El Aumento De Ácido Podría Matar A La Mayoría De Los Corales En 2050

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Los arrecifes de coral enfrentan una muerte casi segura debido al aumento del dióxido de carbono en los océanos.

SAN FRANCISCO - Los arrecifes de coral del mundo enfrentan una muerte casi segura a medida que los océanos absorben cantidades crecientes de dióxido de carbono en la atmósfera, acidificando el agua en la que viven los corales, advierte un estudio reciente.
En las últimas décadas, los corales se han visto sometidos a la creciente presión del calentamiento de las aguas oceánicas, la pesca excesiva y las enfermedades. Un estudio reciente encontró que los corales en el océano Pacífico estaban desapareciendo más rápido de lo que se pensaba.
El nuevo estudio, que se presentará mañana en una reunión aquí de la American Geophysical Union, apunta a otro factor que plaga estos bastiones submarinos de la biodiversidad: el dióxido de carbono.
Como el dióxido de carbono se emite a través de la quema de combustibles fósiles, parte de él es absorbido por los océanos del mundo.
"Alrededor de un tercio del dióxido de carbono puesto en la atmósfera es absorbido por los océanos", dijo el miembro del equipo de estudio Ken Caldeira de la Institución Carnegie de Washington, "lo que ayuda a disminuir el calentamiento del invernadero, pero es un importante contaminante de los océanos".
Cuando el dióxido de carbono se absorbe en el agua, produce ácido carbónico, el mismo ácido que aporta a los refrescos su efervescencia. Este ácido también hace que ciertos minerales se disuelvan más fácilmente en el agua de mar, particularmente la aragonita, el mineral utilizado por los corales y muchos otros organismos marinos para hacer crecer sus esqueletos.
Caldeira y sus colegas realizaron simulaciones por computadora de la química oceánica basadas en un rango de niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, desde 280 partes por millón (ppm) (niveles preindustriales) hasta 5,000 partes por millón. (Los niveles actuales son de 380 ppm y en aumento).
Sus hallazgos, detallados en la edición del 14 de diciembre de la revista Science, muestran que si continúan las tendencias actuales de emisión, el 98 por ciento de los hábitats actuales de los arrecifes serán demasiado ácidos para mediados de siglo para el crecimiento de los arrecifes.
"Antes de la revolución industrial, más del 98 por ciento de los arrecifes de coral de aguas cálidas se bañaban con aguas del océano abierto 3.5 veces supersaturadas con aragonita, lo que significa que los corales podrían extraerlos fácilmente para construir arrecifes", dijo el coautor del estudio Long Cao, también de Carnegie. Institución. "Pero si el CO2 atmosférico se estabiliza a 550 ppm, e incluso eso requeriría esfuerzos internacionales concertados para lograrlo, ningún arrecife de coral existente permanecerá en ese ambiente".
El mayor riesgo de estos cambios es la emblemática Gran Barrera de Coral de Australia, la estructura viva más grande del mundo y los arrecifes del Mar Caribe.
Para desacelerar la acidificación del océano, advierten Caldeira y Cao, es probable que se requieran reducciones de dióxido de carbono más estrictas e inmediatas que las necesarias para reducir los otros efectos del calentamiento global.
"La ciencia habla por sí misma. Hemos creado condiciones en la Tierra a diferencia de lo que la mayoría de las especies vivas hoy en día han experimentado en su historia evolutiva", dijo el coautor Bob Steneck de la Universidad de Maine. "Los corales están sintiendo los efectos de nuestras acciones, y es ahora o nunca si queremos salvaguardar a estas criaturas marinas y los medios de vida que dependen de ellos".

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