La India Brilla Con La Promesa De Diamantes, Halla Un Estudio

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Los geólogos en india han encontrado evidencia de que la roca de la india puede apoyar la formación de diamantes, resolviendo un debate en curso sobre si este país podría contribuir al mercado mundial de diamantes.

Según muestra una investigación reciente, la India puede contener un tesoro natural de diamantes que anteriormente pasaron por alto los buscadores.

Canadá, Rusia y el sur de África actualmente dominan el mercado mundial de diamantes. Pero, en los últimos años, los geólogos han debatido si el sureste de la India también podría producir grandes cantidades de diamantes. Ahora, la investigación de un grupo de geólogos del Instituto Nacional de Investigación Geofísica en Hyderabad, India, sugiere que las regiones del sureste del país contienen, de hecho, los ingredientes adecuados para que estas gemas se formen en abundancia. Un informe de sus hallazgos apareció a principios de este mes en la revista Lithosphere.

Los diamantes se forman en lo profundo del manto de la Tierra y emergen a la superficie dentro de rocas volcánicas llamadas kimberlitas y lamproítas. El equipo descubrió por casualidad tales rocas con diamantes mientras realizaba un estudio geológico no relacionado y decidió investigar los sitios más a fondo como un proyecto paralelo.

"Pensamos que podría ser una buena idea realizar más investigaciones sobre este aspecto crucial para proponer una técnica de reconocimiento adecuada y rentable que se pueda implementar como una herramienta de búsqueda rápida en grandes áreas para la prospección de diamantes", dijo el geólogo Subrata Das Sharma, un autor sobre el papel. [Shine On: fotos de especímenes minerales deslumbrantes]

Condiciones de formación de diamante.

En lugar de buscar tediosamente en todo el paisaje rocas rocosas, que tienden a desmoronarse fácilmente y que a menudo son difíciles de identificar, los geólogos han ideado una variedad de técnicas para buscar condiciones clave de formación de diamantes dentro del manto y luego explorar áreas prometedoras. en tierra.

Estas condiciones de formación de diamantes incluyen temperaturas y presiones extremadamente altas, que se encuentran solo en las profundidades más profundas de la litosfera de la Tierra, una región que incluye toda la corteza terrestre y el manto superior sólido que descansa sobre el manto inferior más fundido donde los cristales se funden en magma.

Sin el calor y la presión de la litosfera profunda, el carbono, el único ingrediente en los diamantes, toma la forma menos valiosa de grafito.

La litosfera varía en grosor en todo el planeta y no siempre alcanza profundidades lo suficientemente profundas para facilitar el crecimiento del diamante. Das Sharma y su equipo intentaron averiguar qué tan gruesa es la litosfera bajo la India, y lo hicieron al observar los datos sísmicos recopilados durante varios terremotos relativamente recientes. Dado que las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades y amplitudes según el material por el que pasan, los datos sísmicos pueden revelar la transición desde el manto superior duro al manto inferior fundido, que es el límite inferior de la litosfera.

Estudios anteriores basados ​​en datos sísmicos han sugerido que el sureste de la India descansa sobre una porción delgada de la litosfera. Pero Das Sharma y su equipo volvieron a analizar los datos relacionados utilizando diferentes técnicas, y descubrieron una señal mucho más profunda que indica que la litosfera alcanza el nivel suficiente para facilitar el crecimiento del diamante.

El equipo también examinó los análisis existentes de la composición química de las rocas cercanas en la superficie para confirmar aún más que las condiciones de temperatura y presión hubieran sido lo suficientemente extremas para soportar el crecimiento del diamante.

Minería india de diamantes?

En última instancia, los investigadores identificaron una región de más de 120,000 millas cuadradas (200,000 kilómetros cuadrados) en el sureste de la India que potencialmente podría contener rocas con diamantes.

Estos hallazgos podrían llevar a un aumento en la extracción de diamantes en el país, pero esto dependerá de los intereses de las compañías mineras, dijo Das Sharma.

"La extracción de diamantes podría volverse viable una vez que se desarrolle una estrategia de extracción adecuada", dijo Das Sharma. "Esto requiere esfuerzos concertados en la detección de campo de kimberlitas y lamproites generalmente oscuros en una región". [Infografía: la montaña más alta hasta la zanja más profunda del océano]

Si bien las técnicas del equipo son relativamente rápidas y baratas, los geólogos de otros lugares también han desarrollado otros métodos eficientes para la prospección de diamantes. Por ejemplo, algunos usan herramientas electromagnéticas que miden la conductividad del manto en busca de áreas ricas en carbono (porque el carbono es altamente conductor o permite el flujo fácil de electrones), mientras que otros utilizan técnicas de imágenes sísmicas que ilustran los límites físicos dentro de manto.

Aún así, este nuevo estudio demuestra cómo usar técnicas efectivas y relativamente baratas que podrían ayudar a allanar el camino para futuros programas de exploración de diamantes en todo el mundo, según Alan Jones, geólogo del Instituto de Estudios Avanzados de Dublín en Irlanda que no participó en el estudio.

"Esto realmente ha aclarado este problema de la litosfera india", dijo Jones a WordsSideKick.com. "En términos de impacto global, diría que el documento está a la vanguardia junto con el trabajo de otras personas".

Los miembros del equipo planean compartir sus resultados con el gobierno indio y continuar perfeccionando sus métodos de investigación para desarrollar técnicas de caza de diamantes aún más eficientes.

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