¿Está El Ejército Probando Un Tanque Invisible?

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Un tanque invisible podría dar a cualquier militar una ventaja distintiva en el campo de batalla. Descubre cómo el ejército británico está desarrollando un tanque invisible.

El Ministerio de Defensa británico captó la atención de los medios de comunicación globales en octubre de 2007, cuando anunció que había logrado que un tanque invisible al ojo humano. Aunque el gobierno británico mantiene los detalles para sí mismo, lanzó la idea básica detrás de la tecnología.

El tanque está recubierto de silicona, convirtiendo efectivamente el vehículo en una pantalla de cine altamente reflectante. Las cámaras de video ubicadas en el tanque toman imágenes en tiempo real del entorno circundante, y los proyectores muestran las imágenes en la superficie del tanque. Para los observadores en los juicios secretos realizados por el ejército británico en octubre de 2007, lo único visible eran las imágenes del terreno proyectadas en el tanque.

El ejército británico planea tener los tanques listos para el campo de batalla para 2012, pero esta técnica puede ser de corta duración debido a algunos inconvenientes. Las cámaras o los proyectores pueden fallar, y desde diferentes ángulos, el tanque puede ser visible. Es una forma un tanto torpe y difícil de hacer que un objeto sea invisible (WordsSideKick.com analizó esta tecnología en otro artículo sobre capas de invisibilidad). El uso de cámaras y proyectores crea una ilusión óptica al estilo del humo y los espejos, y el investigador principal de la prueba británica no está del todo satisfecho con la tecnología.

"La siguiente etapa es hacer que el tanque sea invisible sin [cámaras y proyectores]", dice el físico Sir John Pendry al Daily Mail, "lo cual es complejo y complicado, pero es posible".

Además de Pendry, las universidades de todo el mundo y el ejército de los Estados Unidos están explorando las posibilidades de hacer un objeto invisible utilizando la tecnología de ocultación de última generación que realmente manipula la luz. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (DARPA), el ala de investigación del Pentágono, ha recibido luz verde por $ 15 millones en fondos durante tres años para investigar ofuscantes urbanos. Este ambicioso proyecto es un intento de crear un escudo protector para uso de los soldados en situaciones de combate urbano. Un escudo que se abre rápidamente en espacios reducidos y protege a un soldado del fuego enemigo sería una gran ventaja, pero DARPA no se detiene allí. Este escudo también podría hacer invisible al soldado que se encuentra debajo de él, y se recuperaría automáticamente, lo que significa que si una bala logra atravesar el escudo, el material podría repararse a sí mismo.

Es probable que DARPA tenga éxito en su búsqueda, eventualmente. La física ya está en su lugar para hacerlo posible, y cuando la tecnología para crear las partes necesarias esté disponible en la próxima década, estos dispositivos de ocultamiento abandonarán el ámbito de la ciencia ficción y entrarán en la realidad.

Pero, ¿cómo es esto posible? ¿Cómo podemos manipular la luz? Todo se basa en algunas partículas muy pequeñas. Lea la siguiente página sobre metamateriales.

Metamateriales

El ambicioso proyecto de DARPA es crear una armadura para los soldados que los hará - y sus sombras - invisibles.

El ambicioso proyecto de DARPA es crear una armadura para los soldados que los hará - y sus sombras - invisibles.

Los investigadores actualmente están explorando las posibilidades asociadas con un tipo artificial de materia llamada metamateriales.

La materia natural muestra un comportamiento basado en las moléculas que lo componen: el material atómico que compone el producto terminado determina qué propiedades tendrá el producto. Por ejemplo, tomemos la relación entre la madera y la luz. La madera, como toda materia natural, refleja y refracta la luz. Pero la cantidad de luz que refleja y refracta depende de cómo interactúan las ondas electromagnéticas de la luz con las partículas, como los electrones, que forman la madera.

Con los metamateriales, la suma de las partes, no las partes en sí mismas, determina cómo se comporta el material. Los investigadores han descubierto que al usar ciertos materiales, como el oro y el cobre dispuestos en ciertos patrones y formas, pueden combinar las propiedades de esos materiales. En otras palabras, a diferencia de la materia natural, el comportamiento de los metamateriales depende de las propiedades de los materiales que lo componen y de la forma en que se juntan los materiales.

Entonces, ¿cómo los metamateriales hacen que algo aparezca invisible? Para simplificarlo, David R. Smith de la Universidad de Duke sugiere esto: Imagina una tela tejida con hilo. En esta tela, solo se permite que la luz fluya sobre las roscas (lo que significa que no puede viajar a los rincones y grietas entre las roscas). Si perfora un agujero en la tela con un alfiler, la luz rodeará el agujero y reanudará su curso de viaje original, ya que la luz solo puede viajar sobre el hilo. Así que para las ondas de luz, el agujero no existe. Si pones un objeto en el agujero, las ondas de luz también rodearían el objeto, haciendo que el objeto sea invisible [fuente: Technology Review].

Esto es lo que teóricamente pueden hacer los metamateriales: guían la luz alrededor de un objeto, en lugar de reflejar o refractar la luz. Entonces, para las ondas de luz, y el ojo humano que las percibe, el objeto bien podría no estar allí. Si las ondas de luz pueden ser guiadas por los metamateriales que rodean el objeto y regresan a su curso original, el objeto tampoco proyectaría una sombra. Este es otro objetivo de usar metamateriales para crear dispositivos de camuflaje.

Smith es uno de varios investigadores que utilizan metamateriales para manipular las microondas: las ondas electromagnéticas utilizadas en el radar. Para manipular efectivamente una longitud de onda electromagnética de cualquier tipo, el metamaterial utilizado debe ser más pequeño que la longitud de onda. Dado que las longitudes de onda de las microondas se miden en centímetros, los científicos cuentan con la tecnología para crear metamateriales lo suficientemente pequeños como para manipularlos, moviendo ondas alrededor de un objeto.Un bombardero furtivo enfundado en la capa derecha de metamateriales, por ejemplo, podría ser invisible al radar. El escudo sería visible, pero el radar no podría detectar el avión.

Hacer todo el avión invisible a simple vista es un desafío mayor. Por un lado, actualmente no contamos con la tecnología para fabricar materiales a pequeña escala necesarios para manipular las ondas de luz. Las longitudes de onda de la luz se miden en nanómetros (mil millonésimas de metro), y los metamateriales necesarios para bloquear la luz deben ser incluso más pequeños que eso. Otro desafío es que un dispositivo de ocultación de metamaterial tendría que estar dispuesto para manipular la luz en todo el espectro visible, porque existen diferentes colores en diferentes longitudes de onda. Y, por último, un dispositivo de encubrimiento hundiría a una persona en el interior en la oscuridad, ya que la luz que normalmente lo alcanzaría se desviaría alrededor del dispositivo de encubrimiento.

Si la investigación y el financiamiento para los metamateriales continúan a su ritmo actual, estos desafíos podrían superarse pronto. Pero hay otros desafíos que deben resolverse antes de que la tecnología sea práctica. Una demanda del proyecto DARPA es que sea asimétrico. Esto significa que el portador en el interior debe poder ver hacia fuera, pero él o ella serían invisibles para cualquier persona fuera del traje. Una vez que se resuelven estos problemas, el ejército del futuro puede ser muy difícil de detectar.

Para obtener más información sobre la luz, la invisibilidad y temas relacionados, visite la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: TANQUE INVISIBLE.




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