Tecnología Increíble: Cómo Salvar Naufragios

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Los naufragios se salvan si contienen material valioso o para evitar daños al medio ambiente o un peligro para la navegación.

Nota del editor: En esta serie semanal, WordsSideKick.com explora cómo la tecnología impulsa la exploración y el descubrimiento científicos.

La semana pasada, un equipo de ingenieros corrigió con éxito el crucero Costa Concordia de 114,500 toneladas (103,900 toneladas métricas), que encalló frente a la costa de una isla italiana en enero de 2012.

Los naufragios se eliminan por dos motivos: rescate o eliminación de restos. Los barcos se recuperan si contienen material valioso que se puede recuperar y revender. La eliminación de naufragios se aplica a los buques que no tienen ningún valor pero representan una amenaza para el medio ambiente o un peligro para la navegación si no se limpian.

Las compañías de salvamento emplean cuadrillas de marineros e ingenieros, llamados salvadores, que operan maquinaria pesada, como grúas y muelles flotantes, para maniobrar los pecios para que puedan ser remolcados de manera segura hasta la tierra.

El negocio de salvamento tiene una rica historia. "Es una pequeña industria, y conocemos nuestra historia bastante bien", dijo Rich Habib, director general de la compañía Titan Salvage. [Desastres en el mar: 6 naufragios más mortíferos]

Costa concordia

El crucero italiano Costa Concordia fundadores de la costa de la Toscana el 17 de enero en esta imagen capturada por un satélite. El barco chocó contra una roca y volcó el 13 de enero, lo que provocó una evacuación frenética y mal planificada y un cargo de homicidio involuntario para el capitán, quien fue uno de los primeros en salir del barco que se hundió.

El crucero italiano Costa Concordia fundadores de la costa de la Toscana el 17 de enero en esta imagen capturada por un satélite. El barco chocó contra una roca y volcó el 13 de enero, lo que provocó una evacuación frenética y mal planificada y un cargo de homicidio involuntario para el capitán, quien fue uno de los primeros en salir del barco que se hundió.

Crédito: DigitalGlobe

Habib dijo a WordsSideKick.com que el aumento de la Costa Concordia fue la mayor remoción de restos en la historia. La operación requiere 500 ingenieros y cuesta más de $ 800 millones (600 millones de euros). El lujoso barco golpeó una roca y volcó cerca de la isla de Giglio, matando a 32 personas. El combustible se retiró dentro de un par de meses después del accidente, pero el casco oxidado no se había movido hasta la semana pasada.

La operación tardó 18 horas en completarse, pero queda más trabajo. Se agregarán más cajones al otro lado del barco y se bombeará el agua dentro de los cajones en ambos lados. Los contenedores llenos de aire crearán flotabilidad y elevarán el gigantesco trasatlántico a la superficie para que pueda flotar y desmontarse para desguace. A la derecha de la nave, los ingenieros construyeron plataformas submarinas y aseguraron la nave con cables. Adjuntaron tanques llenos de agua, conocidos como cajones, al casco como contrapeso. El 16 de septiembre, en un proceso llamado parbuckling, el barco fue enrollado en posición vertical mediante cabrestantes en los cables. [Ver un video de lapso de tiempo del rescate]

Elevar la Costa Concordia fue un asunto impresionante, pero es solo el último de una larga historia de remoción de restos y rescate.

Flota alemana de alta mar

Días antes de que terminara la Primera Guerra Mundial, la Marina alemana hundió (hundió deliberadamente) la mayor parte de su flota de alta mar en el Scapa Flow de Escocia en junio de 1919. En las décadas que siguieron, los salvadores recuperaron 45 de los 52 buques de guerra en el fondo marino.

Jack Moar, un trabajador de la fragua en Stromness, Escocia, lideró el rescate del primer destructor en 1922, que se encontraba en aguas poco profundas y se volvió a fletar y remolcar a Stromness Harbour y se lo llevó a tierra. JW Robertson rescató algunas de las embarcaciones más pequeñas atando dos enormes bolsas de flotabilidad a las naves y transportándolas utilizando cables tendidos debajo de la nave, y tiradas por dos barcazas de concreto con un marco de vigas.

HMS CARDIFF, líder en cruceros de batalla alemanes en Rosyth, Escocia.

HMS CARDIFF, líder en cruceros de batalla alemanes en Rosyth, Escocia.

Crédito: dominio público

El ingeniero Ernest Cox salvó la mayoría de los barcos. Cox usó un gigantesco muelle flotante cortado en dos secciones en forma de L, que colocó a ambos lados de un barco para levantarlo. Su primer intento de levantar un destructor de torpedos con cadenas envueltas debajo de la embarcación falló cuando los cables se rompieron, por lo que usó cables de alambre en su lugar. Entre 1924 y 1926, Cox levantó con éxito 26 destructores. En 1930, levantó el Hindenburg, que había sido uno de los barcos más grandes de la Marina alemana.

En la década de 1930, otras compañías se hicieron cargo del rescate de los barcos restantes, que incluían varios acorazados grandes, eliminando la placa de blindaje, el valioso recubrimiento de acero duro de los barcos. Salvors usó explosivos para romper parte del material, que luego podría recuperarse.

Otros pecios notables

A lo largo de la historia, muchas otras embarcaciones marítimas han tenido un destino similar al de la Costa Concordia y la Flota de Alta Mar.

Los naufragios evocan la imagen de ser abandonados en el mar, pero varios naufragios notables han ocurrido dentro de los puertos. El USS California y el USS West Virginia fueron destruidos durante el ataque japonés a Pearl Harbor en 1941. Ambos fueron posteriormente refinados y reparados. El buque de guerra sueco Vasa, que se hundió en su viaje inaugural desde el puerto de Estocolmo en 1628, también fue rescatado y ahora descansa en un museo.

Y los naufragios no son el único tipo de vehículos que se han salvado; Los salvadores también trabajan en los accidentes de avión. La operación de salvamento más profunda en la historia ocurrió a una profundidad de 16,000 pies (4,900 metros) e involucró la búsqueda de los restos y registradores de vuelo del vuelo 295 de South African Airways, que se estrelló en el Océano Índico el 28 de noviembre de 1987.

Las operaciones de rescate de hoy comparten muchas de las mismas herramientas, pero algunas cosas están cambiando. Por ejemplo, los rescates son cada vez más grandes, por lo que requieren más fuerza y ​​máquinas más grandes, y las operaciones de remoción son cada vez más profundas, ya que se están eliminando los restos de aguas más profundas por razones ambientales, dijo Habib.

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Suplemento De Vídeo: tecnologia pensada para salvar vidas.




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