¿Está La Investigación Del Cerebro Entrando En Una Edad De Oro? (Op-Ed)

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En una nación donde más personas con enfermedades psiquiátricas están en la cárcel que en hospitales psiquiátricos, se avanza poco a poco después de nuevos estudios de la mente, ¿pero otras naciones tomarán la iniciativa cuando se estancan los fondos de investigación de los estados unidos?

Jeffrey Borenstein, M.D., es presidente y director ejecutivo de Brain Behavior & Research Foundation. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Desde los albores del tiempo, la humanidad ha luchado por comprender la mente humana. Hemos recorrido un largo camino desde que nuestros antepasados ​​vieron la enfermedad mental como posesión demoníaca o brujería, y realizamos craneotomías primitivas para curar las lesiones en la cabeza.

Hoy, nuestra sociedad reconoce que la enfermedad mental afecta a una de cada cuatro personas. Y estas personas son nuestros amigos, hermanos, hijos y compañeros de trabajo. La prevalencia de afecciones como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la depresión, la ansiedad, el trastorno por estrés postraumático (TEPT), el trastorno bipolar, la esquizofrenia, el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno del espectro autista se deben, en parte, a una mayor conciencia Y mejor diagnóstico.

Más recientemente, una afluencia de veteranos que padecen trastorno de estrés postraumático, depresión y muerte por suicidio ha despertado la conciencia y despertó la compasión por las personas con trastornos psiquiátricos. Sin embargo, el creciente número de episodios violentos, incluidos tiroteos en escuelas, cines, centros comerciales y lugares de trabajo también, con razón o sin ella, llama la atención sobre cuestiones relacionadas con la salud mental y refuerza los estigmas persistentes relacionados con las enfermedades mentales.

Décadas después de que la Ley de Salud Mental Comunitaria desinstitucionalizara a los pacientes con enfermedades mentales, el Centro de Defensa del Tratamiento informó que la cantidad de camas psiquiátricas públicas se redujo de 340 por 100,000 personas en 1955 a solo 17 por 100,000 en 2005, una disminución del 95 por ciento. Todavía hay una falta de apoyo adecuado en las comunidades. Muchas personas, desafortunadamente, no tienen acceso o no reciben el tratamiento adecuado para estas enfermedades. La nación enfrenta una creciente escasez de psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales y camas de hospital. Trágicamente, el sistema penitenciario de la nación se ha convertido en un de facto cuidadora para muchas personas con enfermedades mentales; Actualmente hay más personas con enfermedades psiquiátricas en la cárcel que en hospitales psiquiátricos.

De hecho, el cuidado y tratamiento de las personas con enfermedades mentales es uno de los grandes problemas de derechos civiles de nuestro tiempo. Muchas personas con enfermedades psiquiátricas no reciben tratamiento debido a la continua discriminación. A menudo, debido a la falta de comprensión de que las enfermedades psiquiátricas son de naturaleza biológica, al igual que el cáncer y las enfermedades cardíacas, los prejuicios siguen siendo generalizados e impiden el progreso.

Sin embargo, hay muchas razones para el optimismo. Hay más ayuda disponible para las personas que padecen enfermedades mentales que nunca. Los científicos están haciendo grandes avances en investigación básica, nueva tecnología, terapias de próxima generación y técnicas de intervención temprana.

El año pasado, en la Universidad de Stanford, los investigadores desarrollaron CLARITY, que se refiere a tejido rígido hibridado con acrilamida intercambiado con lípidos claros / inmunotinción / hibridel compatible con hibridación in situ. Es una nueva tecnología de imágenes que proporciona imágenes en 3D del cerebro de alta resolución y ofrece la capacidad de obtener información sin precedentes sobre la estructura y función del cerebro, el panorama general y los detalles, y podría arrojar luz sobre las causas subyacentes de los trastornos psiquiátricos. [Órganos hechos transparentes con la nueva técnica de imagen]

Este es el tipo de investigación de vanguardia que ofrece la mejor esperanza de cambio. En el último año, los investigadores de la Universidad de Columbia descubrieron que las actividades elevadas en uno de los neurotransmisores del cerebro podrían ser una señal de advertencia temprana de psicosis en personas con alto riesgo de desarrollar esquizofrenia, mientras que los científicos de Harvard pudieron revertir los síntomas similares a la esquizofrenia en ratones. Estos descubrimientos están allanando el camino para una intervención temprana efectiva, e incluso la prevención y curas de enfermedades mentales.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los científicos también están identificando las causas biológicas de la depresión y los nuevos objetivos para el tratamiento. Por ejemplo, los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis pudieron identificar la actividad cerebral específica relacionada con la depresión en niños en riesgo.

Estos son solo algunos ejemplos de los avances logrados por los investigadores financiados por la Fundación de Investigación Brain & Behavior durante este período de notable avance en la investigación del cerebro.

La Iniciativa BRAIN del presidente Obama también ha enfatizado la importancia de la investigación y ha servido como un llamado a la acción para muchas organizaciones. Irónicamente, la cantidad de fondos federales para la investigación científica ha perdido el 25 por ciento de su poder adquisitivo en la última década. Eso significa que hay menos fondos de lugares como los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. Para jóvenes científicos y una falta de incentivo para los jóvenes que desean seguir una carrera en investigación. Estados Unidos está perdiendo terreno frente a países como Israel, Corea del Sur y China que están asumiendo serios compromisos financieros para nutrir a la próxima generación de científicos.

Debido a la disminución constante de la financiación federal, la financiación privada es esencial para la investigación de vanguardia que cambia vidas y puede poner fin al sufrimiento que tantas enfermedades psiquiátricas traen.

En el ámbito de la investigación cerebral, hemos entrado en una era de tremendas posibilidades para comprender el cerebro y curar enfermedades mentales. Para que este gran potencial se realice, se requiere un esfuerzo de colaboración sustancial, la voluntad de financiar ideas de investigación innovadoras y un impulso para apoyar a los científicos en cada etapa de sus carreras. Tomar estos pasos asegurará que nuestra nación verdaderamente inicie una era dorada de investigación del cerebro.

Desde 1987, el Fundación de Investigación de Cerebro y Comportamiento ha otorgado más de $ 300 millones en Becas de Investigación NARSAD a más de 3,700 científicos para que la investigación de vanguardia comprenda, trate y, en última instancia, prevenga y cure la enfermedad mental. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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