¿Se Está Cayendo La Antártida?

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Si bien podría parecer que la antártida se está desmoronando, las noticias recientes sobre la gran cantidad de icebergs que se están desprendiendo son solo una parte normal de la naturaleza, dicen los científicos.

Las noticias recientes sobre los gigantescos icebergs del tamaño de los pequeños estados de EE. UU. Que se separan de la Antártida pueden sonar terribles. Sin embargo, según los científicos, esos eventos representan en su mayoría negocios como de costumbre en el continente más austral del mundo.

Un iceberg masivo del tamaño del estado de Rhode Island chocó con el glaciar Mertz de la Antártida a mediados de febrero, y causó un enorme iceberg nuevo con una masa estimada de 860 mil millones de toneladas métricas para romper la lengua glacial. Los científicos señalan que estos ejemplos dramáticos no han sido infrecuentes en la última década.

"Debo enfatizar que el evento en el área de Mertz, y de hecho la mayor parte del parto de iceberg en la Antártida es una actividad normal y esperada para una capa de hielo estable", dijo Ted Scambos, un glaciólogo del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en boulder, colo.

Los icebergs más grandes últimamente

Scambos describió el iceberg de la lengua glacial de Mertz como "grande pero no récord", y señaló a un "monstruo real de un iceberg" que se desprendió de la plataforma de hielo de Ross en 2000, llamado B-15. El iceberg de 170 x 25 millas rivalizó brevemente con el tamaño de Long Island del estado de Nueva York, o con el tamaño de Connecticut.

Según Neal Young, un glaciólogo de la División Antártica Australiana que ha estado rastreando el glaciar Mertz y el nuevo iceberg, llamado C -28. Añadió que el último evento importante de parto del glaciar Mertz ocurrió en algún lugar entre 50 y 100 años atrás.

"Los icebergs pueden aparecer como piezas masivas con poca frecuencia, o como piezas más pequeñas con mayor frecuencia", dijo Young. WordsSideKick.com.

Jóvenes y otros científicos descubrieron una flotilla de más de 100 icebergs más pequeños en su viaje a Nueva Zelanda desde la Antártida en noviembre pasado. Notaron que los bergs más pequeños probablemente se debieron a la ruptura de un iceberg masivo que se desprendió de la plataforma de hielo de Ross, no muy diferente al B-15.

"Solía ​​haber informes del clipper y otros barcos de vela de hace unos cien años, de grupos de muchos icebergs a lo largo de sus rutas de vez en cuando, y en otras ocasiones no hay icebergs en absoluto", dijo Young.

El tráfico de envío reciente se ha trasladado a los canales de Panamá y Suez en las latitudes más bajas cercanas al ecuador, donde los icebergs rara vez se aventuran. Esa puede ser una de las razones por las cuales los informes de iceberg de barcos han caído en los últimos años, explicó Young.

Un estudio de 2008 estimó que la Antártida pierde alrededor de 1.6 billones de toneladas métricas de hielo cada año, pero recupera casi tanto como la nevada anual. El continente helado puede sufrir una pérdida neta de hielo de aproximadamente 100 a 200 mil millones de toneladas métricas por año, pero Scambos dijo que la cifra exacta sigue siendo incierta.

En cualquier caso, los icebergs monstruos que acaparan titulares no representan realmente una pérdida de hielo mayor a la normal para la Antártida, dicen los científicos.

"Que yo sepa, no hay evidencia de que haya más pérdida neta de hielo en estos grandes bergs ahora que en el pasado histórico", dijo David Long, un científico de la Universidad Brigham Young que dirige un sitio de rastreo de iceberg.

Más fragmentos de iceberg

Long explicó que el número total de iceberg ha aumentado en los últimos años, pero principalmente debido a muchos fragmentos más pequeños. Él y Scambos citaron la mejora del monitoreo satelital y el rastreo de iceberg en los últimos 10 años.

Una posible excepción a los negocios como de costumbre proviene de la Península Antártica en la parte más septentrional del continente. Un nuevo informe del Servicio Geológico de los Estados Unidos sugiere que cada frente de hielo en la parte sur de la Península Antártica, la parte más fría de la península, se ha estado retirando en general desde 1947 hasta 2009. Los cambios más dramáticos han tenido lugar desde 1990.

Todos los científicos consultados por WordsSideKick.com También mencionó los cambios recientes de la Península Antártica, que se deben principalmente a temperaturas del aire más cálidas.

Young señaló la desaparición de las plataformas de hielo Larsen A y B en la Península Antártica, y una gran aceleración en los glaciares que ahora descargan directamente en el océano en lugar de alimentarse de nuevo en las plataformas de hielo. También se refirió a la pérdida de hielo en los glaciares cerca del sector del Mar de Amundsen en la Antártida Occidental, donde la capa de hielo también ha sufrido la reducción más rápida.

Tales eventos de pérdida de hielo contribuyen al aumento del nivel del mar, aunque la contribución general de la Península Antártica es pequeña.

Pero Young señaló que los investigadores siguen preocupados por el posible vínculo entre la pérdida de las plataformas de hielo y la aceleración de los glaciares, porque representa una incertidumbre clave con respecto a cuánto podría contribuir la capa de hielo de la Antártida al aumento futuro del nivel del mar.

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