¿El Calentamiento Global Está Llevando A Los Osos Polares Al Canibalismo?

{h1}

Un nuevo estudio reporta tres casos recientes de canibalismo entre osos polares en noruega. Los científicos aún no saben si el aumento en las observaciones de este comportamiento se debe al cambio climático, o simplemente a más observaciones.

El verano y el otoño son tiempos magros para los osos polares en el Ártico. En los meses más fríos, se aprovechan de las focas, que se extienden sobre el hielo marino que bordea el terreno de los osos. Pero en el verano, gran parte de estas heladas propiedades inmobiliarias se derriten, y las focas salen a mar abierto o se mueven hacia el norte hacia témpanos de hielo más allá del alcance de los osos polares. Dejados sin su presa habitual, los osos recurren ocasionalmente a un comportamiento perturbador: el canibalismo.

Un nuevo artículo en la revista Arctic sugiere que el canibalismo del oso polar, que suele ser la depredación de osos pequeños o cachorros por parte de machos adultos mucho más grandes, es mucho más común de lo que se pensaba anteriormente o últimamente se ha vuelto más común. En el documento, el importante biólogo del oso polar Ian Stirling y la fotógrafa de la naturaleza Jenny Ross detallan tres casos recientes del comportamiento entre los osos polares en el Archipiélago Svalbard de Noruega, cada uno de los cuales fue fotografiado desde las cubiertas de ecoturismo y barcos de investigación anclados a unos cientos de metros de distancia.

Las fotografías vívidas de Ross muestran a jóvenes cachorros cayendo de las fauces de enormes machos, con su sangre brillante lanzada contra la nieve prístina. Stirling, un científico emérito del Canadian Wildlife Service y profesor adjunto de la Universidad de Alberta, confió en su amplio conocimiento de la fisiología y el comportamiento del oso polar para recopilar información de las fotos.

"[Los] datos que presentamos sugieren que a fines del verano, cuando no queda mucho hielo y las focas están presentes, pero la mayoría son inaccesibles en el agua, un oso más pequeño representa una fuente potencial de alimento", dijo Stirling a Life's Little Mysteries, un Sitio hermano de WordsSideKick.com. "Lo que no sé es si esto ha estado ocurriendo durante mucho tiempo y solo ha salido a la luz, ya que ahora hay muchos barcos [de ecoturismo] entrando en la mochila suelta al final del verano, o si es algo nuevo."

Los científicos preguntan: ¿los osos polares recurren más a menudo al canibalismo debido al aumento del hambre y la desesperación, o simplemente estamos observando con más frecuencia un comportamiento que siempre ha existido? Dicen que es una pregunta importante que responder, porque revelará si la población de osos polares de Svalbard ha empezado a sentir o no el calor del cambio climático. [¿Se está volviendo más popular el canibalismo?]

Las investigaciones anteriores realizadas por Stirling y otros, incluido Eric Regehr, un biólogo del oso polar del Servicio de Vida Silvestre y Pesca de EE. UU., Muestran que, debido al calentamiento global, el hielo marino del Ártico comienza a derretirse más temprano y más temprano cada verano (además de causar más) para fundirse), algunas poblaciones de osos polares se han visto afectadas negativamente.

Según un artículo de 2009 de Regehr, Stirling y coautores, la cantidad mínima de hielo marino presente durante el verano ártico ha caído entre un 8 y un 9,5 por ciento por década desde 1979. "A medida que el hielo marino disminuye, los osos pueden pasar menos tiempo en "El hielo marino cazando sus presas preferidas, focas", escribió Regehr en un correo electrónico. "Se ha demostrado que el acceso a los alimentos inferiores (es decir, el sello) da como resultado una condición del cuerpo inferior (es decir, osos más delgados)".

Regehr explicó que en algunas partes del Ártico, como el oeste de la Bahía de Hudson y el sur del Mar de Beaufort, la disminución del hielo marino ya ha provocado el descenso de las poblaciones de osos polares. En otras áreas, como el norte del Mar de Beaufort, esto aún no ha comenzado a suceder. Al comentar sobre el nuevo estudio de Stirling, Regehr dijo que hay razones para creer que el declive del hielo marino en Noruega podría estar causando estrés nutricional en los osos polares, empujándolos hacia el canibalismo, pero también hay razones para pensar lo contrario.

"En general, las observaciones del canibalismo pueden ser consistentes con la idea de que a medida que los osos se vuelven más estresados ​​nutricionalmente debido a la pérdida de hielo marino, algo que hay evidencia en algunas partes del Ártico, buscarán fuentes alternativas de alimentos", dijo Regehr. "Sin embargo, los osos [en este estudio] estaban en muy buena condición corporal. Un oso gordo no estaría muy motivado para arriesgarse a atacar a otro oso polar solo por comida. Por lo tanto, debemos ser cautelosos al interpretar estas observaciones y seguir siendo Abierto a otras explicaciones ".

Stirling estuvo de acuerdo. "No tenemos la información para separar esas dos posibilidades".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Síganos en Twitter @llmysteries, luego únase a nosotros en Facebook. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com