En La Naturaleza O En Casa, ¿Cambia El Estado De Un Animal Que Envejece? (Op-Ed)

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A medida que las mascotas envejecen, su función puede cambiar en el hogar, pero ¿cómo se trata a los animales de crianza en la naturaleza?

Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, es uno de los etólogos cognitivos pioneros del mundo, un becario Guggenheim y cofundador con Jane Goodall de Ethologists para el Tratamiento Ético de los Animales. Este ensayo está adaptado de uno que apareció en la columna de Bekoff. Emociones animales en psicologia hoy. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Un amigo mío recientemente me envió un hermoso y conmovedor ensayo fotográfico publicado por Isa Leshko que captura "la belleza y la dignidad de los animales de edad avanzada... en sus años de invierno". Al mirar cada una de las imágenes, recordé un libro maravilloso, novedoso y seminal de la bióloga Anne Dagg de la Universidad de Waterloo llamado "El comportamiento social de los animales más viejos" (Johns Hopkins University Press, 2008). Este libro es importante porque Dagg hace una serie de preguntas muy importantes para las que la base de datos es escasa, y resume lo poco que se sabe sobre los animales más viejos en la naturaleza. Por ejemplo, ¿saben los animales envejecidos que su comportamiento está cambiando y cómo compensan por ser menos móviles y activos? ¿Cómo pasan su tiempo los animales más viejos? ¿Cómo interactúan los miembros del grupo con animales mayores? ¿Los miembros más jóvenes del grupo buscan orientación en los ancianos? ¿Cómo interactúan los ancianos con otros miembros del grupo?

Debido a que los animales más viejos generalmente no son reproductivos, podrían tener más tiempo libre para ser cuidadores de jóvenes y personas enfermas o discapacitadas en su grupo, y así liberar a otros miembros del grupo para cazar o proteger el territorio y los alimentos.

La mayoría de los debates sobre animales no humanos ancianos (animales) se refieren a los compañeros de la gente, desde perros, gatos, caballos y varios roedores hasta pájaros, lagartos, peces y otros animales con los que las personas eligen compartir sus hogares y sus vidas. Es muy común que las personas que comparten sus hogares y vidas con otros animales tengan que tomar decisiones increíblemente difíciles al final de la vida de los amigos mayores, como lo explica Jessica Pierce en su libro "El último paseo: Reflexiones sobre nuestras mascotas al final de su vida". Vidas "(University of Chicago Press, 2012) y en sus ensayos para Psicología Hoy. Por ejemplo, muchas personas se enfrentan a tener que poner a un animal de compañía "para dormir" y se preguntan si es realmente el momento de hacerlo, ¿cuál es la mejor manera de hacerlo y cuál es el mejor interés del animal? Solo en raras ocasiones los animales salvajes reciben el mismo tipo de tratamiento, tal vez cuando un investigador u otra persona los ve con un dolor interminable.

Estoy compartiendo estos dos recursos contigo porque la sociedad realmente necesita prestar más atención a las formas en que los animales envejecen y también a su papel en los sistemas sociales. De hecho, los animales de compañía que están envejeciendo y otras personas con las que las personas tienen más que contacto casual a menudo, y deberían, influyen en el comportamiento de las personas con las que viven y es probable que cambien el comportamiento social de otros no humanos con quienes comparten su hogar.

Las historias abundan sobre los cambios en la dinámica social, pero ha habido poco estudio sistemático de ellos. La comunidad de investigación agradecería datos detallados, ya que serían más útiles.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Entre los animales salvajes, la importancia de los elefantes matriarcas ancianos en las sociedades de elefantes es legendaria: son los líderes de su rebaño y el "pegamento social" para mantener la cohesión del grupo. Cuando tuve la oportunidad más afortunada de ver elefantes salvajes en la Reserva Nacional de Samburu en el norte de Kenia con el reconocido experto en elefantes Iain Douglas-Hamilton, una vez vi una manada de elefantes justo después de que muriera su matriarca y estaba claro que algo traumático había sucedido. Cuando le pregunté a Iain acerca de esto, me dijo que la matriarca había muerto y que por eso los individuos parecían estar perdidos: vagaban por aquí y por allá y su dolor era palpable incluso para mí, un novato observador de elefantes. [¿Los elefantes lloran como una respuesta emocional? (Op-Ed)]

El campo está abierto para estudios comparativos detallados sobre el comportamiento, los roles sociales y las vidas de los animales ancianos y ancianos en la naturaleza. La descripción del editor del libro de Anne Dagg es una guía útil para lo que cubre y lo que debe hacerse: "Sintetizando la investigación científica disponible y la evidencia anecdótica, explora cómo el envejecimiento afecta la vida y el comportamiento de los animales, desde el alce hasta el elefante y la gaviota. a los gorilas, que examinan temas como la longevidad; cómo los demás en un grupo ven a los miembros mayores en relación con el liderazgo, la sabiduría y la enseñanza; el éxito de apareamiento; las interacciones con compañeros y descendientes; y, a la vez, instructivo y convincente, este libro que abarca el tema revela la naturaleza compleja de la madurez en decenas de especies sociales y muestra que el comportamiento animal a menudo muestra la misma diversidad que encontramos en nosotros mismos ". Dagg discute, por ejemplo, la posibilidad de que se pueda pensar que los animales más viejos tienen "buenos genes" porque pueden sobrevivir en su último año y también pueden ser fuentes de conocimiento tradicional (conocimiento cultural, si lo desean) para otro grupo. miembros Como mencioné anteriormente, se sabe muy poco acerca del comportamiento del envejecimiento y de los animales salvajes de mayor edad, por lo que hay muchas tesis pendientes de realización en esta área de investigación.

Espero ver los resultados de estos estudios más importantes para animales de compañía y salvajes. De ellos, estoy seguro de que como sociedad, también aprenderemos mucho sobre nosotros mismos.

La edición más reciente de Bekoff fue "La humanidad en la era del gato de Frankenstein"Este artículo fue adaptado de"Envejecimiento de los animales: su comportamiento, roles sociales y vidasen Psicología Hoy. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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