¿Está El Cerebro Cableado Para La Religión?

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¿está el cerebro cableado para la religión? Los defensores de la neuroteología creen que puede ser. Aprende cómo la ciencia está descubriendo si el cerebro está programado para la religión.

Comenzó como un día normal para Saulo en el 36.D. Quería asesinar a los discípulos de un hombre que afirmaba ser el Mesías, y se dirigía a Damasco para hacerlo. Luego, en el camino a Damasco, una luz brilló alrededor de Saulo. Cayó al suelo y escuchó una voz que decía ser Jesucristo. La voz le dijo que continuara hasta el pueblo, una tarea que probablemente no se hizo más fácil por la ceguera que experimentó Saul cuando se levantó. Saúl permaneció ciego durante tres días, hasta que un discípulo llamado Ananías puso las manos sobre él. La vista de Saúl fue restaurada, e inmediatamente se bautizó. Después de su experiencia, Saúl se convirtió en un poderoso predicador de Jesús; Hoy en día, es mejor conocido como San Pablo.

La historia de Pablo es interesante no solo para los eruditos bíblicos, sino también para los neurólogos.

Los científicos también. Algunos científicos afirman que el relato de esta conversión, que se encuentra en el libro de Hechos, contiene pruebas suficientes para diagnosticar a Pablo con epilepsia del lóbulo temporal. El destello de luz, las voces y la caída al suelo son la evidencia de un ataque, según estos neurocientíficos, con la ceguera como resultado del estado postictal que sigue a un ataque [fuente: Brorson, Brewer]. Si bien la mayoría de los médicos están de acuerdo en que es imposible diagnosticar la epilepsia definitivamente en alguien que vivió hace tanto tiempo, Paul se uniría a otras figuras religiosas con la reputación de tener trastornos cerebrales, como Moisés y Santa Teresa de Ávila [fuentes: BBC, Begley].

Sin embargo, el vínculo entre la epilepsia y el Señor no termina con esa lista. En un estudio, los investigadores examinaron cómo ciertas palabras afectaban a las personas con epilepsia en comparación con las que no lo tenían. Las palabras se dividieron en tres grupos: palabras neutrales, como "mesa", palabras eróticas, como "sexo", y palabras religiosas, como "Dios". En las personas sin epilepsia, las palabras eróticas produjeron el mayor cambio en la química del cuerpo, pero en las personas con epilepsia, las palabras religiosas crearon el mayor efecto emocional. Las palabras sexuales tuvieron una respuesta mucho menor [fuente: BBC]. Al igual que la historia de Paul, este estudio parece sugerir que el lóbulo temporal tiene algo que ver con los sentimientos religiosos.

Estos ejemplos representan la intersección de la ciencia y la religión, un campo actualmente conocido como neuroteología. El objetivo de la neuroteología es determinar qué sucede en el cerebro durante una experiencia religiosa. Obviamente, el campo puede ser un poco controvertido; aquellos con creencias profundamente espirituales sobre la conexión entre una persona y su creador no están entusiasmados con la reducción de la religión a algo que sucede en el cerebro. Pero el trabajo de los científicos parece mostrar que hay alguna conexión con nuestros asuntos grises y nuestra oración. Entonces, ¿el nirvana está todo en nuestro noggin? ¿Estamos simplemente respondiendo a disparos cerebrales cuando nos arrastramos de la cama el domingo por la mañana? Sigue leyendo para descubrir qué podría estar haciendo Dios con tu cerebro.

El cerebro durante las experiencias religiosas

Monjes meditando

Monjes meditando

Debido al trabajo que conecta la epilepsia del lóbulo temporal y las experiencias espirituales, los científicos creían previamente que el lóbulo temporal era la única parte del cerebro involucrada en los sentimientos religiosos. Sin embargo, estudios recientes de imágenes han demostrado que muchas partes del cerebro se activan durante una experiencia religiosa.

A la vanguardia de estos estudios de imágenes se encuentra Andrew Newberg, un médico de la Universidad de Pennsylvania. Newberg utiliza tomografía computarizada de emisión de fotón únicoo SPECT, imágenes para tomar imágenes del cerebro durante la actividad religiosa. SPECT proporciona una imagen del flujo sanguíneo en el cerebro en un momento dado, por lo que un mayor flujo sanguíneo indica más actividad.

Uno de los estudios de Newberg examinó los cerebros de los monjes budistas tibetanos mientras meditaban. Los monjes le indicaron a Newberg que comenzaban a entrar en un estado meditativo al tirar de un trozo de cuerda. En ese momento, Newberg inyectó un tinte radioactivo a través de una línea intravenosa e hizo una imagen del cerebro. Newberg encontró una mayor actividad en el lóbulo frontal, que se ocupa de la concentración; los monjes obviamente se concentraron en la actividad [fuente: Vedantam].

Pero Newberg también encontró una inmensa disminución de la actividad en el lóbulo parietal. El lóbulo parietal, entre otras cosas, orienta a la persona en un espacio tridimensional. Este lóbulo lo ayuda a mirar a su alrededor para determinar que está a 15 pies (4,6 metros) de un baño, a 6 pies (1,8 metros) de una puerta y así sucesivamente. Newberg plantea la hipótesis de que la disminución de la actividad en los cerebros de los monjes meditativos indica que pierden su capacidad para diferenciar dónde terminan y algo más comienza [fuente: Paulson]. En otras palabras, se convierten en uno con el universo, un estado a menudo descrito en un momento de trascendencia.

Y parece que poco importa a quién o hacia qué se dirige la actividad religiosa, ya que Newberg encontró una actividad cerebral similar en el cerebro de las monjas orantes. Aunque las monjas oraban a Dios, en lugar de meditar como los monjes, mostraron una mayor actividad en el lóbulo frontal cuando comenzaron a enfocar sus mentes. También hubo una disminución de la actividad en el lóbulo parietal, lo que aparentemente indica que las monjas perdieron su sentido del yo en relación con el mundo real y pudieron lograr la comunión con Dios [fuente: Paulson].

Sin embargo, hubo ligeras diferencias en la actividad cerebral de un grupo religioso: los cristianos pentecostales que hablan en lenguas.Los pentecostales en realidad experimentaron una disminución en la actividad del lóbulo frontal; en lugar de centrar su atención como lo hacían las monjas y los monjes, prestaron menos atención a la tarea en cuestión [fuente: Carey]. A pesar de que hablaban en lenguas, el centro del lenguaje del cerebro no estaba activado [fuente: Paulson]. Esta actividad cerebral es bastante consistente con las descripciones de cómo es hablar en lenguas: pierdes el control de ti mismo como persona y Dios habla a través de ti.

Si bien el trabajo de Newberg ha sido respaldado por otros científicos que realizan estudios de imágenes, algunos tienen un problema con la base del experimento. Los críticos del trabajo de Newberg argumentan que no se pueden reducir todos los comportamientos religiosos a solo meditar u orar [fuente: PBS]. La religión abarca más que eso. ¿Qué podría suceder, por ejemplo, en el cerebro de alguien que hace obras de caridad para los pobres? ¿Qué sucede cuando alguien hace una elección moral basada en su sistema de creencias? El trabajo de Newberg hasta el momento se centra en experiencias individuales y privadas, a diferencia de las relaciones y experiencias que ocurren entre otras personas [fuente: Peters].

-Otros están más preocupados por las implicaciones del estudio. Si la religión es solo una activación de ciertas partes del cerebro, ¿significa eso que Dios o cualquier poder superior está en nuestras cabezas? Eso no es necesariamente lo que los científicos están tratando de probar o refutar. Después de todo, si estamos conectados para creer en Dios, entonces no es un gran paso creer que Dios es el que ha conectado a los humanos de esa manera. Pero si tenemos esta estructura, ¿hay alguna manera de remendarla para que podamos tener experiencias místicas todo el tiempo? ¿Y hay algún beneficio para esta estructura del cerebro en primer lugar? Ir a la siguiente página para averiguarlo.

¿Necesitamos el casco de Dios?

No ese tipo de casco de Dios. George Burns en la película

No ese tipo de casco de Dios. George Burns en la película "¡Oh, Dios! Libro II"

A medida que aprendemos más sobre lo que sucede en el cerebro durante una experiencia religiosa, ¿es posible que podamos crearlos nosotros mismos? ¿Podríamos encender un interruptor y ver el rostro de Dios? ¿No más meditación, oración o ayuno? Un científico llamado Michael Persinger cree que es posible. e's Per

Persinger ha ganado atención por su trabajo con el "Casco de Dios", tocados con ese nombre porque pueden inducir a una persona a sentir la presencia de Dios. El casco de Dios incluye electrodos que Persinger usa para alterar el campo electromagnético en los lóbulos temporales. Persinger afirma que puede crear una experiencia religiosa para cualquier persona al interrumpir el cerebro con pulsos eléctricos regulares. Esto hará que el lóbulo temporal izquierdo explique la actividad en el lado derecho del cerebro como una presencia detectada. La presencia percibida puede ser cualquier cosa, desde Dios hasta los demonios, y cuando no se cuenta lo que implicó el experimento, aproximadamente el 80 por ciento de los usuarios de God Helmet informaron haber sentido algo cercano [fuente: BBC].

¿Funcionará para todos? Richard Dawkins, famoso por sus críticas a la religión, reportó solo un ligero mareo y contracciones en las piernas después de un tiempo en el Casco de Dios [fuente: Horgan]. Persinger dice que algunas personas pueden estar genéticamente más predispuestas a sentir a Dios u otro poder superior, y pueden no necesitar un Casco de Dios para hacerlo [fuente: Hitt]. Según Persinger, los campos electromagnéticos naturales también pueden causar experiencias religiosas, particularmente en aquellos con esta predisposición a sentir a Dios. Por ejemplo, cuando el ángel Moroni visitó a José Smith, fundador de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, visitó a José Smith, y cuando Charles Taze Russell formó a los testigos de Jehová [fuente: Hitt].

Pero, ¿hay alguna ventaja de estar genéticamente abierto a Dios? Los científicos están tratando de discernir si hay una razón evolutiva por la cual nuestros cerebros son tan receptivos a las experiencias religiosas. La religión puede ser un efecto secundario de un cerebro en desarrollo; nuestros cerebros necesitaban formas de explicar el mundo que nos rodea, por lo que pueden haber creado un sistema de creencias que podría servir como un lugar predeterminado para convertir el caso de las preguntas. La religión podría servir para ese propósito al hombre primitivo, con sus historias algo sobrenaturales para explicar la causa y el efecto. Pero ahora, la religión es un rasgo costoso para seguir adelante; Implica tiempo y sacrificio, como el ayuno. Y ahora, hay métodos científicos para explicar el mundo. ¿No debería haber muerto la religión a estas alturas?

Los ateos pueden, por supuesto, decir que sí, pero como señala un antropólogo, incluso algunos ateos cruzan los dedos cuando un avión experimenta turbulencia. Esto puede indicar que nuestro cerebro siempre buscará algún tipo de esperanza trascendental o protección de otro mundo, incluso si no se llama Dios [fuente: Henig]. Y algunos biólogos evolutivos argumentan que existen importantes beneficios individuales y colectivos para una mente conectada a la religión [fuente: The Economist]. Individualmente, las personas que creen que alguien más grande que ellos mismos los está observando pueden tomar mejores decisiones en términos de su condición evolutiva; es posible que tengan menos probabilidades de beber o participar en otros comportamientos peligrosos si sienten que algo o alguien más alto que ellos puede desaprobar. Pero el beneficio real puede reducirse a una faceta del darwinismo que ya no recibe mucha atención: la supervivencia de grupos enteros.

Un estudio evaluó el éxito de varias comunas en la América del siglo XIX. Las comunas con una ideología secular tenían cuatro veces más probabilidades de disolverse en un año dado [fuente: The Economist]. Pero en las comunas religiosas, como los kibutzim de hoy en día en Israel, los sujetos a las reglas religiosas más fuertes han demostrado ser los más altruistas y cooperativos del grupo.En las pruebas que examinan la generosidad de un individuo cuando todo el grupo está en juego, los que viven en este tipo de comunidades de fe tienen más probabilidades de aunar recursos, lo que promueve la supervivencia del colectivo [fuente: The Economist]. La religión en ese sentido es una manera de que las personas trabajen juntas, para que tengan un interés en la supervivencia de todo un grupo debido a las creencias compartidas.

Mientras los científicos en el campo de la neuroteología continúan examinando este tipo de problemas, diríjase a la página siguiente para obtener más artículos interesantes sobre el cerebro.


Suplemento De Vídeo: El cerebro de un hombre vs el de una mujer.




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