Locura, Retórica Y Violencia: No Hay Respuestas Fáciles

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Todos tienen una opinión, pero nadie sabe realmente cuánta retórica violenta influye en hechos violentos.

Tras el asesinato de la representante Gabrielle Giffords y otras 19 personas en un supermercado de Tucson, surgió una pregunta general: ¿es la retórica política violenta la que tiene la culpa?

Muchos han argumentado que las palabras bélicas contribuyeron a las acciones de Jared Lee Loughner, el hombre de 22 años que presuntamente mató a seis personas e hirió a otras 14, incluyendo a Giffords (D-Ariz.), El sábado. El comportamiento de Loughner y las publicaciones en línea sugieren que puede tener una enfermedad mental, aunque no ha sido diagnosticado oficialmente.

El alguacil del condado de Pima, Clarence Dupnik, inició el debate en una sesión informativa después del tiroteo, diciendo que Arizona se había convertido en una "capital" para el vitriol, los prejuicios y el fanatismo. La propia Giffords criticó la retórica violenta durante las últimas elecciones, cuando el comité de acción política de Sarah Palin publicó un mapa con lo que parecía ser el punto de mira de una pistola en el distrito de Gifford. (Desde entonces, SarahPAC ha eliminado la imagen y un portavoz dijo que los íconos no estaban destinados a ser miras de armas).

¿Puede la retórica política violenta empujar a una persona mentalmente inestable al límite? La respuesta no es tan simple como sí o no, dicen los psicólogos. La retórica violenta puede hacer que las personas se sientan más cómodas con la idea de violencia, según algunas investigaciones, pero es casi imposible precisar las causas más importantes de un incidente específico, según los investigadores.

La necesidad de matiz.

El debate sobre los motivos de Loughner se ha desarrollado en gran medida a lo largo de las líneas del partido. Los políticos y los expertos conservadores han sido rápidos en despedir a Loughner como un "loco" y un solitario sin una política política coherente. Por otro lado, aquellos en el extremo liberal del espectro han culpado a las metáforas políticas militaristas por crear un clima peligroso.

En muchos sentidos, el debate se hace eco de las conversaciones que tuvieron lugar después del tiroteo en Fort Hood en noviembre de 2009, dijo Peter Ditto, psicólogo de la Universidad de California en Irvine, quien estudia el razonamiento político. En ese caso, el comandante del Ejército de los Estados Unidos, Nidal Malik Hasan, fue acusado de disparar a 13 personas y herir a otras 30.

"En ese caso, fue el derecho el que dijo: 'Este tipo lo hizo, esto fue causado por la motivación yihadista', y la izquierda decía: 'Oh, ya sabes, estaba loco'", dijo Ditto a WordsSideKick.com. "Entonces, ese fue un ejemplo perfecto de la clase de fenómeno de la imagen espejo".

Ni la narrativa, "simplemente loca" o "conducida a la acción violenta", realmente encaja, dicen los psicólogos. Las personas con enfermedades mentales graves son más propensas que el público en general a cometer delitos violentos, dijo Seena Fazel, profesora de psiquiatría de la Universidad de Oxford. Pero eso no significa que las personas con enfermedades mentales graves sean automáticamente peligrosas.

"La gran mayoría de los delitos violentos en la sociedad, incluidos los homicidios, no son cometidos por personas con enfermedades mentales. Eso debe ser claro", dijo Fazel a WordsSideKick.com. "La mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas, y la mayoría de los delitos violentos no son cometidos por personas con enfermedades mentales".

Enfermedad y violencia

La investigación de Fazel ha encontrado que las personas con trastornos mentales agudos como la esquizofrenia o el trastorno bipolar tienen dos o tres veces más probabilidades de cometer delitos violentos (no solo homicidios) que las personas sin enfermedades mentales. Pero hay una advertencia importante: el abuso de sustancias aumenta dramáticamente el riesgo de violencia, hasta aproximadamente ocho a 10 veces la tasa de la población general.

Los abusadores de sustancias sin enfermedad mental tienen tasas de violencia igualmente altas, dijo Fazel. En otras palabras, cargar al 1 por ciento de las personas con esquizofrenia con un estigma de violencia no es apropiado, dijo Fazel, dado el número mucho mayor de personas que abusan de sustancias en la población.

"Si tuviera que abordar la violencia en la sociedad, realmente mi único grupo al que apuntar serían los individuos con problemas de drogas y alcohol, independientemente de si tenían una enfermedad mental grave subyacente", dijo Fazel.

Los homicidios de personas con enfermedades mentales reciben mucha atención, pero son raros. Un estudio de 2009 publicado en Schizophrenia Bulletin examinó homicidios de desconocidos en Australia, Finlandia, los Países Bajos y Canadá y encontró que hay un caso de homicidio de enfermos mentales por cada 14.3 millones de personas cada año. Ese riesgo cada vez más pequeño se reduce aún más cuando se trata la enfermedad mental: alrededor del 64 por ciento de los delincuentes en el estudio nunca habían recibido tratamiento.

Una etiqueta como "esquizofrénico" le dice poco sobre una persona, particularmente sobre cuán violentos podrían ser, dijo Gordon Paul, un psicólogo clínico de la Universidad de Houston. (Paul no estuvo involucrado en el estudio de homicidios).

"Estadísticamente, las personas que llevan la etiqueta de esquizofrenia generalmente son más a menudo víctimas que perpetuadoras de la violencia", dijo Paul a WordsSideKick.com.

No hay respuestas fáciles

Cuando una persona mentalmente enferma comete un acto violento, es difícil atribuirlo a una influencia externa particular. Las personas con enfermedades mentales están influenciadas por su entorno, dijo Paul, y pueden ser vulnerables a la retórica extremista.

"Ciertamente, las personas que se ajustan al patrón de tener niveles relativamente bajos de habilidades sociales, muchas veces más retraídas, tienen más probabilidades de responder al lenguaje extremista en la radio, la televisión y ese tipo de cosas", dijo Paul."Si miras la historia del desarrollo del culto, es muy a menudo de donde obtienen sus reclutas".

Esa es una buena razón para atenuarlo, dijo Paul. Aún así, no ha habido ninguna investigación sistemática sobre si la retórica empuja a las personas al borde de la cordura en el precipicio. El fenómeno es tan raro que sería difícil obtener buenos datos, según los investigadores.

"El hecho de que [demonizar el lenguaje político] haga que alguien actúe de alguna manera es realmente complicado", dijo Ditto. "Nunca vas a lograr que la ciencia hable sobre si algún tipo de retórica política violenta hizo que este individuo en particular disparara a la congresista".

Más generalmente, las investigaciones sugieren que la exposición a imágenes y palabras violentas aumenta la agresión, dijo Christopher Federico, un psicólogo de la Universidad de Minnesota que estudia las actitudes políticas.

La mayoría de estos estudios se refieren a la violencia en los medios de comunicación en general, no a las expresiones políticas. Pero un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Michigan, aún no publicado, encontró que, en general, ver un anuncio político con palabras violentas (como "luchar por ti" en lugar de "trabajar para ti") hizo poco para cambiar las opiniones de la gente sobre si la violencia política Podría estar justificado. Sin embargo, las personas que vieron anuncios publicitarios violentamente redactados que ya eran agredidos en la agresión aceptaron más la idea de violencia política.

El país está presenciando un repunte en la retórica política violenta, dijo Federico. Pero, ¿el estudio político y publicitario sugiere que podemos esperar más violencia real de aquellos que ya están predispuestos?

Nuevamente, no hay respuestas fáciles, dijo Federico. "Para estar de acuerdo con una pregunta abstracta [sobre la violencia política], eso es algo muy diferente a ir y vaciar un arma cargada en un lugar público".

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Puedes seguir WordsSideKick.com La escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


Suplemento De Vídeo: We need to talk about an injustice | Bryan Stevenson.




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