¿El Cambio Climático Está Reduciendo Los Glaciares? Probabilidad Es 99 Por Ciento

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Un nuevo estudio encontró con un 99 por ciento de certeza que el cambio climático está impulsando el retroceso de los glaciares, y la probabilidad de que cualquier otro factor sea responsable es de 1 en 100,000.

La vida útil de un glaciar, un enorme río de hielo de movimiento lento, puede abarcar muchos miles de años. Y mientras que los glaciares son dinámicos, los cambios en su longitud y volumen ocurren a un ritmo extremadamente lento.

Sin embargo, a lo largo del siglo pasado, varios glaciares en las regiones montañosas de todo el mundo disminuyeron significativamente, disminuyendo en tamaño y abandonando sus límites más lejanos registrados (donde se adhieren a la tierra).

Y un estudio reciente encontró con un 99 por ciento de certeza que el cambio climático está impulsando su retroceso, o la contracción, con la probabilidad de que cualquier otro factor cause un cambio tan dramático estimado en 1 de cada 100,000, hallaron los investigadores. Este es el primer análisis que conecta la retirada individual de los glaciares con los efectos del cambio climático reciente y global. [Fotos de Melt: Glaciares antes y después]

Los científicos investigaron 37 glaciares que representan cinco regiones geográficas: Europa, Escandinavia, Asia, América del Norte y el hemisferio sur. Profundizaron en 130 años de registros que documentaban la longitud y masa de los glaciares; hasta qué punto los glaciares habían avanzado o crecido en el pasado; Y cuánto se retiraron. Los investigadores también observaron patrones en la precipitación y temperatura locales que podrían haber afectado el tamaño y los movimientos de un glaciar.

"Lo importante en lo que nos enfocamos fue en las fluctuaciones naturales de los glaciares que habrían ocurrido incluso sin el cambio climático", dijo el coautor del estudio Gerard Roe, profesor de Ciencias de la Tierra y del Espacio en la Universidad de Washington en Seattle, a WordsSideKick.com.

Roe y sus colegas aplicaron sus datos a una relación estadística conocida como "señal a ruido", definiendo la "señal" como fluctuaciones provocadas por el cambio climático, y "ruido" como las fluctuaciones más abundantes sensibles al clima que un glaciar normalmente sufrir de año en año. Esto permitió a los investigadores predecir si el estado actual de hielo reducido de cada glaciar hubiera ocurrido incluso sin el cambio climático.

El glaciar Franz Josef en Nueva Zelanda se retiró 2 millas (3.2 kilómetros) en los últimos 130 años. La probabilidad de variaciones naturales que explican este cambio dramático es inferior al 1 por ciento.

El glaciar Franz Josef en Nueva Zelanda se retiró 2 millas (3.2 kilómetros) en los últimos 130 años. La probabilidad de variaciones naturales que explican este cambio dramático es inferior al 1 por ciento.

Crédito: GOC53 / Flickr

Encontraron que los glaciares perdían mucho más hielo del que podía explicarse por las condiciones normales. En algunos casos, los glaciares se retiraron de 10 a 15 veces la distancia que tendrían, si el cambio climático no fuera un factor.

"Esta es una salida extraordinariamente grande de lo que estos glaciares estarían haciendo en un clima constante", dijo Roe a WordsSideKick.com.

Por ejemplo, el glaciar Hintereisferner de Austria retrocedió una distancia de 1,75 millas (2,8 kilómetros) desde 1880. Según el estudio, la probabilidad de que las variaciones naturales sean responsables es inferior al 0,001 por ciento, 1 en 100,000.

"De hecho, me sorprendió lo fuera de equilibrio que están estos glaciares", dijo.

Los hallazgos del estudio representan la mayor relación señal-ruido jamás documentada para el calentamiento global, "la señal más pura del cambio climático", según Roe. Junto con los datos, el impacto visual de los glaciares en desaparición, visible en las comparaciones de fotos que abarcan décadas, ofrece un testimonio aleccionador sobre el impacto que pueden tener las elevadas temperaturas en la Tierra.

"Estos paisajes están cambiando ante nuestros ojos", dijo Roe. "Espero que esta sea una gran mejora para nuestra comprensión de la relación entre los retiros de glaciares y el cambio climático".

Los hallazgos fueron publicados en línea el lunes (12 de diciembre) en la revista Nature Geoscience.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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