¿Es Seguro El Trigo Modificado Genéticamente?

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El trigo genéticamente modificado ha aparecido misteriosamente en oregón. Si bien no hay evidencia de que el trigo gm esté en nuestro suministro de alimentos, los expertos dicen que sería seguro consumirlo.

El trigo genéticamente modificado ha aparecido misteriosamente en un campo de Oregon, y aunque no hay evidencia de que el cultivo esté en el suministro de alimentos, los expertos dicen que sería seguro consumirlo.

La cepa de trigo GM encontrada en Oregón fue desarrollada por la empresa de biotecnología Monsanto, confirmaron los funcionarios. El hallazgo fue una sorpresa porque, por lo que se sabe, el trigo transgénico nunca se ha cultivado en ningún lugar del mundo fuera de los experimentos. Mientras que otros cultivos transgénicos han sido aprobados para el cultivo, el trigo transgénico no ha sido aprobado.

Tras el anuncio, Japón y Corea del Sur suspendieron algunas importaciones de trigo de EE. UU., Y la Unión Europea dijo que estaba probando los envíos de trigo de EE. UU. Para asegurarse de que no contenían trigo transgénico.

Hace años, Monsanto investigó sobre el trigo GM, pero la compañía terminó sus pruebas en 2005, sin llevar el cultivo al mercado. Los investigadores todavía están investigando cómo las plantas terminaron en Oregón.

¿Por qué no hay trigo transgénico?

La razón por la que el trigo transgénico nunca fue llevado al mercado no es un problema de seguridad, sino uno de economía, dicen los expertos. Para los Estados Unidos, el trigo es un producto altamente exportado, y había preocupación de que si el país comenzara a cultivar trigo transgénico en lugar de trigo natural, los Estados Unidos perderían su participación en el mercado mundial porque la demanda del producto GM no estaba allí, dijo Margaret. Smith, profesor de fitomejoramiento y genética en la Universidad de Cornell.

Para que Monsanto obtenga la aprobación para cultivar trigo GM para vender, la compañía deberá presentar una solicitud al Departamento de Agricultura de EE. UU., Dijo Gregory Jaffe, director del Proyecto de Biotecnología en el Centro para la Ciencia y el Interés Público (CSPI), un organización de defensa del consumidor. Monsanto nunca completó esta petición, dijo Jaffe. (Para sus experimentos, la compañía solo requería un permiso).

Parte de la razón por la que Monsanto no siguió con su trigo GM puede haber sido la preocupación por la aceptación del producto por parte del público. Muchos de los alimentos transgénicos que consumen los estadounidenses se encuentran en una forma altamente refinada, como el aceite de semilla de algodón o la lecitina de soja. Las personas pueden tener poca conciencia de que consumen estos ingredientes GM, pero "sabemos que comemos trigo", dijo Smith. "Creo que ves un mayor enfoque cuando llegas a cultivos así", dijo.

¿Es seguro el trigo transgénico?

Las pruebas de campo del trigo GM están sujetas a reglas estrictas para garantizar que los cultivos no se mezclen con el suministro de alimentos, dijo Clay Sneller, profesor asociado de la Universidad Estatal de Ohio que estudia la genética y genética del trigo. Los campos deben ser incendiados después de que se realizan las pruebas, y no se permite que el trigo crezca en esos mismos campos durante varios años, dijo Sneller.

Pero incluso si el trigo transgénico de Monsanto saliera (aunque no hay evidencia de que lo haya), sería perfectamente seguro, dijo Sneller.

El gen que se inserta en el trigo transgénico de Monstato lo hace resistente al herbicida Roundup Ready, dijo Sneller. Este mismo gen se ha insertado en el maíz, la soja y el algodón genéticamente modificados, dijo Sneller. Al menos el 95 por ciento de la soja GM contiene este gen, "y se exportan a todo el mundo, y no hay ningún problema de salud", dijo Sneller.

Cuando Monsanto estaba considerando el trigo GM, la compañía consultó con la FDA y la agencia dijo que no le preocupaba la seguridad de los productos, dijo Smith.

¿Podrían los alimentos transgénicos ser dañinos?

Jaffe dijo que numerosos estudios científicos demuestran que los cultivos modificados genéticamente son seguros para comer.

Los estadounidenses han estado comiendo maíz transgénico desde 1995, y no ha habido informes de efectos de mala salud. "Somos el gran conejillo de indias, y lo estamos haciendo bien", dijo Sneller.

Pero es posible crear un alimento GM que no sea seguro; por ejemplo, los investigadores podrían insertar un gen que permitiera a la planta producir un alérgeno o una proteína a la que algunas personas son alérgicas.

"Tenemos que considerar las cosas caso por caso, y estar atentos a cada nuevo uso de la ingeniería genética", dijo Smith.

Actualmente, las compañías que hacen alimentos GM no tienen que tener estos alimentos aprobados antes de ingresar al mercado, porque la FDA asume que son seguros.

El CSPI dice que estas reglas deben cambiarse para que las empresas deban obtener la aprobación previa a la comercialización de los alimentos GM. (La mayoría de las compañías que fabrican alimentos GM han consultado voluntariamente con la FDA sobre la seguridad de sus productos, pero no están obligados a hacerlo), dijo Jaffe.

Si bien se ha hablado mucho sobre si se deben etiquetar los alimentos GM, "etiquetar no debe ser un sustituto para la seguridad", dijo Jaffe. "Si hay alguna pregunta sobre la seguridad de un cultivo, no debería salir al mercado", dijo.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Siga MyHealthNewsDaily @MyHealth_MHND, Facebook & Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: TRIGO MODIFICADO GENÉTICAMENTE - William Davis - Entrevista.




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