Revisión De 'Insidetracker': ¿Puede Un Análisis De Sangre Comercial Hacerte Más Saludable?

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Insidetracker es un servicio que analiza su sangre en busca de varios biomarcadores para ver si sus niveles están en las zonas "óptimas". Pero los críticos se muestran escépticos de que esto pueda funcionar para que una persona sana sea aún más saludable.

InsideTracker es un servicio que analiza su sangre en busca de varios biomarcadores, desde los niveles de azúcar y colesterol hasta las enzimas hepáticas, y le informa cómo le está yendo en términos de salud y condición física. El servicio no tiene la intención de encontrar una enfermedad, por lo que a los usuarios con un nivel de azúcar en la sangre no se les dirá si pueden tener diabetes, sino que se les recomienda que visiten al médico. Pero InsideTracker recomendará cambios de estilo de vida a las personas dentro de los rangos "normales" de los marcadores que mira, para que puedan trabajar para llevar sus marcadores de sangre hacia arriba o hacia abajo a lo que es "óptimo" para ellos según la última investigación, según la compañía.

InsideTracker se fundó en 2009 en Boston y ofreció sus servicios a atletas profesionales. Más recientemente, la compañía ha estado ofreciendo los servicios a cualquiera. [10 Aplicaciones de ejercicios: ¿Cuál es mejor para tu personalidad?]

Para ver cómo funciona todo esto, probé este servicio. (InsideTracker proporcionó las pruebas y los resultados de forma gratuita). Revisé mis resultados tan meticulosamente como pude, y hablé con el cofundador de InsiderTracker, Gil Blander, un doctorado en biología, y con otro experto que no estaba involucrado con la compañía. Esto es lo que encontré.

Cómo funciona el análisis de sangre

Para mí, el análisis de sangre fue fácil: una enfermera vino a mi oficina y me extrajo la sangre. Pero los usuarios pueden ir a los laboratorios que se han asociado con Inside Tracker para realizar su análisis de sangre.

Las personas también pueden usar los resultados de los análisis de sangre existentes y cargar los datos en InsideTracker, pagando al servicio $ 50 por el análisis. Alternativamente, las personas pueden optar por los otros planes del servicio, que incluyen la extracción de sangre y la prueba, y varían de $ 99 a $ 499 según los marcadores incluidos en la prueba.

Las personas pueden usar el servicio una sola vez y seguir las recomendaciones, pero también pueden comprar el servicio nuevamente para repetir la prueba después de unos meses, para ver si su estilo de vida cambia (por ejemplo, comer de manera más saludable o tomar ciertos suplementos). una diferencia.

Unos días después de que me extrajeron la sangre, recibí un correo electrónico con un enlace a mis resultados en InsideTracker. Los resultados le indican los niveles de cada marcador, además de cómo sus resultados se comparan con la zona óptima para su edad y género y qué tan bien se comparan con sus contrapartes.

Lo que aprendes de InsideTracker

Ahora hay tantos biomarcadores que los científicos analizan que realmente no se pudo enviar la cantidad de sangre necesaria para analizarlos todos a la vez. El equipo científico de InsideTracker ha elegido 30 biomarcadores que cree son los más relevantes para las personas sanas y que también son modificables con los cambios en el estilo de vida y la dieta, dijo Blander.

Al principio, fue increíble ver una enorme cantidad de datos sobre mí en un solo lugar. La interfaz del sitio web fue fácil de usar, comprensible y estaba llena de información sobre cada biomarcador.

Los 30 biomarcadores en la prueba pertenecen a diferentes categorías. Por ejemplo, las relacionadas con el metabolismo incluyen el azúcar, el colesterol (tanto el tipo HDL "bueno" como el tipo LDL "malo") y los triglicéridos. Otras categorías incluían la función hepática (con pruebas para las enzimas hepáticas), la inflamación (glóbulos blancos y varios marcadores de inflamación), el equilibrio de electrolitos (sodio, potasio y zinc), la salud ósea y muscular (calcio y vitamina D) y algunas otras categorías..

InsideTracker enumera sus resultados para cada biomarcador, muestra el rango normal en amarillo, el rango anormal (demasiado bajo o demasiado alto) en rojo. El rango que InsideTracker define como "óptimo" para usted se muestra en verde.

InsideTracker muestra el nivel de sangre de varios biomarcadores, por ejemplo, la vitamina D.

InsideTracker muestra el nivel de sangre de varios biomarcadores, por ejemplo, la vitamina D.

Crédito: WordsSideKick.com

Basado en sus resultados, el servicio le da algunas recomendaciones. Por ejemplo, si tiene poca vitamina D, recomienda tomar suplementos, sugiere algunos alimentos que podría comer y le dice que pase más tiempo bajo el sol. Para cada biomarcador, el sitio web también explica por qué el nutriente es importante y qué hace en el cuerpo.

"Cuando habla con su médico, él lo está mirando y trata de ver si está enfermo o no. Estamos tratando de optimizar", dijo Blander. "El primer paso es observar cada uno de los biomarcadores que tiene y tratar de encontrar cuál es su zona óptima", lo que hace el servicio para cada persona, según la edad, el sexo, el origen étnico, la cantidad de alcohol consumido y otros. factores, dijo.

De mis resultados, aprendí que estaba en buena forma en casi todas las categorías, pero mis niveles de vitamina D y calcio y mi porcentaje de saturación de transferrina (TS) (que refleja el hierro libre frente al hierro unido en la sangre) estaban fuera de mi " óptimo "rango, a pesar de que todavía eran normales. Ahora lo que significa todo esto es un poco complicado.

¿Cómo el saber tus niveles te ayuda con tu salud?

InsideTracker tiene como objetivo mantener una ventana más estrecha de lo que se considera "rango normal" basado en hallazgos científicos, para ayudar a las personas a alcanzar el estado más saludable. (Pero tenga en cuenta que no todos están de acuerdo en que encontrar una ventana tan estrecha siempre es posible o incluso deseable).

Blander dijo que los científicos de InsideTracker han trabajado para averiguar qué dice la literatura médica sobre el nivel óptimo de cada biomarcador para que una persona sea la más saludable y viva el mayor tiempo posible.

Por ejemplo, tener un nivel de azúcar en la sangre (glucosa) por debajo de 100 sugiere que una persona no es diabética ni prediabética, lo que es bueno. Pero puede que todavía no esté en el nivel óptimo a pesar de estar sano, dijo Blander. "Lo que encontramos al observar la literatura es que para alguien de 20 años, es mejor para él estar por debajo de 80 para poder vivir más tiempo, mientras que alguien que es mayor, en los 50, podría estar bien. debajo de 85 o 87. "

Para mí, la vitamina D y los niveles de saturación de transferrina no eran óptimos, así que los examiné más de cerca.

Para la vitamina D, los Institutos Nacionales de la Salud dicen que un nivel entre 20 nanogramos / mililitro y 50 ng / ml se considera adecuado para las personas sanas, mientras que Inside Tracker dice que la zona óptima es más estrecha, entre 40 y 48 ng / ml. La mía era de 21 ng / ml, más baja que la "zona óptima", pero aún dentro del rango normal. Sin embargo, fue lo suficientemente cerca del nivel de corte de los NIH que decidí seguir las recomendaciones de InsideTracker para intentar aumentar mi nivel.

Mi otro biomarcador marcado, la saturación de transferrina (TSAT), refleja la cantidad de hierro disponible en la sangre. Para las mujeres, un TSAT normal es entre 12 y 45 por ciento. Mi TSAT era del 38 por ciento, por lo que era normal, pero fuera de la zona óptima de InsideTracker de 18 a 34 por ciento. Un TSAT alto podría significar que una persona está consumiendo demasiado hierro.

Encontré un estudio reciente que respaldó un poco la recomendación de InsideTracker sobre esta zona óptima. El estudio involucró a unos 16,000 adultos y encontró un vínculo entre tener un TSAT inferior al 17.5 por ciento o superior al 31 por ciento, y un mayor riesgo de morir temprano.

¿Hasta dónde puede empujar para optimizar?

Pero los críticos dicen que no hay datos suficientes en la literatura científica para definir una zona óptima tan estrecha para cada biomarcador. Además, no hay pruebas suficientes de que tener un nivel dentro de una zona tan óptima sea mejor que el rango normal cuando se trata de la salud real. Incluso si algunos estudios encuentran un enlace (como el estudio TSAT anterior), los hallazgos deben replicarse en otros estudios antes de que se consideren un hecho.

Por ejemplo, ¿qué pasaría si mi vitamina D fuera de 35 ng / mL, muy por encima del nivel de insuficiencia de corte de los NIH, pero aún inferior a la zona óptima? El Dr. Pieter Cohen, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard e internista general en la Cambridge Health Alliance en Boston, dijo que las pequeñas diferencias en los niveles de vitamina D probablemente no cambiarían nada en la salud de alguien.

"Hay cero datos de que un nivel por encima de 40 sea mejor que un nivel por encima de 35. No hay investigaciones que indiquen que elevar la vitamina D de un nivel de 35 a 45 tenga algún efecto real en la salud", dijo Cohen.

Blander señaló dos estudios que encontraron vínculos entre la muerte temprana y los niveles muy bajos o muy altos de vitamina D. Dijo que InsideTracker determina los rangos óptimos considerando "el efecto de los niveles de vitamina D en el rendimiento deportivo junto con la relación entre la vitamina D y otros factores importantes para el rendimiento general y el bienestar".

En la comunidad científica todavía hay preguntas sobre cuáles pueden ser los niveles óptimos de vitamina D y qué condiciones pueden estar vinculadas a niveles bajos de vitamina D, dijo Cohen. "La vitamina D se ha investigado en profundidad durante años, todavía no tenemos las respuestas a esta pregunta. Es completamente presuntuoso que una aplicación te diga lo que es correcto", me dijo Cohen.

¿No puedes ir a tu médico?

Algunos de los biomarcadores probados por InsideTracker se superponen con lo que un médico examina durante un chequeo de rutina, pero en InsideTracker, los resultados se analizan de manera diferente, con más énfasis en la salud optimizada que en solo evitar enfermedades, dijo Blander.

Otros biomarcadores que observa InsideTracker no suelen ser analizados por un médico a menos que exista una preocupación. Por ejemplo, el servicio mide sus niveles de la hormona sexual testosterona, la vitamina B12 y una enzima llamada creatina quinasa, que puede ser un marcador de degradación muscular debido al sobre ejercicio.

Pero a pesar del enfoque diferente entre un médico y el InsideTracker, Cohen dijo que cree que sería una mala idea confiar en la plataforma sobre un médico.

"¿Por qué un consumidor debe confiar en una aplicación que tiene un modelo de negocio que vende más de su producto, a diferencia de un médico que tiene un mínimo de seis años de capacitación para prepararse para interpretar resultados vitales relacionados con usted individualmente?" Dijo Cohen.

Además, algunas personas pueden interpretar sus resultados incorrectamente y pensar que están fuera del rango normal (como fue mi caso, a primera vista). En general, dichos servicios tienen el riesgo de provocar ansiedad y costos innecesarios para las pruebas adicionales que se realizan por preocupaciones innecesarias, dijo Cohen.

"Si usa esto en un nivel de población, sospecho que haría más daño que beneficio, ya que generará mucha confusión, mucha gente que piensa que sus niveles son demasiado altos o demasiado bajos, y lleva a consultas médicas adicionales. "Eso no es necesario, dijo Cohen.

Línea de fondo

Disfruté mucho aprendiendo mucho sobre el estado de mi cuerpo. Los resultados del análisis de sangre se presentaron de la manera más legible (en comparación con los resultados típicos de las pruebas de laboratorio), y me pareció que me permitía tener acceso a esta información de una manera que pudiera entender fácilmente. Para las personas que tienen un análisis de sangre bastante reciente, creo que el primer plan de compra de la compañía que utiliza ese análisis de sangre y cuesta $ 50 es una manera razonable de probar el servicio.

Sin embargo, en general tengo mucha curiosidad sobre la fisiología humana y el funcionamiento de mi propio cuerpo, y sigo las nuevas tendencias que apuntan a usar datos para mejorar la salud humana.No todas las personas están tan interesadas en este tema como yo, por lo que es posible que no disfruten tener tanta información.

Además, tomé todo lo que leí en mis resultados con un grano de sal, y usted también debería hacerlo si decide comprar un plan. No apostaría mi vida a la afirmación de que aumentar mi vitamina D u "optimizar" otros biomarcadores necesariamente cambiaría mi vida de una manera tangible, pero estaría dispuesto a intentarlo.

Correo electrónico Bahar Gholipour. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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