Increíble Video: Una Ballena Curiosa Inspecciona Un Robot Submarino

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Un afortunado grupo de amantes de los océanos se llevó la sorpresa de su vida cuando una enorme ballena de esperma entró en su transmisión de video en vivo.

Un afortunado grupo de amantes de los océanos se llevó la sorpresa de su vida cuando una enorme ballena de esperma entró en su transmisión de video en vivo.

"¿Qué diablos es eso?", Exclama un miembro de la tripulación. "OH WOW. Tenemos un cachalote".

El increíble video de la ballena fue filmado ayer (14 de abril) por la expedición Nautilus Live, que explora las filtraciones de metano en el lecho marino del Golfo de México. La ballena apareció repentinamente mientras los científicos observaban las burbujas de metano y tomaban muestras del agua de mar con un vehículo operado a distancia (ROV), llamado Hércules.

Los investigadores se rieron con deleite mientras la curiosa ballena de esperma maniobraba con gracia alrededor de Hércules, y ni una sola vez golpeaba el ROV de 11 pies de largo (3,3 metros) o frotaba sus cables. La ballena rodeó a Hércules durante varios minutos. [Álbum de ballena: Gigantes de las profundidades]

"Fue un momento increíble", dijo Susan Poulton, una portavoz de la expedición que está a bordo de la nave E / V Nautilus con los científicos. "Hubo muchos vítores en el barco".

La ballena se acercó lo suficiente para que los espectadores pudieran detectar rasguños en su cabeza y mirar a la ballena a los ojos. Los científicos y los marineros quedaron atónitos. "¡Fantástico!" "¡Increíble!" "¡Nos está mirando!" ellos gritaron.

Un cachalote nada junto al ROV Hércules.

Un cachalote nada junto al ROV Hércules.

Crédito: Ocean Exploration Trust

Nadie sabe qué atrajo el interés del cachalote; podrían haber sido las luces brillantes de Hércules en el mar oscuro, los pulsos acústicos de un instrumento de sonar que controlaban las burbujas o simplemente un encuentro casual. Los cachalotes usan sus cabezas masivas para enviar pulsos de sonido que ayudan a las ballenas a cazar y comunicarse. La tripulación apagó el instrumento de sonar, que envía una señal acústica en forma de abanico, tan pronto como la ballena se acercó, dijo Poulton.

Sin embargo, hay mucha evidencia de que las ballenas grandes son criaturas curiosas. Las ballenas de esperma han husmeado en ROV antes; en otro video subacuático publicado en YouTube, un cachalote masivo controla un robot operado a distancia. Las ballenas también son notables pescadores, conocidos por robar de líneas de pesca de palangre en Alaska. Las ballenas jorobadas, las ballenas grises y las ballenas azules también se acercan regularmente a los botes y kayakistas.

Esta fue la primera vez que alguien a bordo del Nautilus vio una ballena con el ROV, dijo Poulton. El barco ha explorado el Mediterráneo y el Golfo de México desde 2010.

No hay biólogos de ballenas a bordo del Nautilus, por lo que la tripulación ha contactado a investigadores en tierra para que los ayuden a determinar si el cachalote era macho o hembra, dijo Poulton. La ballena medía unos 35 pies (10 m) de largo, estima el equipo.

El ROV Hercules estaba anclado a casi 2,000 pies (600 m) por debajo de la superficie, y el E / V Nautilus estuvo cerca de 40 millas (63 kilómetros) frente a la costa de Louisiana ayer. Para los cachalotes, que cazan calamares en el aplastante abismo del océano, la profundidad era relativamente poco profunda.

El barco también estaba cerca de la fuente del derrame de Deepwater Horizon, ubicado a unas 9 millas (14 km) al sureste. El muestreo de metano realizado con Hercules ayudará a los científicos a comprender cómo las bacterias naturales consumen metano y si los organismos microscópicos pueden mitigar los efectos del derrame de 2010. Los científicos también quieren saber cuánto metano, un gas de efecto invernadero, ingresa a la atmósfera desde el océano.

Nautilus Live transmitirá en vivo la transmisión de la expedición del Golfo de México durante los próximos seis meses. Puedes ver la transmisión en línea en NautilusLive.org. ¿Quieres aún más ciencia oceánica? El R / V Okeanos Explorer está transmitiendo en vivo hasta el 30 de abril desde las profundidades del mar cerca de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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