'Agua En El Cerebro' Infantil Vinculada A Una Molécula De Grasa

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La hidrocefalia fetal, o agua en el cerebro, puede ser activada por una molécula de grasa llamada ácido lisofosfatídico (lpa), en la sangre. El bloqueo de la unión de lpa podría tratar o prevenir el agua en el cerebro.

Los bebés que nacen con hidrocefalia, también llamada "agua en el cerebro", pueden estar sufriendo los efectos de una molécula de grasa llamada LPA, según sugiere un estudio reciente en ratones.

Hasta ahora no se conocía la causa de este trastorno, en el que se acumula líquido dentro de la cabeza. La hidrocefalia fetal afecta a aproximadamente 1 de cada 1.500 recién nacidos cada año y puede provocar agrandamiento de la cabeza, daño cerebral y muerte.

Los hallazgos pueden conducir a una forma de tratar la hidrocefalia con medicamentos que evitan que esta molécula de grasa, llamada ácido lisofosfatídico (LPA), se una a las células. Actualmente, no existen medicamentos para esta condición.

"Ofrece un enfoque racional y terapéutico para detener o atenuar los [malos] efectos de la enfermedad", dijo el Dr. Jerold Chun, investigador del estudio y profesor de neurociencia en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California.

En este momento, la única forma de tratar la afección es mediante una cirugía para colocar una derivación en el cerebro para drenar el líquido. Sin embargo, la cirugía conlleva riesgos, incluida la infección, y trata los síntomas de la enfermedad, en lugar de su causa subyacente, dijo Chun.

Se necesita más investigación para determinar si los resultados serán verdaderos en las personas, dijeron los investigadores. Pero Chun dijo que algunos de los mismos defectos que se han observado en las personas también se observaron en los ratones, dando a los investigadores razones para pensar que sus hallazgos se aplicarán a los humanos.

El estudio se publica hoy (7 de septiembre) en la revista Science Translational Medicine.

Hidrocefalia fetal

La hidrocefalia ocurre cuando se acumula líquido cefalorraquídeo, que normalmente rodea y amortigua el cerebro. Esto puede poner presión en el cerebro, lo que lleva a daño cerebral. Si no se trata, el 50 a 60 por ciento de los pacientes morirán, según los Institutos Nacionales de Salud.

Algunos casos de hidrocefalia fetal se han relacionado con sangrado en el cerebro, por lo que los investigadores pensaron que los factores dentro de la sangre podrían inducir la enfermedad.

Para imitar los efectos del sangrado en el cerebro, Chun y sus colegas expusieron los cerebros de ratones fetales, aún en el útero, a la sangre. Hasta la mitad de estos ratones desarrollaron hidrocefalia. Ninguno de los ratones de control, cuyos cerebros fueron expuestos a una solución de laboratorio en lugar de sangre, desarrolló hidrocefalia.

Además, cuando a los ratones fetales se les inyectó LPA, el 100 por ciento de ellos desarrolló hidrocefalia. Todos estos ratones murieron dentro de dos a seis semanas después del nacimiento.

Prevención

LPA se une a una proteína, llamada receptor de LPA, en la superficie de las células cerebrales particulares. Chun dijo que cuando el cerebro recibe demasiado LPA, como sucedería durante una hemorragia, esta unión interrumpe el desarrollo de las células. Algunas de estas células cerebrales están involucradas en la regulación del flujo normal del líquido cefalorraquídeo.

"Un episodio de sangrado es como administrar una sobredosis de LPA al cerebro. Está llenando el cerebro con mucho más LPA de lo que normalmente hay", dijo Chun, "y eso produce estos cambios".

Al administrar a los ratones un medicamento para bloquear la unión del LPA al receptor, se evitó el desarrollo de la hidrocefalia.

El nuevo estudio "es un paso importante para entender la causa" de la hidrocefalia que se produce después de una hemorragia, escribió James McAllister, director de investigación básica de hidrocefalia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah, en un editorial que acompaña al estudio.

"Además, este estudio ofrece nuevas oportunidades terapéuticas para el desarrollo de medicamentos que podrían ayudar en el manejo clínico de este grave trastorno neurológico de los recién nacidos", dijo McAllister.

Pásalo: Una molécula de grasa llamada LPA puede contribuir a la hidrocefalia fetal.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Al igual que nosotros en Facebook.


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