¿Es El Carbón Líquido Más Eficiente Que La Gasolina?

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¿es el carbón líquido más eficiente que la gasolina? Sigue leyendo para saber si el carbón a líquido es más eficiente que la gasolina.

El carbón domina la industria eléctrica en los Estados Unidos, produciendo casi la mitad de toda la electricidad consumida en el país. Ahora, los líderes de la industria también están promoviendo el uso del carbón en otros sectores energéticos, principalmente como fuente de combustible líquido para el transporte. Los defensores dicen que esto aumentará la independencia energética de Estados Unidos al reducir el consumo de petróleo importado que se usa para producir gasolina. Los ambientalistas llaman carbón a líquido un desastre del cambio climático.

Entonces, ¿qué tan eficiente es, exactamente?

Cómo funciona la tecnología de carbón a líquido

El carbón se puede convertir en combustible líquido mediante licuefacción directa o indirecta. La licuefacción directa no se utiliza en los EE. UU. Porque para cumplir con las normas de EE. UU., El proceso se valora por razones prácticas.

La licuefacción indirecta, el tipo de tecnología utilizada en los EE. UU., Implica dos pasos: primero convertir el carbón en un gas, una mezcla equilibrada de hidrógeno y monóxido de carbono llamada gas de síntesis. Entonces, el gas se convierte en un líquido que se utiliza como combustible. Esto se hace con mayor frecuencia a través del proceso Fischer-Tropsch, que consiste en refinar químicamente el gas de síntesis para eliminar las impurezas, incluidos el azufre y el nitrógeno, y convertirlo en gasolina o diesel. Se dice que este combustible es más limpio que la gasolina porque no contiene azufre.

En términos de emisiones de gases de efecto invernadero, la tecnología de carbón a líquido es extremadamente ineficiente, particularmente cuando el carbón es la única materia prima y cuando las emisiones no se capturan. Sin la tecnología de captura de carbono, el combustible de carbón a líquido produce el doble de emisiones que la gasolina del petróleo crudo convencional: aproximadamente 50 libras de CO2 para el carbón líquido en comparación con las 27 libras de la gasolina convencional. El carbón a líquido también es un proceso que consume mucha agua, ya que utiliza aproximadamente diez galones de agua por cada galón de combustible producido. Según el Laboratorio Nacional de Argonne, la producción de gasolina a partir de crudo utiliza entre tres y siete galones de agua por cada galón de gasolina producido.

El carbón en sí contiene casi el doble de carbono por unidad de energía que el gas natural, y un 20 por ciento más que el petróleo. Luego, convertir el carbón en combustible líquido produce flujos de dióxido de carbono dos veces: en la planta y nuevamente cuando el combustible es consumido por un vehículo.

Existe cierto debate sobre la eficiencia de la tecnología en los casos en que se implementa la captura y el almacenamiento de carbono. La mayoría de las cuentas, incluido un informe de la EPA, dicen que incluso si se captura el 90 por ciento de las emisiones, el carbón líquido aún produce más emisiones que la gasolina, cuando se consideran las emisiones totales de pozo a rueda (desde el punto de extracción hasta el consumo).

Sin embargo, un estudio realizado por el Laboratorio Nacional de Tecnología Energética (NETL, por sus siglas en inglés), encontró que cuando las plantas de carbón a líquido utilizan la captura de carbono, las emisiones del ciclo de vida serán de cinco a 10 por ciento más bajas que las del petróleo convencional.

Lo que complica aún más la pregunta es que, a menos que o hasta que se requiera la captura de carbono o las emisiones de carbono estén legalmente limitadas, no hay garantía de que las plantas realmente capturen sus emisiones, una tecnología que puede aumentar los costos en aproximadamente $ 5 por barril.

Sin embargo, las cosas cambian cuando se agrega biomasa a la materia prima. Según el mismo estudio de NETL, "la cogasificación de 30% en peso, de biomasa de fuente no alimentaria con carbón para producir combustible diesel reduce aún más el ciclo de vida de las emisiones de GEI a 4230% por debajo de la línea de base de petróleo de 2005", en referencia a los cálculos realizados ese año.

Pero el uso de la biomasa no es barato. Según la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, el proceso de refinamiento de carbón a líquido es, en última instancia, tres o cuatro veces más caro que refinar una cantidad equivalente de petróleo, y cuando la biomasa se mezcla con el carbón, el proceso se vuelve aún más caro..

Gasificación de carbón

Mientras tanto, un proceso separado tiene el potencial de mejorar la eficiencia general de extracción de energía del carbón. De acuerdo con el Departamento de Energía, una planta de gasificación de carbón es mucho más eficiente que las centrales eléctricas de carbón convencionales porque utiliza un "ciclo combinado" que quema los gases del carbón para generar una fuente de electricidad mientras que también genera vapor para su uso en una turbina de vapor. -generador.

Los investigadores están buscando posibles aplicaciones para la gasificación del carbón. En este momento, las posibilidades incluyen plantas de energía de combustión más limpia que extraen más energía de cada libra de carbón; la producción de hidrógeno de combustión limpia, potencialmente para uso en tecnologías de celdas de combustible; la producción de ciertos productos químicos; o cualquier combinación de estas posibilidades.


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