Tecnología Increíble: Cómo Mostrar Un Dinosaurio De 2 Toneladas

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El minucioso trabajo de preparar fósiles recibe un impulso de herramientas increíblemente precisas tomadas de la odontología.

El zumbido de un escriba de aire contra la piedra arenisca hace que su mano se estremezca en minutos. La herramienta se parece a una pluma de metal con bulbo y suena como una pistola de tatuaje. Pero en realidad es una forma revolucionaria de persuadir al hueso fosilizado, con mucho cuidado, de la roca.

Los escribas de aire son relativamente nuevos en la escena paleontológica, y son un ejemplo de cómo la tecnología del campo ha progresado. Hace un siglo, un paleontólogo que preparaba un fósil para el estudio y la exhibición solo tenía cinceles y pinceles para ayudar. Hoy en día, la tecnología prestada de la odontología y otros campos hace que el trabajo sea más fácil, aunque no menos minucioso.

"Lo que realmente se necesita es una herramienta pequeña y afilada; un excelente microscopio de aumento; y mucha paciencia", dijo David Temple, curador asociado de paleontología en el Museo de Ciencias Naturales de Houston. [En fotos: Increíbles fósiles de dinosaurios]

Herramientas finas

Los métodos para mover un fósil desde el campo hasta el piso del museo no han cambiado mucho desde que la paleontología surgió como un campo a fines del siglo XIX, pero los materiales sí lo han hecho. En aquel entonces, los cazadores de fósiles extraían fósiles del campo con chaquetas protectoras hechas de relleno y pasta. La primera pasta utilizada, dijo Temple a WordsSideKick.com, era básicamente avena.

Un muslo de triceratops dentro de una chaqueta de yeso de arpillera y yeso. Este espécimen está en exhibición en el Museo Morrison de Historia Natural en Colorado.

Un muslo de triceratops dentro de una chaqueta de yeso de arpillera y yeso. Este espécimen está en exhibición en el Museo Morrison de Historia Natural en Colorado.

Crédito: Stephanie Pappas para WordsSideKick.com

El yeso es el estándar hoy, pero incluso eso está sujeto a la innovación. La espuma ligera y expansiva protege algunos fósiles durante el transporte. Del mismo modo, los adhesivos que se utilizan para mantener juntos los huesos frágiles han evolucionado desde un simple pegamento blanco hasta fórmulas de alta tecnología que van desde acuosas a gélicas.

Pero algunos de los cambios más grandes han venido con herramientas neumáticas cada vez más precisas que pueden separar los fósiles de roca con gran delicadeza. Las herramientas vibran como "martillos perforados en miniatura", dijo Mike Getty, preparador jefe de paleontología en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

"Podemos usar una presión realmente baja de los compresores de aire y poder entrar y limpiar superficies muy finas", dijo Getty a WordsSideKick.com.

Estas diminutas herramientas neumáticas vienen en varios tamaños, desde cinceles de mano que se usan para vibrar escamas de roca relativamente grandes hasta diminutos puntos de aguja usados ​​para trabajos microscópicos. La más pequeña de estas herramientas "Micro-Jack" fabricadas por el proveedor con sede en Utah PaleoTools tiene una punta que mide solo 1/16 de pulgada (1,6 milímetros) de diámetro, lo suficientemente fina para trabajar en los huesos de los dedos de un ratón, de acuerdo con empresa.

En algunos casos, las herramientas adecuadas permiten exponer un fósil. En 2003, el paleontólogo Matthew Mossbrucker del Morrison Natural History Museum en Morrison, Colorado, identificó algunos dientes expuestos de una roca en la cercana Dinosaur Ridge, al oeste de Denver, como perteneciente a un dinosaurio de cuello largo.

Pero no fue hasta 2011 que Mossbrucker y sus colegas del museo pudieron comenzar a excavar en la roca. Las herramientas simplemente no eran lo suficientemente avanzadas. La piedra arenisca de la Formación Morrison, donde se encontró el fósil, es muy dura, y los fósiles en sí están infundidos con vidrio natural.

"Es como tratar de limpiar una muñeca de porcelana de un bloque de concreto con un martillo neumático", dijo Mossbrucker a WordsSideKick.com.

Él y sus preparadores ahora usan herramientas neumáticas fabricadas a mano en Alemania por un dentista retirado. Usando estas herramientas, descubrieron que los dientes de la roca pertenecen a una Apatosaurio.

"Adquiere la capacidad de trabajar cerca de los huesos sin tocarlos", dijo Rudy Ramsey, un desarrollador de software retirado y voluntario del museo que ha estado ayudando a revelar el Apatosaurio fósil de los últimos dos años.

Imprime tu propio dinosaurio

Muchos fósiles, no importa cuán cuidadosamente preparados, son demasiado frágiles para ser exhibidos. Así que los paleontólogos hacen moldes de huesos, moldeando tan cuidadosamente que un rasguño en un hueso aparecerá en el yeso.

Pero ahora, una nueva técnica promete cambiar la forma en que se hacen los moldes. Los fabricantes de cast están experimentando con el escaneo 3D y la impresión 3D para copiar huesos de dinosaurios. Las nuevas tecnologías de impresión 3D son especialmente prometedoras, dijo Temple a WordsSideKick.com, ya que permitirían la impresión de esqueletos en varios tamaños. Quieres un escritorio Tirano saurio Rex ¿Eso es exacto, hasta cada pequeña proyección de hueso y cóndilo? Imprimir fósiles en 3D podría hacerlo realidad. [Las 10 cosas más extrañas creadas por la impresión 3D]

La exploración con micro-CT y los rayos X también se están utilizando en algunos fósiles para visualizar lo que hay dentro de una roca antes de llevarle el cincel, dijo Temple. Estas imágenes pueden evitar sorpresas. También puede iluminar fósiles difíciles de preparar. los Apatosaurio Mossbrucker dijo que las piezas de la roca de Morrison están tan mezcladas con otros huesos fosilizados que los investigadores pueden terminar su investigación con un escáner por micro-TC en lugar de cortar los huesos de la roca.

Las futuras innovaciones en la preparación de la paleontología incluyen superglues reversibles, dijo Temple. Los láseres también pueden ayudar a los científicos a romper las costras duras para llegar a los huesos encerrados debajo, aunque hasta ahora, los láseres calientan la superficie del hueso demasiado para ser usados ​​de manera segura, dijo Getty.

"Me gustaría ver eso avanzado", dijo Getty a WordsSideKick.com.

Por su parte, Temple sueña con tecnologías de escaneo del suelo que podrían revelar fósiles sin excavar.De no ser así, dijo, le encantaría una máquina del tiempo.

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Suplemento De Vídeo: Los 10 Dinosaurios Más Peligrosos.




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