Estofado Invisible De Contaminación Plástica Encontrado En Excremento De Lobo Marino

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Se han encontrado minúsculas microfibras de plástico en la caca de lobos marinos en un lugar de cultivo remoto, lo que sugiere el alcance del problema plástico del océano.

La invasión global de microplásticos ahora se extiende a las islas más remotas de Chile, y la fuente podría ser su lavadora.

Los científicos han encontrado microfibras de plástico, más pequeñas que 0,04 pulgadas (1 milímetro) de longitud, en la caca de lobos marinos en la remota isla de Guafo. Es el primer descubrimiento de estos pequeños fragmentos de plástico en animales salvajes, según informan los investigadores en la edición de noviembre de la revista Marine Pollution Bulletin.

El hallazgo apunta a un alarmante e invisible estofado de contaminación plástica en el océano, pero también proporciona una forma de rastrear esa contaminación, dijo el autor principal del estudio, Cristóbal Galbán-Malagón, profesor de ecología y biodiversidad en la Universidad Andrés Bello en Chile. [Nuestro asombroso planeta de arriba a abajo: De la cima de la montaña a la fosa oceánica (infografía)]

"Podemos usar estos animales, sin molestarlos, como centinelas para microplásticos", dijo Galbán-Malagón a WordsSideKick.com.

Contaminantes penetrantes

El estudiante de doctorado de Galbán-Malagón, biólogo marino Diego Joaquín Pérez-Venegas, tuvo la idea de buscar microplásticos en especies de lobo marino hace aproximadamente cinco años, dijo Galbán-Malagón. Los investigadores pisotearon la isla de Guafo, sacando caca de foca de los lobos marinos (Arctocephalus australis) que lo utilizan como caldo de cultivo. La isla se encuentra fuera del golfo de Corcovado, en el norte de la Patagonia, y está deshabitada, aparte de las pequeñas tripulaciones rotativas que manejan un pequeño faro construido allí. Luego, los investigadores devolvieron las muestras a su laboratorio para disolver el material orgánico con lejía, dejando atrás solo sustancias inorgánicas como el plástico.

Estudios en todo el mundo han encontrado microplásticos o plásticos de menos de 0.2 pulgadas (5 mm) de largo, en todas partes, incluso en las heces humanas y en el tracto digestivo de las criaturas que viven en las profundidades de la fosa de Mariana. Pero Galbán-Malagón y su equipo querían pensar más pequeño. Se enfocaron en microfibras de plástico aún más pequeñas, que son mucho más difíciles de detectar porque son invisibles a simple vista. Los investigadores tenían que estar atentos a la contaminación porque los microplásticos fibrosos están en todas partes, incluso flotando en el aire interior y exterior.

Los investigadores hallaron que de las 51 muestras recolectadas en la isla de Guafo y analizadas por los investigadores, el 67 por ciento tenía estas fibras minúsculas dentro. Hubo entre aproximadamente 3 y 13 fibras por gramo, en general, lo que corresponde a un rango de hasta 180 fibras por muestra de heces.

Fibras por todas partes

Las fibras plásticas podrían provenir de varias fuentes, dijo Galbán-Malagón. Pueden ser trozos degradados de redes de pesca perdidas o abandonadas, que normalmente están hechas de cuerda de polímero. Muchos probablemente provienen de la descomposición de una mayor contaminación plástica, como las bolsas de plástico y las envolturas de dulces que se encuentran con frecuencia en las entrañas de las aves marinas y otros animales marinos. Otra fuente puede ser el agua de lavado y los textiles, dijo Galbán-Malagón: las telas sintéticas como el vellón de poliéster arrojan pequeñas fibras cada vez que se lavan. Los filtros de la planta de tratamiento de aguas residuales no eliminan fibras tan pequeñas; Para encontrarlos en el laboratorio, Pérez-Venegas y sus colegas tuvieron que usar filtros que normalmente se usan para capturar el fitoplancton o incluso las bacterias.

Los lobos marinos son depredadores del océano, por lo que las microfibras en sus sistemas digestivos probablemente provienen de plásticos acumulados de abajo hacia arriba. Las pequeñas fibras se mezclan con el plancton y se consumen en ellas, que luego se comen los cangrejos y el pescado, que son las comidas principales de los lobos marinos.

"Usted tiene algo como un paraguas para probar si la comunidad que comparte este espacio está expuesta o no a microplásticos", dijo Galbán-Malagón.

Ahora que se han encontrado microfibras en casi todas partes, la pregunta es si y cómo afectan la salud animal (y humana). Los experimentos de laboratorio sugieren que los invertebrados como los pepinos de mar y las vieiras luchan para reproducirse, alimentarse y mantenerse saludables cuando se les alimenta con microplásticos, según un documento de 2016 en la revista Scientific Reports, pero aún no se han estudiado los impactos en la salud de vertebrados más grandes. Para Galbán-Malagón y sus colegas, ese tipo de investigación es el siguiente paso crucial. El equipo planea enviar un documento sobre el tema para su revisión por pares en las próximas semanas.

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Publicado originalmente en Ciencia viva.


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