendios. [Imágenes: Devastadores incendios de Colorado]

Clima de fuego

El incendio del cañón de Waldo comenzó el 23 de junio y ha arrasado barrios al oeste de Colorado Springs, destruyendo un número aún sin publicar de viviendas. A solo 130 millas (209 kilómetros) al norte, el incendio forestal de High Park en las afueras de Fort Collins se encuentra en su segunda semana y ha quemado más de 87,000 acres. Ese fuego mató a una mujer de 62 años que fue atrapada en su casa.

Otros incendios importantes en el estado incluyen un incendio de 300 acres 1.5 millas (2.4 km) fuera de Boulder, un incendio de 9.168 acres cerca de Mancos en la parte suroeste del estado y un incendio forestal de 23.400 acres en un terreno accidentado en el Nacional de San Juan Bosque, también en la parte suroeste del estado.

El conductor inmediato de estos incendios es la falta de humedad y una capa de calor que se ha asentado en el centro de los Estados Unidos, dijo el climatólogo del estado de Nueva Jersey, Dave Robinson, quien también dirige el Global Snow Lab en la Universidad de Rutgers. Después de un récord de nieve el año pasado, las Montañas Rocosas hicieron un 180 este año, dijo Robinson, al ver poca humedad y el deshielo temprano.

"Se supone que marzo y abril son sus meses de nieve [en Colorado], y no lo fueron", dijo Robinson a WordsSideKick.com. "Así, el peligro del fuego".

Mientras tanto, un sistema de alta presión en la parte central del país está impidiendo la formación de nubes y permitiendo que el sol caliente el suelo, calentando las cosas. Solo el martes (26 de junio), se rompieron 251 registros diarios de calor en todo el país, según el Centro Nacional de Datos Climáticos. En la semana pasada, más de 1,000 nuevos registros diarios de calor fueron puestos en los libros. [El clima más extraño del mundo]

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Conexión cambio climático

Los modelos climáticos predicen que en un mundo que se calienta, el oeste y el sudoeste se volverán más secos y calientes, condiciones propicias para los incendios forestales. Sin embargo, aún se está debatiendo si los veranos recientes y los incendios activos son una señal del cambio que ya está ocurriendo.

"Algunos dirían que hay un patrón, porque hemos tenido varios años con incendios excepcionalmente grandes en los estados del oeste, en particular en los estados del sudoeste, Arizona, Nuevo México, Texas y Colorado en particular", dijo Doesken. "Otros dirían, no, todavía no hay suficientes puntos de datos para mostrar eso".

La gráfica muestra la cantidad de acres quemados anualmente en incendios forestales en los EE. UU.

La gráfica muestra la cantidad de acres quemados anualmente en incendios forestales en los EE. UU.

Crédito: Karl Tate, colaborador de WordsSideKick.com.com

Este año ha sido extremo en términos de calor y sequedad, dijo, al igual que en 2002 (un año récord para incendios en Colorado). Hasta ahora, el clima de 2012 se ve muy similar al de 1910. Ese año, la primavera fue cálida y seca, lo que alimentó una temporada de incendios infernales. Entre las llamas estuvo el Gran Incendio de 1910, también conocido como "Big Burn", que destruyó 3 millones de acres de bosque en Washington, Idaho y Montana.

Algunos estudios sugieren que el cambio climático ya está afectando los incendios forestales occidentales. En 2006, investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía en California analizaron 1.166 incendios entre 1970 y 2003 y encontraron un aumento dramático en la potencia del fuego a fines de los años ochenta. Aunque los incendios forestales son una parte natural del paisaje occidental, los investigadores concluyeron que un clima más cálido aumentaba los inviernos y manantiales cálidos, lo que agravaba los ciclos de incendios naturales.

Más recientemente, un análisis de 1.500 años de datos de incendios y anillos de árboles reveló que una combinación de cambio climático y uso humano de los bosques podría explicar los "megafires" modernos, el tipo que destruye grandes extensiones de bosques. Los incendios se asociaron con un año seco después de varios años húmedos, porque los períodos húmedos permiten que brote la maleza y proporcionen combustible para incendios en los años secos, informaron los investigadores en mayo en la revista The Holocene.El estudio encontró que las actividades humanas, como el pastoreo de ganado y la supresión de pequeños incendios, agravaron el problema, creando bosques más densos y maduros para grandes incendios.

Sigue a Stephanie Pappas en Twitter @sipappas o WordsSideKick.com @wordssidekick. También estamos en Facebook & Google+.


Suplemento De Vídeo: Cierran carretera por incendio forestal en Arizona Video 2017.




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