La Endogamia Es Común En Los Humanos Primitivos, Sugiere El Cráneo Deformado

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Los fósiles chinos con una rara deformidad congénita sugieren que el apareamiento incestuoso puede haber sido común.

La endogamia puede haber sido una práctica común entre los ancestros humanos primitivos, según muestran los fósiles.

La evidencia proviene de fragmentos de un cráneo humano de aproximadamente 100,000 años de antigüedad desenterrado en un sitio llamado Xujiayao, ubicado en la Cuenca Nihewan del norte de China. El propietario del cráneo parece haber tenido una deformidad congénita ahora rara que probablemente surgió a través de la endogamia, según informan los investigadores (18 de marzo) en la revista PLOS ONE.

El fósil, ahora llamado Xujiayao 11, es solo uno de los muchos ejemplos de restos humanos antiguos que muestran anormalidades congénitas raras o desconocidas, según los investigadores. "Estas poblaciones probablemente fueron relativamente aisladas, muy pequeñas y, en consecuencia, bastante puras", dijo a WordsSideKick.com el líder del estudio Erik Trinkhaus, un antropólogo de la Universidad de Washington en St. Louis.

El fósil del cráneo humano tiene un agujero en su parte superior, un trastorno conocido como "foramen parietal agrandado", que coincide con una condición humana moderna del mismo nombre causada por una rara mutación genética. Las anomalías genéticas obstruyen la formación ósea al evitar que se cierren pequeños orificios en la base del cerebro prenatal, un proceso que normalmente ocurre dentro de los primeros cinco meses del desarrollo del feto. Hoy en día, estas mutaciones son raras y ocurren en aproximadamente uno de cada 25,000 nacimientos humanos. [Las 9 condiciones médicas más extrañas]

El cráneo parece ser de un individuo que vivió hasta la mediana edad, lo que indica que la anomalía no fue letal. La deformidad del cráneo a veces puede llevar a déficits cognitivos, pero la edad del individuo sugiere que cualquier déficit probablemente hubiera sido menor, dijo Trinkhaus.

Los cráneos de los humanos de la época del Pleistoceno (hace aproximadamente 2,6 millones a 12,000 años) muestran una ocurrencia inusualmente alta de anomalías genéticas como esta deformidad en el agujero del cráneo, hallaron los investigadores. Los científicos han visto estas anomalías en los fósiles desde la época temprana Homo erectus Al final de la temprana Edad de Piedra.

Una frecuencia tan alta de anomalías genéticas en el registro fósil "refuerza la idea de que durante gran parte de este período de la evolución humana, las poblaciones humanas eran muy pequeñas" y, por consiguiente, probablemente de origen, dijo Trinkhaus.

Aún así, "sigue siendo poco claro, y probablemente no comprobable, hasta qué punto estas poblaciones eran puras", anotaron los investigadores en su estudio.

Sin embargo, si existieran poblaciones tan pequeñas y consanguíneas, esto invalidaría muchas de las inferencias genéticas sobre cuando los humanos se separan del árbol de la vida, dijo Trinkhaus, porque estas inferencias asumen poblaciones grandes y estables.

Sigue a Tanya Lewis @ tanyalewis314. Síguenos @wordssidekick, Facebook o Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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