Resistencia A La Insulina: Factor De Riesgo Para Enfermedades Del Corazón Y Diabetes

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La resistencia a la insulina es una condición en la que las células del cuerpo no responden adecuadamente a la hormona insulina, que le dice a las células que tomen el azúcar en la sangre y la utilicen como combustible.

La resistencia a la insulina es un trastorno metabólico que se produce cuando las células del cuerpo no pueden ingerir la insulina correctamente. La insulina, que se produce en el páncreas, es una hormona que ayuda al cuerpo a utilizar la energía de la glucosa en la sangre o el azúcar en la sangre de los alimentos digeridos, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

"Piense en la insulina como la llave que abre la puerta de sus células. Esa puerta debe abrirse para que la glucosa salga de la sangre hacia la célula", dijo Kimber Stanhope, científico investigador de nutrición de la Universidad de California en Davis.

Cuando las personas son resistentes a la insulina, su páncreas, que actúa como un tipo de cerrajero, sigue haciendo esas "llaves", pero las cerraduras, los receptores de las células que absorben el azúcar en la sangre, no funcionan tan bien como deberían, Stanhope dijo.

Eso es un problema porque la insulina no solo juega un papel en ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre como combustible; Es crítico para muchos otros procesos corporales también. Ser resistente a la insulina puede poner a las personas en el camino hacia el desarrollo de la diabetes tipo 2, y es el mejor predictor de quién desarrollará la diabetes 10 o 20 años después. Una vez que alguien es pre-diabético o diabético, el páncreas simplemente no puede producir suficiente insulina para que las células absorban la glucosa y los niveles de azúcar en la sangre aumenten. La resistencia a la insulina también aumenta el riesgo de otros trastornos, como las enfermedades del corazón.

Según la American Heart Association, más de 50 millones de estadounidenses tienen trastornos metabólicos que incluyen resistencia a la insulina. La condición ocurre en más del 50 por ciento de los niños obesos, según un estudio de 2006 publicado en la revista Diabetes Care.

Causas

Una de las causas principales de la resistencia a la insulina es el exceso de grasa corporal, dijo Stanhope.

"Casi todos los que tienen sobrepeso son resistentes a la insulina", dijo Stanhope.

Exactamente por qué, sin embargo, ha sido un tema de debate. Una hipótesis, propuesta por el biólogo de la Universidad de Yale Gerald Shulman en un estudio de 2000 en el Journal of Clinical Investigation, es que cuando las personas ganan demasiada grasa, tiende a acumularse en lugares donde no debería estar, como el hígado y las células musculares. a donde no pertenece Algunos creen que este exceso de almacenamiento de grasa interfiere con la capacidad de procesar la insulina adecuadamente, dijo Stanhope.

Pero esto se convierte en un círculo vicioso. Las células del hígado y los músculos sobrecargados liberan depósitos grasos llamados triglicéridos en el torrente sanguíneo, lo que a su vez hace que las células sean más resistentes a la insulina, dijo Stanhope.

Otros también han propuesto que, a medida que las personas se vuelven más gordas, sus propias células grasas almacenan más grasa. Sin embargo, en cierto punto, esas células grasas dejan de ser capaces de absorber más grasa y comienzan a liberar más en el torrente sanguíneo.

Hay algunas personas que son resistentes a la insulina o diabéticas que no tienen sobrepeso. De hecho, alrededor del 12 por ciento de las personas con resistencia a la insulina son delgados. Esas personas pueden tener cierta predisposición genética al procesamiento defectuoso de la insulina a medida que envejecen, dijo Stanhope.

Además, los problemas del sueño, como la apnea del sueño, pueden predisponer a las personas a la resistencia a la insulina.

La inactividad también puede conducir a la resistencia a la insulina, según el Centro Nacional de Información sobre la Diabetes. Esto se debe a que el tejido muscular utiliza más glucosa que otros tipos de tejido y se vuelve mejor al tomar insulina después del ejercicio. Las personas que hacen ejercicio con poca frecuencia no les están dando a sus músculos la oportunidad de mejorar su consumo de insulina.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que son resistentes a la insulina no tienen síntomas y no tienen idea de que están en el camino a la enfermedad. Muchas personas solo se enteran de sus problemas de procesamiento de azúcar en la sangre cuando comienzan a mostrar síntomas de diabetes tipo 2, que es una afección progresiva de por vida.

Aunque la mayoría de las personas nunca descubren de antemano su resistencia a la insulina, hay algunos síntomas raros que pueden indicar la condición. Las personas que tienen manchas oscuras en lugares como el cuello, las axilas o las ingles, llamadas acanthosis nigricans, pueden tener un mayor riesgo de resistencia a la insulina, según un artículo de 2015 en ScientificWorld Journal. La resistencia a la insulina también se ha asociado con el acné y la psoriasis, aunque la mayoría de las personas con esas afecciones no son resistentes a la insulina, según el artículo.

Las mujeres que tienen síndrome de ovario poliquístico, un trastorno hormonal que causa obesidad, exceso de crecimiento del cabello y problemas de fertilidad, también son más propensas a la resistencia a la insulina. En estudios de investigación, los médicos pueden medir los niveles de glucosa e insulina de una persona a lo largo del tiempo después de haber consumido una bebida azucarada con una cantidad fija de glucosa. Al observar la proporción, pueden ver qué tan bien están usando las células la insulina para absorber el azúcar en la sangre.

Pero esta práctica no es factible para la población en general. En cambio, los médicos que están diagnosticando la resistencia a la insulina pueden considerar dos proxies para el trastorno: los niveles de azúcar en la sangre en ayunas (que generalmente se miden cuando alguien se despierta a primera hora de la mañana) y los niveles de triglicéridos en ayunas. Un estudio de 2001 en la revista Diabetes Care encontró que las dos primeras medidas eran las que mejor predecían quién tenía resistencia a la insulina.Las personas que tienen síntomas de síndrome metabólico, una constelación de síntomas que incluyen niveles más altos de azúcar en la sangre, exceso de grasa corporal alrededor del abdomen, colesterol elevado y presión arterial alta, también son muy propensas a tener resistencia a la insulina, según un artículo publicado en 2003 en la revista Diabetes Care.

El mejor paso para revertir la resistencia a la insulina es perder peso, dijo Stanhope. El ejercicio también mejora la sensibilidad a la insulina, agregó.

Algunos pacientes pueden beneficiarse de un medicamento llamado metformina, que reduce la cantidad de glucosa que produce el hígado y hace que los músculos y otros tejidos consuman más azúcar en la sangre, según un artículo de 2008 del European Journal of Endocrinology. La metformina a menudo se prescribe para las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP), ya que también se ha demostrado que tiene un impacto positivo en los niveles de colesterol y los vasos sanguíneos, según un artículo de 2008 en el American Journal of Medicine.

Sin embargo, las drogas tienen sus desventajas, dijo Stanhope. Por un lado, pueden hacer que las células sean tan buenas para absorber la glucosa en la sangre que las personas que se encuentran en ellas se vuelvan más hambrientas.

"Algunas veces, cuando se usa un medicamento para controlar la resistencia a la insulina, es útil, pero en realidad lo hace más gordo, porque funciona demasiado bien. Algunos de los medicamentos parecen promover la producción de células grasas", dijo Stanhope.

Si una persona tiene otras afecciones de salud, como el colesterol alto o la presión arterial, entonces los médicos pueden prescribir medicamentos como las estatinas o medicamentos para la presión arterial para controlarlos.

Reporte adicional de Amanda Chan, colaboradora de WordsSideKick.com

Recursos adicionales

  • Página de la Asociación Americana de Diabetes sobre resistencia a la insulina
  • Joslin Diabetes Center
  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales

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