Hechos Increíbles: Récord En La Temporada De Tornados 2011

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Lea sobre todos los registros, hechos y explicaciones increíbles sobre los tornados de esta semana y de este año.

Actualización 3:05 p.m. EDT: El número de muertos por las tormentas del sur es ahora de al menos 250, informó la Associated Press.

Anoche, más de 100 tornados reportados pueden haber cobrado 200 vidas o más en Dixie Alley. El histórico brote de tornado contribuye a lo que probablemente será un mes récord para los tornados. Algunos datos y registros increíbles de la temporada de tornados de 2011 hasta el momento:

Donde golpean

Durante la primavera y el comienzo del verano, miles de tornados azotarán los Estados Unidos.

Los tornados de libros de texto se forman en los Estados Unidos, donde el aire cálido y húmedo del Golfo de México choca con el aire fresco del norte, lo que genera tormentas masivas. La mayoría de los tornados de la Tierra se forman en el Callejón del Tornado, bordeado por las Dakotas al norte, la Costa del Golfo al sur, las Montañas Rocosas al oeste y las Montañas Apalaches al este.

Este año, la temporada de tornados se dirigió al vecino del sur de Tornado Alley, Dixie Alley. Dixie Alley, el hogar de los tornados más mortíferos, se extiende desde el valle del Bajo Mississippi hasta el valle del Alto Tennessee, incluyendo Arkansas, Mississippi, Louisiana, Alabama, Georgia y el territorio de la Florida.

Aunque estos dos puntos son los más propensos a los tornados, los tornados pueden golpear en cualquier lugar y en cualquier momento. A principios de este año, dos tornados débiles reportados golpearon el condado de Colusa, California, justo al norte de Sacramento, que no tuvo un solo informe de tornado desde 1950 hasta 2010.

Recuento de tornado

Cuando se analice todo el daño, es casi seguro que abril de 2011 establecerá un récord para la cantidad de tornados en el mes de abril. También podría establecer un récord para cualquier mes, aunque los informes de tormentas deberán analizarse antes de que los meteorólogos lo sepan con seguridad.

The Weather Channel ha reportado la confirmación de 292 tornados en los Estados Unidos en lo que va del mes, superando el récord anterior de 267 en 1974. Los equipos de inspección de tormentas continúan evaluando el daño de las tormentas de este mes y podrían cambiar la cantidad de tornados confirmados. El promedio de abril es de solo 116, según el Storm Prediction Center (SPC) en Norman, Oklahoma.

Los conteos de tornados y los daños por tornados hoy son más altos que nunca debido a que más personas reportan tornados y más edificios se ven afectados a medida que la población del país crece y sus ciudades y pueblos se expanden. Los videos de cazador de tormentas de nubes de embudo se publican diariamente en YouTube y rara vez un pequeño tornado pasa desapercibido.

Si abril de 1974 se ajustó para tener en cuenta los tornados no declarados, podrían agregarse un total de más de cien, dijo Greg Carbin, del SPC.

El récord para la mayoría de los tornados en cualquier mes (desde que se inició el registro moderno de tornados en 1950) se estableció en mayo de 2003, con 543 tornados. Eso rompió fácilmente la marca anterior de 399, establecida en junio de 1992. Con el brote masivo de ayer, el mes de abril de 2011 podría desafiar esos meses con 620 informes de tornados hasta ahora (aunque estos no son lo mismo que los tornados reales, ya que varios informes pueden referirse al mismo tornado).

Segundo "Super brote"

Ninguno de los brotes de este mes se compara con el "Súper Brote" del 3 al 4 de abril de 1974, cuando se confirmaron más de 148 tornados y se mataron 330 personas. Ese brote tuvo siete tormentas con una intensidad F-5 y 23 con F-4 en la antigua escala de daños de Fujita. [La escala de daño del tornado en imágenes]

El brote mortal de ayer es probablemente el más mortal desde 1974, con estimaciones iniciales de 200 muertos.

Se cree que el brote más mortal de todos los tiempos fue el Tornado Triestatal del 18 de marzo de 1925, en el que murieron 695 personas en Missouri, Illinois e Indiana.

¿Qué ha causado los brotes?

Un patrón persistente de La Niña puede estar detrás de la marcha constante de las tormentas en la región en los últimos días.

Además de crear un clima seco en el sudoeste y contribuir a los incendios forestales históricos en Texas, La Niña tiende a guiar la corriente en chorro hacia el norte a través del Pacífico Noroeste y los Grandes Lagos, atrapando el aire frío en el lado norte y el aire cálido y húmedo necesario para las tormentas eléctricas en el lado sur.

Eso significa que el sur se mantiene húmedo porque los frentes fríos que normalmente secarían la atmósfera están bloqueados.

Registros potenciales

Este año, en Carolina del Norte, se confirmaron 28 tornados para el 16 de abril, un brote récord por un solo día en el estado.

En Wisconsin, 14 tornados azotaron el 10 de abril, el mayor brote de cualquier día de abril en la historia del estado.

La pista de tornados más larga

El Tornado Triestatal del 18 de marzo de 1925, viajó 219 millas (353 kilómetros) a través del sureste de Misuri, el sur de Illinois y el suroeste de Indiana.

Ese tornado triestatal estuvo en tierra durante aproximadamente 3.5 horas. Se cree que una gran tormenta ayer estuvo en el suelo durante al menos 2 horas, y se cree que el sistema de supercélulas que la generó duró 300 millas, lo que establecería un nuevo récord para el sistema de tornados de mayor duración.

Twister de ancho de milla

Un video peligrosamente cercano muestra un posible tornado de una milla en Tuscaloosa.

Informes de aumento, muertes cayendo

El promedio de 2000 a 2009 de muertes relacionadas con tornados anuales es de 62, según el Centro Nacional de Datos Climáticos.

Mike Smith, director ejecutivo de Weather Data Services, una parte de AccuWeather, cree que las advertencias salvaron al menos 100 vidas antes de un tornado masivo EF-4, el más fuerte del año hasta ahora, cerca de St. Louis el Viernes Santo (22 de abril).

En general, las muertes relacionadas con tornados han disminuido en las últimas décadas a medida que mejoran los pronósticos y las advertencias.

¿Por qué los tornados de Dixie son mortales?

Un tornado Dixie Alley no necesita ser grande para ser mortal.

A diferencia de las llanuras cubiertas de hierba del Tornado Alley, los tornados son difíciles de ver en Dixie Alley. Los árboles y el terreno montañoso ocultan las nubes en forma de embudo, un problema que se agrava aún más por la alta tasa de tornados nocturnos de la región.

A menudo, los tornados pueden estar envueltos en la lluvia, ocultando incluso a los torbellinos más masivos.

Para empeorar las cosas, Dixie Alley es el hogar de muchas casas prefabricadas y casas móviles que tienen paredes débiles y cimientos pobres o inexistentes. Antes de anoche, más de la mitad de las muertes relacionadas con tornados de este año habían ocurrido en casas móviles.

  • Weirdo Weather: 7 Rare Weather Events
  • Infografía: Tornado! Una mirada al interior de la temporada de tornados
  • En imágenes: Storm Spotters en acción

Llega al escritor Brett Israel de OurAmazingPlanet en [email protected]. Síguelo en Twitter @btisrael.


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