Increíble Tecnología: Cómo Combatir Incendios Forestales

{h1}

Combatir llamas como el rim fire requiere que los bomberos combinen técnicas tradicionales, como los cortafuegos, con tecnologías más nuevas como drones e imágenes satelitales.

Nota del editor: En esta serie semanal, WordsSideKick.com explora cómo la tecnología impulsa la exploración y el descubrimiento científicos.

Los incendios forestales, como Rim Fire en Yosemite, California, son algunos de los espectáculos más impresionantes y devastadores de la naturaleza, que devoran grandes extensiones de bosques y pastizales en horas.

Para combatir tales incendios, los bomberos deben combinar técnicas tradicionales, como los cortafuegos, para contener las llamas voraces, con tecnologías más nuevas como drones e imágenes satelitales, para monitorear el progreso del fuego.

La actividad de incendios forestales ha estado 50 por ciento por encima del promedio en los últimos cinco años, dijo Julie Hutchinson, jefe de batallón del Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California (CAL FIRE). Si no se contienen, estos incendios representan una amenaza para la vida y la propiedad humana. [Yosemite en llamas: Rim Fire en fotos]

"Siempre estamos buscando tecnología que pueda beneficiar al público y a los bomberos y brindar una capa adicional de seguridad", dijo Hutchinson.

Conteniendo el incendio

Una vez que un incendio forestal se pone en marcha, la prioridad inmediata es contener el incendio. La respuesta estándar incluye camiones de bomberos (y equipo relacionado), equipos de tierra, excavadoras y aviones. En el suelo, los bomberos colocan mangueras contra incendios a lo largo del borde del incendio, cada 100 pies (30 metros) más o menos. Luego, los equipos de bomberos o las excavadoras crean lo que se conoce como un cortafuegos o una línea de fuego alrededor del perímetro del incendio, una franja de tierra o zanja donde se ha eliminado cualquier combustible potencial, como un cepillo seco o hierba.

"No queremos que el fuego salga de esa área, y la única forma de hacerlo es eliminar el combustible", dijo Hutchinson a WordsSideKick.com.

Cuando los medios informan que un incendio está "X por ciento contenido", X se refiere a la fracción de la circunferencia del incendio alrededor de la cual se extiende una línea de incendio. Por ejemplo, si 9 millas (14 kilómetros) de la línea de fuego rodean un fuego que tiene una circunferencia de 10 millas (16 km), el fuego está contenido en un 90 por ciento.

A veces, los bomberos crean una quemadura controlada para dirigir la propagación del fuego. En una técnica llamada "disparo", se crea un incendio entre el incendio forestal y una barrera natural, como una carretera, para eliminar cualquier vegetación en el camino del incendio forestal.

Los aviones también juegan un papel importante. Los helicópteros vuelan y arrojan agua o, a veces, espuma supresora en puntos de fuego. La espuma actúa como aislante para evitar que los combustibles no quemados se incendien. Las aeronaves de ala fija llamadas petroleros aéreos vuelan sobre el incendio y arrojan químicos retardantes de llama, como el fosfato de amonio.

Vigilancia desde arriba

Airtankers también se utilizan para controlar los incendios desde arriba. Las imágenes de la cámara aérea y los datos del GPS se introducen en un sistema informático para mejorar los modelos del comportamiento del fuego.

Por primera vez, los bomberos han desplegado un avión Predator para volar sobre el Rim Fire. En contraste con un avión tripulado, el avión pilotado a distancia no arriesga la vida del piloto y puede volar sobre el fuego por mucho más tiempo. Los bomberos están utilizando la información recopilada por el avión no tripulado para guiar la asignación de recursos de extinción de incendios en el terreno donde más se necesitan. La vista aérea también revela la ubicación de la infraestructura crítica, como líneas eléctricas, líneas de gas y sistemas de agua en la trayectoria del incendio. [9 Usos totalmente frescos de Drones]

Los modelos de computadora desempeñan un papel importante en la predicción de cómo se comportará un incendio forestal. Las predicciones toman en cuenta el clima, el paisaje y las condiciones del combustible. Estos modelos brindan una instantánea del potencial del incendio, dijo Hutchinson. "Lo que se vuelve importante es cuando empiezas a tener varios incendios en un estado y tienes que asignar recursos", agregó.

Para comprender mejor cuándo y dónde ocurren los incendios forestales, los investigadores analizan imágenes satelitales. El Servicio Forestal de EE. UU. Y el Servicio Geológico de EE. UU. Están utilizando datos de los satélites de observación terrestre Landsat para estudiar todos los incendios importantes en el país desde 1984, lo que refleja su gravedad.

Mark Cochrane, científico principal del Centro de Excelencia de Ciencias Geoespaciales de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, está utilizando datos de satélites para determinar las mejores técnicas para prevenir incendios forestales. "Esta información nos ayuda a comprender cómo lo que hemos hecho en el paisaje afecta a los incendios ahora", dijo Cochrane a WordsSideKick.com. A pesar de que varía según la región, el adelgazamiento de los bosques y las quemaduras prescritas, que apuntan a eliminar el combustible del fuego antes de que ocurra, parecen ser los métodos más efectivos, dijo.

"Es inevitable que ocurran incendios forestales", dijo Cochrane. "Aceptar que el fuego es parte del paisaje, ¿qué podemos hacer para inocular [la tierra] para que las áreas donde viven las personas o que son altamente valoradas no se quemen?"

Seguir Tanya Lewis en Gorjeoy Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Las super naves internacionales que han ayudado a combatir los incendios forestales de Chile.




Investigación


Vih, Pruebas De Sífilis? Hay Una Aplicación Para Eso
Vih, Pruebas De Sífilis? Hay Una Aplicación Para Eso

Los Científicos Perforan Posiblemente Los Agujeros Más Pequeños Del Mundo
Los Científicos Perforan Posiblemente Los Agujeros Más Pequeños Del Mundo

Noticias De Ciencia


Cuando Aprendes, Tu Cerebro Se Hincha Con Nuevas Células, Luego Las Mata
Cuando Aprendes, Tu Cerebro Se Hincha Con Nuevas Células, Luego Las Mata

¿Existe Realmente 'Roid Rage'?
¿Existe Realmente 'Roid Rage'?

Cómo Un Experto Crea Barba De Abejas (¡Con Mucho Cuidado!)
Cómo Un Experto Crea Barba De Abejas (¡Con Mucho Cuidado!)

El Ejercicio Hace Crecer Nuevas Células Cerebrales
El Ejercicio Hace Crecer Nuevas Células Cerebrales

Controlando Robots Con Aplicaciones De Celulares
Controlando Robots Con Aplicaciones De Celulares


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com