Los Genes De La Infertilidad Podrían Llevar A La Anticoncepción Masculina

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Dos nuevos estudios sobre la genética de la infertilidad masculina se publicaron hoy, identificando nuevas causas de infertilidad e insinuando anticonceptivos para los hombres.

Dos nuevos estudios indican que los genes encargados de producir células espermáticas pueden ser la clave para comprender la infertilidad masculina e incluso desarrollar anticoncepción masculina.

Con esta nueva información en la mano, los científicos dicen que un anticonceptivo no hormonal masculino puede estar a solo cinco o diez años.

La infertilidad sigue siendo un tema delicado, y aproximadamente el 25 por ciento de los casos siguen sin explicación. Según los investigadores, conocer mejor las causas genéticas de los hombres infértiles podría conducir a mejores tratamientos.

"La ironía es que el hecho de que estos hombres no tengan hijos es lo que hace que el análisis estándar de pedigrí familiar sea un gran desafío, y como tal, históricamente ha sido extremadamente difícil identificar las causas genéticas de casos específicos de infertilidad masculina", Lee Smith de la Universidad de Edimburgo en Escocia, que estudia la infertilidad masculina, dijo a WordsSideKick.com.

Genes de fertilidad

Los resultados, publicados hoy (24 de mayo) en el American Journal of Human Genetics, se basan en un estudio de la genética de un grupo de hombres que pertenecen a un grupo religioso llamado los hutteristas, pacifistas, colonos autosuficientes similares a los amish..

"Las hutteritas [prohíben] la anticoncepción y desean uniformemente a las familias numerosas, brindando una población sobresaliente para estudiar la genética de la fertilidad humana normal", explicó la investigadora del estudio Carole Ober, de la Universidad de Chicago, en un comunicado. [Prueba de control de la natalidad: Pon a prueba tus conocimientos sobre anticoncepción]

Los investigadores estudiaron a hombres hutteritas con uno o más hijos, teniendo en cuenta tanto el tamaño de la familia como la tasa de natalidad. Descubrieron más de 40 regiones genéticas que influyen en la fertilidad de un hombre hutterita, y luego las compararon con secuencias genéticas de una muestra de hombres de Chicago, en las que nueve de estas mismas regiones parecían afectar la fertilidad.

"Esperamos que los genes identificados... en los hutteritas sean genes de fertilidad relevantes en otras poblaciones, especialmente en aquellos que también se asociaron con los parámetros de esperma en nuestros estudios de validación" de los residentes de Chicago, dijo Ober a WordsSideKick.com.

El siguiente paso, dijo Smith, es usar modelos animales para descubrir las funciones de estos genes que afectan la fertilidad. En otro estudio, también publicado hoy, en la revista PLoS Genetics, Smith hace precisamente eso.

Esperma inmaduro

Células de Sertoli testicular que expresan la proteína verde fluorescente

Células de Sertoli testicular que expresan la proteína verde fluorescente

Crédito: Lee Smith

Smith y sus colegas administraron medicamentos a ratones que les dieron varias mutaciones genéticas. A continuación, para identificar los genes relacionados con la fertilidad, los investigadores identificaron los ratones infértiles del grupo. Luego rastrearon la infertilidad hasta el error genético que lo causó y observaron su efecto en las células espermáticas del ratón.

Los investigadores identificaron un gen específico, llamado Katnal1, que es crucial para la formación de espermatozoides. Sin la proteína creada a partir de este gen, los espermatozoides de ratón no pueden madurar en los testículos. Estos espermatozoides inmaduros son infértiles.

Los investigadores creen que el mismo vínculo genético con la infertilidad se puede encontrar en los humanos; Si pueden encontrar un medicamento para manipular los niveles de Katnal1 en los hombres, o hacerlo de forma permanente con la terapia génica, el resultado podría funcionar como un anticonceptivo no hormonal. Los hallazgos también pueden explicar algunos casos de infertilidad: quizás el hombre tenga una mutación natural que arruina a Katnal1.

"La identificación de mutaciones genéticas asociadas con la infertilidad que afectan a las células de soporte (y no al esperma en sí) podría conducir a una terapia génica personalizada (reemplazo de genes defectuosos) para la infertilidad masculina dentro de cinco a 10 años", dijo Smith. "Todos los componentes han sido probados y validados en modelos de roedores. Asimismo, una vasectomía genética... también podría estar disponible dentro de cinco a 10 años".

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Suplemento De Vídeo: 1/7 Los Espermatozoides La Gran Carrera a la Fecundacion.




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