¿Se Condena El Río Colorado? Op-Ed

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Una creciente demanda de agua y la reducción de los afluentes inducida por el clima pone en peligro de manera crítica el río colorado.

Gary Wockner es el director de la Salvar la campaña del río Colorado, que proporciona fondos para organizaciones comunitarias de conservación de ríos en toda la cuenca del río Colorado. Wockner contribuyó este artículo a Las voces de expertos de WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

Más de 35 millones de personas en todo el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México dependen del agua del río Colorado. En 30 años, es probable que ese número total se duplique.

Es por eso que muchos llaman al Colorado el "alma de la vida del Oeste".

Pero ayer (17 de abril), American Rivers declaró el río más amenazado del río Colorado en América, y el cambio climático es una gran parte del panorama.

El calentamiento y secado del clima del suroeste está golpeando el río con fuerza. Ahora sabemos que es probable que la sequía sea la nueva normalidad en la cuenca del río Colorado; los científicos nos dicen que el cambio climático podría reducir la cantidad de agua en el ecosistema del río Colorado en un 9 a 20 por ciento. Las predicciones del cambio climático y el uso del agua que drenan el famoso Lago Mead y el Lago Powell en seco son una parte pequeña, pero real, de esa imagen.

Este año no está demostrando excepción. Los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) dicen ahora que la entrada de abril a julio en el Lago Powell, el reservorio más grande de la Cuenca del Alto Colorado, será de apenas 2.7 millones de acres-pies, la cantidad más baja desde que la NOAA comenzó a emitir pronósticos en 1979. Las entradas combinadas de este año y las temporadas de escorrentía del año pasado probablemente serán las más secas desde que Lake Powell comenzó a llenarse detrás de la presa de Glen Canyon en septiembre de 1969.

En todo el estado de Colorado, las comunidades se están preparando para otro año de sequía épica. El 1 de mayo de 2013, Denver Water (que utiliza una gran cantidad de agua del río Colorado) y Colorado Parks and Wildlife cerrarán Antero Reservoir en Park County, Colorado, y drenarán el reservorio para ahorrar agua. En Fort Collins, el río Cache la Poudre se está ejecutando en mínimos históricos y todavía está obstruido con cenizas, hollín y escombros barridos de los incendios forestales históricos del año pasado. Fort Collins ahora confía casi exclusivamente en el río Colorado para los suministros de agua potable.

Contra ese telón de fondo, las ciudades y los estados de la cuenca del Colorado desafortunadamente continúan ladrando el árbol equivocado, proponiendo proyectos de represas, embalses, tuberías y energía que drenarían las últimas gotas del río Colorado y sus afluentes, en lugar de hacerlo de manera agresiva Centrándose en la conservación del agua, la eficiencia y un cambio rápido de proyectos de energía sucia.

Hoy en día, la demanda en el agua del río supera el suministro, dejando el río tan saturado que ya no fluye hacia el mar. Un siglo de políticas y prácticas de gestión del agua que han promovido el uso del agua derrochadora han colocado al río en una encrucijada crítica.

La buena noticia es que el gobierno federal ha intensificado sus esfuerzos para abordar este río en peligro de extinción, con un estudio exhaustivo realizado por el Departamento del Interior en 2012. Ahora es el momento de que el Congreso realice un seguimiento con fondos sólidos para los programas de conservación del agua en todo el cuenca, y especialmente para inversiones para aumentar la eficiencia de los proyectos de agua que ya están construidos, así como fondos de restauración para los hábitats críticos del río.

Hay suficiente agua en el río para sostener a las comunidades humanas y naturales, pero solo si se usa sabiamente. Atrás han quedado los días en que podemos construir otra represa o tubería en el río Colorado y preocuparnos por sus impactos más adelante. Hoy en día, simplemente no queda más agua, el río está en peligro de extinción.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor.


Suplemento De Vídeo: Suspense: Mortmain / Quiet Desperation / Smiley.




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