Tecnología Increíble: Cómo Devolver La Vida A Los Animales Extintos

{h1}

Los avances en biotecnología podrían permitir a los científicos recuperar animales extintos como el mamut lanudo usando adn antiguo, pero los críticos se muestran cautelosos.

Nota del editor: En esta serie semanal, WordsSideKick.com explora cómo la tecnología impulsa la exploración y el descubrimiento científicos.

La paloma pasajera, el dodo y el mamut lanudo son solo algunas de las especies eliminadas de la Tierra por medio de ambientes y actividades humanas cambiantes.

Ahora, los avances en biotecnología podrían permitir a los científicos sacar de la tumba a animales extintos. Pero los críticos argumentan que la práctica solo obstaculizaría los esfuerzos de conservación, al resucitar criaturas que no podrían sobrevivir en la naturaleza.

Primero popularizado por la novela de Michael Crichton, "Jurassic Park", el proceso de extinción se ha convertido en algo más que un concepto de ciencia ficción. En 2003, los biólogos trajeron una cabra montés pirenaica haciendo un clon de tejidos congelados extraídos de la última de estas cabras. El clon murió a los pocos minutos de su nacimiento debido a una deformidad pulmonar, pero el experimento demostró que era posible la extinción. [6 animales extintos que podrían ser devueltos a la vida]

"Podemos usar algunas de estas técnicas para ayudar a las especies en peligro de extinción a mejorar su viabilidad a largo plazo", dijo el ecologista Stanley Temple de la Universidad de Wisconsin-Madison. "Lo que se vuelve controvertido es cuando empezamos a hablar sobre especies que se han extinguido durante un período de tiempo muy largo", dijo Temple.

Reviviendo la paloma pasajera

La paloma pasajera llenó los cielos de América del Norte en bandadas de millones durante el siglo XIX. Pero la caza y la destrucción del hábitat llevaron a las aves a la extinción. La última paloma migratoria del mundo, Martha, murió en 1914 en el zoológico de Cincinnati en Ohio.

Pero ¿y si los científicos pudieran traerlos de vuelta? El escritor y ecologista Stewart Brand, fundador de Whole Earth Catalog, y su esposa Ryan Phelan, fundador de la compañía de genética DNA Direct, se preguntaron si sería posible. Trabajando con el biólogo de Harvard George Church, descubrieron una posible manera de revivir a las palomas migratorias.

No puedes simplemente clonar un espécimen de un museo de palomas pasajeras, porque ya no tienen genomas completamente intactos. Pero podría haber otra forma: utilizando fragmentos del ADN de la paloma pasajera, los científicos podrían sintetizar los genes de ciertos rasgos y unir los genes en el genoma de una paloma de roca.

Las células que contienen el ADN de la paloma pasajera podrían transformarse en células que producen óvulos y espermatozoides, que podrían inyectarse en huevos de paloma de roca. Las palomas que nacieron serían palomas de roca, pero su descendencia se parecería a palomas pasajeras. Los científicos podrían criar estas aves y seleccionar rasgos específicos, como lo haría un criador de perros. Eventualmente, la descendencia resultante se parecería mucho a la paloma migratoria.

Pero eso no es lo único que los científicos de animales extintos tienen en la mira de revivir.

Mamuts lanudos siguiente?

Otros científicos sueñan con traer de vuelta a una bestia que vagó por la Tierra hace cientos de miles de años: el mamut lanudo. Mamuts bien conservados han sido extraídos de la tundra siberiana que contiene médula ósea, piel, cabello y grasa. Si se encontrara una célula mamut viva, podría cultivarse en un laboratorio y persuadirse para formar un embrión. El embrión podría implantarse en el pariente vivo más cercano de los mamuts, un elefante, que daría a luz a un mamut bebé. [Imágenes: 25 asombrosas bestias antiguas]

Encontrar una célula mamut viva es muy poco probable. Pero el ingeniero biomédico de Corea del Sur, Insung Hwang, espera encontrar solo un núcleo celular y producir un clon a partir de él, como la oveja Dolly. El núcleo se implantaría en un huevo de elefante cuyo núcleo se había eliminado. Pero esto no es una hazaña fácil: nadie ha cosechado con éxito un huevo de elefante.

Los desafíos no son insignificantes. Incluso si los investigadores logran crear un mamut, una paloma migratoria u otra criatura extinta, tiene que sobrevivir en la naturaleza. Esto significa tener los alimentos y el hábitat adecuados, y evadir a los depredadores, especialmente los humanos.

Controversia de conservación

Los críticos de la extinción dicen que revivir animales extinguidos haría más daño a los esfuerzos de conservación que el bien.

"No creo que tenga ningún mérito", dijo el ecologista de la conservación Stuart Pimm, de la Universidad de Duke, N.C. "Ignora totalmente las realidades prácticas de la conservación".

La perspectiva de volver a la extinción de las especies llevaría al Congreso a apoyar la destrucción de hábitats naturales, porque los animales que se extinguen podrían revivir en un laboratorio, dijo Pimm a WordsSideKick.com.

La mayoría de las especies se extinguen en los bosques tropicales, dijo Pimm. Salvar a una especie a través de la extinción cuando los humanos están quemando bosques y destruyendo comunidades nativas es una broma, dijo.

El biólogo David Ehrenfeld de Rutgers, de la Universidad Estatal de Nueva Jersey, está de acuerdo en que la extinción impediría la conservación. "Es muy negativo, muy caro y no va a lograr ningún objetivo de conservación por lo que puedo ver", dijo Ehrenfeld.

Por ejemplo, la paloma migratoria era un ave muy social que se sabe que forma bandadas de millones. Cuando su número se redujo a unos pocos miles, las aves dejaron de reproducirse, Ehrenfeld le dijo a WordsSideKick.com. Los métodos de extinción producirían solo un puñado de pájaros, así que "¿quién puede decir que se reproducirán?" él dijo.

Además, las palomas que las criaron serían una especie diferente, con diferentes técnicas de maternidad. "El ambiente es diferente en todos los aspectos", dijo Ehrenfeld.

El templo tuvo una visión más moderada. "Si vamos a tratar de hacer esto en serio, es probable que, en el mejor interés de todos, los primeros intentos tengan una alta probabilidad de éxito", dijo.

Resurrir a una criatura como la paloma pasajera o el mamut lanudo tiene un fuerte atractivo para la imaginación del público, dijo Temple. "Pero las especies que a menudo son exageradas no cumplen con esos criterios", dijo.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 11:45 a.m. ET del 19 de agosto para corregir la edad en que existían los mamuts lanudos.

Seguir Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: TOP 10 ANIMALES EXTINTOS QUE PODRÍAN REVIVIR.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com