El Visón Invasor Amenaza Al Pájaro Carpintero Más Grande De América Del Sur

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Los investigadores han encontrado evidencia de que una población de visones invasores en américa del sur se aprovecha de una especie de pájaro carpintero amenazada y podría poner en peligro la estabilidad del ecosistema local.

Según una nueva investigación, los visones estadounidenses invasores pueden amenazar a la especie de pájaro carpintero más grande de Sudamérica.

El carpintero magallánico, pariente del extinto carpintero de pico de marfil, vive en los Andes de Chile y Argentina. Las aves grandes solo producen una descendencia por año y mantienen amplios límites territoriales de aproximadamente 1 kilómetro cuadrado (0,4 millas cuadradas) por pareja macho-hembra, lo que limita la densidad y el crecimiento de su población.

Aún así, las aves carismáticas mantienen poblaciones estables al refugiarse en árboles muertos y sin ramas que los carnívoros luchan por escalar. Hasta ahora, no ha habido registros de depredación en las aves.

Pero los investigadores con base en la Universidad del Norte de Texas en Denton y la Universidad de Santiago en Chile informan que ahora han encontrado la primera evidencia de la depredación de Magallanes en la isla Navarino, una isla de 955 millas cuadradas (2,473 kilómetros cuadrados) frente a la costa del Sur Chile - por el visón estadounidense, un carnívoro nativo del norte de América del Norte que se introdujo en América del Sur en la década de 1930 para el cultivo de pieles. Los minks que escaparon de estas granjas se han multiplicado y se han convertido en una especie invasora, sin ningún depredador natural en la región. [En Fotos: Los Mamíferos Aliencos Peskiest]

Aunque el equipo no hizo observaciones directas de un visón que ataca a un pájaro carpintero, reunieron varias pruebas para argumentar su caso, que detallaron a principios de este mes en la revista Biological Invasions.

Por ejemplo, el equipo encontró un pájaro carpintero magallánico adulto, que habían equipado con una etiqueta de radio para un estudio no relacionado, muerto dentro de un estudio de visón. Si bien es posible que un visón haya encontrado al pájaro ya muerto y lo haya saqueado en la guarida, este tipo de comportamiento sería atípico para los carnívoros que tienden a cazar presas vivas, dijo Jaime Jiménez, investigador de la Universidad del Norte de Texas y un compañero autor en el papel.

En otra ocasión, el equipo observó que un visón se arrastraba hacia arriba sobre un pájaro carpintero, que parecía listo para saltar a aproximadamente 1 pie de distancia (30 centímetros) hasta que un estudiante lo asustó para evitar el ataque.

Y, finalmente, el equipo colocó cámaras alrededor de la isla, revelando imágenes de visones y pájaros carpinteros que se alimentaban en las mismas áreas del suelo del bosque, en ocasiones separadas, pero a veces con minutos de diferencia, sugiriendo que los animales comparten el mismo hábitat. Esto haría a los pájaros carpinteros vulnerables a la depredación, si los visones tuvieran esta intención.

El equipo cree que los pájaros carpinteros se han adaptado para alimentarse en el suelo del bosque, en lugar de esconderse con más cuidado en los árboles, porque históricamente no han tenido depredadores naturales en la isla.

"Es posible que se hayan vuelto ingenuos al no haber estado expuestos a los carnívoros terrestres", dijo Jiménez a WordsSideKick.com. "Es muy fácil para un carnívoro saltar sobre un pájaro carpintero y matarlo".

El equipo cree que esta depredación podría resultar en una disminución significativa de la población de aves en la isla, lo que podría tener otras consecuencias ecológicas indirectas, incluyendo un aumento en las poblaciones de insectos de las que las aves se alimentarían de otra manera. Otras aves, incluidos los búhos y los periquitos, también usan los hoyos vacíos de Magallanes como criaderos, y pueden perder este importante hábitat si las poblaciones de pájaros carpinteros disminuyen, dijo Jiménez a WordsSideKick.com.

A continuación, el equipo planea adjuntar unidades de GPS a los pájaros carpinteros para evaluar mejor su distribución en toda la isla y comprender las consecuencias ecológicas de su potencial declive, en un esfuerzo por desarrollar planes de manejo en respuesta a la población de visones invasores.

Nota del editor: Este artículo ha sido actualizado para corregir la afiliación de Jaime Jiménez. Él es un investigador en la Universidad del Norte de Texas, no en la Universidad de Texas.

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